mandag 22. mai 2017

"Familieoppgjøret" av Cynthia D'Aprix Sweeney

Familieoppgjøret
Cynthia D'Aprix Sweeney
Roman
384 sider
Oversatt fra engelsk av Bente Klinge
Gyldendal Norsk Forlag
2017

Cynthia D'Aprix Sweeney har jobbet som tekstforfatter for alt fra små internettgründere til giganter som McDonald's og American Express. Hun har fått flere essays publisert i The New York Times Magazine og Martha Stewart Living. Hun er bosatt i L.A. og "Familieoppgjøret" er hennes debut som romanforfatter.

Bente Klinge har oversatt bøker av forfattere som Barbara Kingsolver, Doris Lessing og Sue Monk Kidd. Hun er tidligere redaktør for norsk skjønnlitteratur i Aschehoug og er medlem av Norsk Oversetterforening.

"Familieoppgjøret" av Cynthia D'Aprix Sweeney er historien om fire voksne søsken. De er veldig forskjellige, men har det til felles at de går og venter på at arven etter faren skal utbetales.

Vi befinner oss i New York, på Manhattan, hvor fire søsken lever sine svært forskjellige liv. Hva som binder dem

sammen er utsiktene til "slumpen" - navnet på den kommende arven de snart skal dele. En stor sum med penger som har ventet på dem, og som de har store planer med.

Ingen husker hvem som begynte å kalle denne arven for "slumpen", men navnet ble hengende. Melody var bare seksten da Leonard Plumb Sr. tok avgjørelsen om å opprette en forvaltningsformue for sine barn. "Det er ikke snakk om enorme summer", sa han ofte, "en beskjeden slump, forsiktig investert, som dere med tiden vil kunne ha glede av, men ikke misbruke." Arven ville ikke bli tilgjengelig før Melody, den yngste, fylte førti, forklarte Leonard Sr.

De fire søsknene har levd over evne på hver sin egen måte, og klarer nesten ikke vente på den store dagen da de endelig skal få utbetalt den store arven. Helt frem til den dagen da storebroren Leo blir involvert i en bilulykke og får et erstatningskrav å hanskes med. En erstatning som må tas fra den famøse "slumpen".

Bea, Jack og Melody Plumb samles en kald ettermiddag på Manhattan for å konfrontere sin karismatiske og selvopptatte storebror, Leo, som i verste fall kan ha rotet bort hele familiearven. Stemningen er mildt sagt tilspisset, for søsknene har levd i påvente av disse pengene med gigantiske huslån, høye skoleutgifter og en bedrift på randen av konkurs, men nå er det som om grunnen er revet vekk under dem.

De krever at Leo må betale pengene tilbake. Leo samtykker til avtalen, men ender opp med å løpe vekk fra det hele.

Han etterlater seg en frustrert familie som blir tvunget til å stå sammen og holde orden på kaoset som er igjen.

Det er duket for drama: Greier Leo å betale tilbake pengene, eller må søsknene Plumb legge fremtiden sin på ny? Og vil de finne tilbake til hverandre?

"Familieoppgjøret" er en svært underholdende og flott historie om familiebånd, som tåler en god del, men som også kan stramme ganske mye - og at lykken noen ganger finnes helt andre steder enn der hvor man leter etter den.

En familieroman om oppturer og nedturer. Om glemte og gjemte relasjoner som kanskje kan gjenopprettes under rette forhold. Som leser trekkes man inn i familiens hemmeligheter, deres forestillinger og løgner. Og man ser hvordan utsiktene til penger har styrt livene deres i forskjellige retninger.

Forfatteren, Cynthia D'Aprix Sweeney, har skrevet en imponerende roman, så engasjerende skrevet at man blir revet med helt fra starten av, der spesielt portrettene av de fire søsknene og deres dypt dysfunksjonelle familieliv er sterkt. Språket er meget godt, det samme er de levende og nøyaktige geografiske beskrivelsene, selve handlingen og oppbygningen av historien. Og selv om romanen kontinuerlig veksler mellom de ulike hovedpersonene og mange bipersonene, er det ganske enkelt å følge med.

Fokuset er familie, folk som viser seg fra sine verste - og beste sider. Dilemmaer som vedrører penger, arv, omsorg, svik og kjærlighet blir behandlet levende og settes omhyggelig inn i handlingen.

"Familieoppgjøret" er en varm, velskrevet og svært fengende bok. En bok så tilfredsstillende at man nødig legger den fra seg, og som føles så alt for kort fordi man hele tiden ønsker å vite mer.

Et ekte familiedrama med mange drømmer, intriger og hemmeligheter. Med et bredt persongalleri, så fenges man av historien der alt går galt til tross for gode intensjoner og hvor lykken viser seg på nye måter.

Boken tar utgangspunkt i de fire svært så ulike søskene Melody, Beatrice, Jack og Leo, som alle har basert sine liv på arven fra "slumpen", som faren lovte at de skulle få utbetalt når den yngste av dem fylte førti år.

