torsdag 13. september 2018

"Husdyret" av Camilla Grebe

Husdyret
Camilla Grebe
Krim
496 sider
Oversatt fra svensk av Elisabeth Bjørnson
Gyldendal Norsk Forlag
2018

Camilla Grebe er født i 1968 og bor i Stockholm. Hun er utdannet siviløkonom, og var blant annet med å starte lydbokforlaget Storyside.

Sammen med søsteren Åsa Träff debuterte hun som forfatter høsten 2009 med kriminalromanen "En slags fred" (norsk utgave 2010), den første i serien om psykologen Siri Bergman. Den andre boken i serien, "Bitrere enn døden", ble utgitt våren 2011, og den tredje boken, "Før du døde", våren 2014. Hennes første selvstendige krim, "Når isen brister", utkom på norsk i 2016. Filmrettighetene er solgt til SF (Svensk Film).

En krim om en grusom forbrytelse, om menneskene som begikk ugjerningen og om de som må løse saken.

"Husdyret" ble kåret til årets beste kriminalroman i Sverige i 2017.

I 2009 ble en liten jente funnet brutalt drept og gjemt i en gammel steinrøys i skogen, utenfor den lille byen Ormberg. Mordet forble uoppklart, men syv år senere da den nye rikspolitisjefen tiltrådte, er det blitt lansert en mengde nye tiltak i politiet. Det skal bl.a. satses spesielt på cold cases som gjelder dødelig vold, for etter at foreldelsesfristen for drap ble avskaffet i 2010, har bunkene med uløste drapssaker vokst rundt omkring i Sverige.

Drapet på den lille jenta i Ormberg er nettopp en slik cold case som er blitt gravd opp igjen for å bli gransket på nytt. En gruppe på fem personer, der iblant den unge kvinnelige politietterforskeren Malin har, når handlingen tar til, jobbet med saken i drøyt en uke.

At Malin skulle komme til å jobbe med etterforskningen av drapet på nettopp denne jenta, var mildest talt uventet - ikke bare fordi det faktisk var Malin som fant henne den høstkvelden for åtte år siden, men også fordi hun har jobbet i ordenspolitiet i Katrineholm siden hun gikk ut av politihøyskolen. Men det er en slags logikk i det hele: Malin har blitt sendt til Ormberg fordi hun har vokst opp der og det forventes derfor at hun bidrar med lokalkunnskap.

Ormberg er en liten by som ikke er direkte imøtekommende overfor fremmede. Etter at TrikåKungen og Brogrens Mekaniska ble nedlagt har de fleste flyttet derfra. Det er bare feriepakket, pensjonistene og de arbeidsløse som nekter å flytte, som er igjen. Også flyktningene, selvfølgelig.

Innbyggertallet har nemlig nylig blitt forøket da et flyktningemottak åpnet i byen. Mistroen blant lokalbefolkningen er imidlertid stor. Ingen hjalp dem med å få skaffe til veie nye arbeidsplasser da industrien ble lagt ned og jobbene forsvant, så hvorfor skal de hjelpe innvandrere som ikke har betalt en eneste krone i skatt? Dessuten har de allerede tatt hånd om sin kvote på begynnelsen av nittitallet da flyktningene kom fra Balkan. Hvor mye kan man egentlig spørre folk i Ormberg å gjøre når de selv ikke får noe tilbake fra den svenske stat? Det er i hvert fall slik innbyggerne der ser det.

Snart skjer det et nytt mord, politikollegaen Peter Lindgren forsvinner uten å etterlate seg noen spor og en annen kollega, adferdsviteren Hanne Lagerlind-Schön, blir funnet i skogen med hukommelsestap.

Jakten på morderen blir ikke bare farlig, den forandrer også deres liv. Sannheten kommer med en høy pris.

"Husdyret" er en spennende og velskrevet roman. Selv om Camilla Grebe har flere gode og spennende bøker bak seg, klarer hun likevel med "Husdyret" å overgå seg selv. Dette er nemlig en bok som gjør inntrykk og huskes, både når kommer til historien som fortelles og skildringen av de menneskelige skjebnene vi møter.

Camilla Grebe skriver godt, hennes språk er enkelt og levende, og man føler seg komfortabel i hennes selskap. Grebes personer er tydelige og skiller seg ut fra hverandre. De har karakter og er som individer svært troverdige.

Hovedperson Malin Brundin er en av tre karakterer vi vekselvis følger i boken.

En annen er den 14 år gamle Jake. Han blir mobbet på skolen fordi han er annerledes enn det som er gjeldende norm i Ormberg. Det er for øvrig han som finner Hanne i skogen, men fordi han har på seg sin avdøde mors paljettkjole, holder han tett for ikke å gjøre vondt verre. Jakes forkjærlighet for vakre klær i rosa og glitter vil nemlig ikke bli akseptert i det konforme samfunnet, og han vil heller dø enn at det skal komme ut. Men han tar med seg Hannes notatbok, og begynner å lese i den. Slik blir Jake ufrivillig involvert, og snart sitter han også på nøkkelen til alt det som Hanne ikke husker: Hvor det har blitt av Peter, hvor undersøkelsene har ledet dem og hvem i Ormberg som er en morder.

Den tredje karakteren vi følger er profileringseksperten, Hanne, som er tilknyttet etterforskningen. Hun er i en fase med begynnende demens.

Karakterene i "Husdyret" er viktige, men også den lille byen Ormberg spiller en viktig rolle for handlingen.

Ormberg er en by der det finnes mange hemmeligheter. Noen her er en morder, men ingen tror at det faktisk er en av dem. Byen er dessuten et slags fellesskap man ikke skuffer hvis man ikke må. For Malin som har vokst opp i Ormberg er dette ekstra merkbart. Hun er nemlig en av dem, og det forventes at hun forstår hvorfor man er som man er i den lille byen. Samtidig er hun en polititjenestekvinne som har sin lojalitet andre steder.

Ormberg er en unik by, men samtidig lik mange andre småbyer i Sverige som preges av fraflytting, forgubbing og hvor arbeidsplassene glimrer med sitt fravær. I takt med at industrien har blitt nedlagt, har Ormberg blitt en by man flytter fra, ikke til.

"Husdyret" er primært en krimroman, men jeg vil også kalle det en psykologisk roman om et lite samfunn som kjemper for sin overlevelse, og hvor alle har en tilknytning til hverandre på godt og ondt.

Jeg likte denne boken veldig godt, og det gikk fort å lese den, selv om den er 496 sider lang. Dessuten er ikke dette en av de bøkene hvor man raskt gjennomskuer plottet og bare venter på at karakterene skal gjøre det samme. Grebe holdt meg på stolkanten hele tiden, og det er et godt sted å være når man leser en krimroman.

Jeg har ennå ikke lest alt av Camilla Grebe, men "Husdyret" er en av hennes beste bøker så langt - om ikke den beste.

søndag 9. september 2018

"Brennende hat" av Val McDermid

Brennende hat
Val McDermid
Krim/Thriller
416 sider
Oversatt av Henning Kolstad
Cappelen Damm
2018

Val McDermid vokste opp i Kirkcaldy på Skottlands østkyst. Hun studerte engelsk i Oxford. I seksten år arbeidet hun som journalist. Nå er hun forfatter på heltid og bor i Cheshire. Hennes første bok på norsk var "Retterstedet" (2000).

I tillegg til å toppe bestselgerlistene har bøkene hennes vunnet en rekke priser. Den fornemste av dem er Gold Dagger i 1995 for årets beste kriminalroman. Den fikk hun for "Sirenenes sang".

Det er få som overgår den skotske krimdronningen i sjangeren psykologiske thrillere.

"Brennende hat" er den 10. boken i serien om Tony Hill og Carol Jordan.

Kontorsjef Kathryn McCormick er en upretensiøs kvinne som bor alene i en blokkleilighet. Når vi møter henne, vet vi at

hun har mindre enn tre uker igjen å leve. Hadde Kathryn selv visst dette, hadde hun gjort alt hun kunne for å unngå en slik grusom skjebne. Jeg vil tro at hun ikke hadde dratt i kollegaen Suzannes bryllup, men det var der hun møtte sin morder. Han sa at han het David, og han var en ganske stilig mann. Han var sjarmerende, omtenksom, men uvillig til å kaste seg ut i et nytt forhold siden han fortsatt ikke hadde kommet over sin avdøde kone. Dessuten satt Kathryn igjen med en følelse av at han fortsatt var mer enn litt forelsket i Tricia (hans avdøde kone). Likevel går de to ut sammen et par ganger, og så tar David henne med til en hytte i Dales over helgen. Når helgen er omme, blir Kathryn funnet død i en utbrent bil på en øde landevei.

Det tar en stund før noen i det hele tatt innser at det dreier seg om et drap. De første reaksjonene tyder nemlig på at det måtte være en stygg ulykke eller muligens et selvmord. Betjentene på stedet regner i hvert fall ikke dødsfallet som mistenkelig, men når det stadfestes at døde mennesker ikke begår selvmord, blir saken overført til ReMIT - et regionalt mordinnsatsteam - som blir ledet av kriminalsjef Carol Jordan og hennes assistent/profiler Tony Hill. De to utgjør et meget solid team, men den som drepte Kathryn synes å være uhyre kunnskapsrik og nærmest umulig å få et grep om. Så tre uker senere blir Amie McDonald funnet død i en utbrent bil etter å ha møtt en mann ved navn Mark i et bryllup...

En fellesnevner, eller et mønster, trer snart fram: Noen i selskapet lokker dem bort fra festen. En etter en blir kvinnene funnet døde i utbrente biler på øde landeveier i Nord-England.

Dette skal bli Tony Hill og Carol Jordans til nå vanskeligste sak. For drapsmannen ser ut til å være både usynlig, utilnærmelig og ustoppelig.

Klarer Carol, Tony og resten av teamet å avdekke noen spor som kan lede dem til den skyldige?

"Brennende hat" har en eksepsjonell dybde i både historien og karakterutviklingen.

Kunsten med å fortelle en ambisiøs historie med interessante, fargerike karakterer og et sammensatt plott med frodige kulisser på velskrevet vis, er noe Val McDermid virkelig kan.

Andre forfattere ville tatt en enklere vei, kanskje utviklet etterforskningsarbeidet, men lite annet. Men dette er Val McDermid, så vær sikker på at det er mye mer som vil holde deg interessert. Et eksempel er hovedperson Carol Jordans mentale tilstand. Hun er på vannvogna, men sliter med å vri seg løs fra alkoholens grep, som har vært en krykke  å støtte seg til i lang tid. Frustrasjonene hennes over en sak som ser ut til å lede dem ingensteds, er dessuten sammensatt av en overveldende følelse av skyld. Likevel er hun en kvinne som ikke uvillig omgåes noen regler og som gjør hva hun kan for at rettferdigheten skal skje fyllest.

McDermids måte å skrive på  er lett å bli trollbundet av, og man blir kastet rett inn i handlingen.

Etterforskningen føles autentisk, og det er vel ingen overraskelse for de av dere som kjenner hennes tidligere bøker at de juridiske detaljene er på plass. Det er så fascinerende at man bare antar at det er nøyaktig slik, siden få forfattere synes å forstå dette bedre enn Val McDermid.

Som alltid, er det unike forholdet mellom Tony Hill og Carol Jordan godt beskrevet. Få duoer i kriminallitteraturens verden har nemlig lidd så mye som disse to - på alle fronter - så å opprettholde og belønne lesernes investering i disse to karakterene, har nok vært viktig for forfatteren.

Det er for øvrig mange uventede vendinger underveis, og en meget overraskende slutt.

Bokens kapitler veksler mellom etterforskningsteamet i ReMIT og morderen, som vi kommer under huden på. Vi får rede på hvorledes han resonnerer, hvilke motiver han har og de forberedelsene han gjør. Det er vanskelig å fatte hvordan han skal bli tatt. Kan dette være en sak som forblir uløst? Jeg vil ikke røpe noe, men la meg si at boken nærmest er umulig å legge fra seg.

Jeg vil så absolutt anbefale "Brennende hat", men det kan være en fordel å ha lest noen av de andre bøkene i serien først. Uansett, Val McDermid vet hvordan man skal holde leseren på pinebenken og for meg er det alfa og omega når jeg leser en bok i denne sjangeren.

onsdag 5. september 2018

"Varsleren" av John Grisham

Varsleren
John Grisham
Krim/Thriller
368 sider
Oversatt av Truls Holst Kopperud
Cappelen Damm
2018

John Grisham (f. 1955, i Jonesboro, Arkansas) regnes som en av verdens aller største spenningsforfattere.

Han studerte juss på University of Mississippi. Etter studiene praktiserte han både borgerrett og strafferett. Han ble også politisk aktiv. I løpet av studietiden begynte Grisham på to bøker, men ingen av dem ble ferdig. I 1984 startet han på sin tredje bok – "A time to kill". Han sendte manuskriptet til flere forlag, men det tok flere år før boken ble utgitt. "A time to kill" ble ingen suksess, og det var ikke før hans neste bok, "The Firm" (Firmaets mann), at han ble berømt. Boken gikk rett til topps på amerikanske bestselgerlister, der den lå i nesten et helt år.

John Grisham har solgt mer enn 300 millioner bøker på verdensbasis de siste ti årene og er oversatt til 40 språk. Han bor sammen med sin kone i Charlottesville, Virginia, på en eiendom med seks baseball-baner, og deler av året på en gård i Mississippi.

En korrupt dommer, illegale kasinoer, brutal mafia, og en mystisk varsler...

Foruten spenning byr Grisham på aktualitet og ekte samfunnsengasjement. Og han beviser nok en gang at han er overlegen i sjangeren.

Jeg har lest flere av John Grishams bøker, men dette er første gang jeg kan huske at handlingen har fokusert på korrupte dommere. Det har vært dommere i noen av dem, men denne boken fokuserer spesielt på én dommer som er så grådig at jeg lot meg overraske.

Her er en kort oppsummering av handlingen:

Hovedpersonen er den 36 år gamle kvinnelige advokaten Lacy Stoltz. Hun arbeider som etterforsker for Floridas Board of Justice. Lacy er en av seks etterforskere som undersøker domsmessige tjenestefeil i delstaten. Seks personer i en delstat med tyve millioner mennesker der det sitter tusen dommere fordelt på seks hundre tinghus og administrerer en halv million saker i løpet av et år. Lacy er evig takknemlig for at så godt som samtlige dommere er ærlige og hardtarbeidende personer som går inn for rettferdighet og likhet for loven. Det er hennes jobb å ta hånd om klager som kommer inn om dommerne i distriktet.

Én dag blir Lacy og hennes partner Hugo Hatch kontaktet av en mann som ikke vil si hvem han er, men som har et merkverdig tips om at en av dommerne i distriktet er tvers igjennom korrupt. Til å begynne med finner de anklagene vanskelige å tro. For ifølge varsleren er omfanget av korrupsjonen meget stort, og de kan ikke helt forstå hvorfor det ikke har lekket ut tidligere.

Når Lacy og Hugo dykker ned i saken, får de rede på at den respektive dommeren, Claudia McDover, har gjort sin del for å bane vei for et kasino og illegale eiendomsprosjekter på indiansk jord. Alt dette har vært ekstremt lønnsomt, selv etter at mafiaen og dommeren har skummet sin del av profitten.

Snart innser de at saken er så stor at FBI burde involveres i den.

Men når Lacy og Hugo legger den frem for FBI, blir de både overrasket og skuffet over at FBI synes motvillige til å bli med. Det må faktisk noen tragiske utfall til før FBI virkelig blir klar over at saken behøver deres assistanse.

Resultatet er en strategisk og tilfredsstillende løsning - en som jeg tror trofaste Grisham-fans vil like.

Da jeg begynte å lese "Varsleren", var det med stor spenning. Ville den holde stilen og det høye nivået fra Grishams tidligere utgivelser? Ja! Det gjør den til det fulle, og mer til.

Denne boken skuffer ikke i det hele tatt. Alle ingrediensene er nemlig på plass, og tilsammen har det blitt en spennende, vellaget og godt krydret rett.

At John Grisham kan skrive er udiskutabelt. Han skriver også veldig godt, og sammenlignet med de fleste skriver han aldeles glimrende. Alt er gjennomarbeidet, og det er et seriøst og imponerende håndverk man sitter med mellom hendene.

Boken er spennende, men selve spenningsmoment ligger ikke i overfladisk action. Det befinner seg på et helt annet plan. Lacy og de andre som tør prøve å avsløre den kvinnelige dommeren og hennes medsammensvorne, er nemlig ordinære mennesker som ikke er vant til å forsvare seg med vold. Slik kryper spenningen i hvert fall nærmere meg som leser, og jeg kan gjenkjenne meg selv i dem.

Jeg er svært glad i John Grishams bøker, som gang på gang kaster meg inn i et nytt univers, hvor persongalleriet, miljøbeskrivelsene og plottet alltid er interessant og spennende. Det eneste jeg misliker ved hans bøker er at de leses for raskt. Heldigvis er John Grisham en ganske produktiv forfatter, så det kommer nok flere bøker snart fra hans hånd.

Jeg vil anbefale denne boken, spesielt til de av dere som liker krim/thrillere eller er Grisham-fans.