Men de fire søskene har solgt skinnet før bjørnen er skutt. Det bør man selvsagt aldri gjøre, noe boken også viser med all tydelighet, for selvfølgelig kommer det noe i veien. For allerede i bokens innledningskapittel blir Leo involvert i en bilulykke etter en heller vill fest, og de kostnadene som følger av ulykken, tømmer arvekassen, så de andre søsknene bare panisk kan se på, mens deres egne økonomiske problemer holder på å vokse over hodet på dem. Og så bretter det store familiedramaet seg ut - med alt som hører til av store følelser og større forventninger, knuste håp og knuste drømmer, men også en ny forståelse av hva familie er og betyr.

For etter hvert går det opp for dem at livet er mer enn penger. At lykken også skapes i relasjoner og at familiebånd er et av de sterkeste. Fra å være et symbol på penger, blir "slumpen" et symbol på samhold, fellesskap og kjærlighet. Og bare når man innser at fred blir funnet i respekt, kjærlighet og i fokus på alle de positive tingene man har rundt seg, når man et lykkenivå i balanse.

Cynthia D'Aprix Sweeney skriver lettlest og flytende, så boken er en fryd å lese. Hun er lojal mot sine karakterer og beskriver dem med kjærlighet og subtil humor. Først av alt, beskriver hun både hoved- og bikarakterer som menneskelige, så selv om deres feil er åpenbare, kommer man likevel til å like dem.

"Familieoppgjøret" er en roman som både fremkaller smil og avsky. En herlig roman som er både underholdene og tankevekkende. En på mange måter strålende roman, som antakelig vil appellere mest til kvinnelige lesere.

Jeg kan bare anbefale "Familieoppgjøret" og ser frem til neste bok fra Cynthia D'Aprix Sweeney.

torsdag 18. mai 2017

"En pingles dagbok 11 - Dobbel innsats" av Jeff Kinney

En pingles dagbok 11 - Dobbel innsats
Jeff Kinney
Barnebok,  9-13 år
218 sider
Oversatt fra engelsk av Jan Chr. Næss, MNO
Gyldendal Norsk Forlag
2016

Jeff Kinney har toppet bestselgerlisten i New York Times og har vunnet Nickelodeons pris for mest populære barnebok hele seks ganger. Time Magazine utropte Jeff til en av verdens 100 mest innflytelsesrike personer. Han står også bak Poptropica, som Time Magazine kåret til et av de 50 beste nettstedene i verden. Han tilbrakte barndommen i Washington D.C. og flyttet til New England i 1995. Jeff bor i Massachusetts sammen med sin kone og to sønner, hvor de har en bokhandel som heter An Unlikely Story.

Problemene hoper seg opp for Greg Heffley. Foreldrene sier bestandig at verden ikke dreier seg rundt ham, men noen ganger lurer han på om den gjør det likevel...

Gregs mor sier at han ser for mye på TV og spiller for mye videospill. Hun mener at hjernen må trenes gjennom lesing og andre kreative greier, ellers blir den svak og kraftløs. Akkurat som en muskel. Hun mener også at videospill og TV

gjør hjernen hans til grøt, og at hvis Greg ikke skjerper seg, vil han gå gjennom livet som en slags hjernedød zombie. Og hvis han klarer å skru av TV-en og legge fra seg spillkontrollen, vil han kanskje oppdage et talent han ikke ante at han hadde. Greg vet at mødre som oftest tror at barna deres er smartere enn det de egentlig er, men bestemmer seg for å ta rådene hennes på alvor.

Og som sedvanlig, oversvømmer ideene Gregs grøtende hjerne. Blant annet undersøker han ulike måter å bli rik på, slik at han en gang i fremtiden kan bli frosset ned i tilfelle han skulle bli syk. For øvrig synes ingen av dem å være spesielt gjennomførbare.

Greg er dessuten opptatt av den kommende Halloween feiringen. Det går nesten ikke an å snu seg uten å skvette. Moren kjøper alltid halloween-godteriet noen uker i forveien. Så gjemmer hun det et sted hvor ingen finner det. Hun sier at Greg ikke får godteri før halloween, noe han synes er ren ondskap.

Men Greg tror han har funnet ut hvordan han skal få kloa i litt godteri før halloween. På skolen skal de nemlig ha en konkurranse som de kaller "Ballongbrigaden". De har samme konkurranse i oktober hvert år. Elevene får hver sin heliumballong, og disse skal slippes samtidig. Skolen har delt ut små kort som man skriver navn og adresse på, og hvis noen finner en ballong, er det meningen at de skal sende den tilbake. Greg er fast bestemt på å vinne Ballongbrigade-prisen, som i år er et digert glass med karamellpopkorn.

Mellom alle disse energitappende planene, fortsetter moren med å oppmuntre ham til å finne sitt sanne kall og sine kreative sider.

Selv om Greg allerede har mislyktes i to forsøk på å lære seg å spille et musikkinstrument, har han en utømmelig fantasi som aldri hviler. Og da Greg finner en pose godteri-meitemark, får han en idé. Kanskje han kan ofre markene og bruke dem til å lage en film? Dobbel innsats bør gi dobbel gevinst: Han får slutt på morens mas...og blir rik og berømt i samme slengen.

Eller fører dobbel innsats bare til dobbelt så mange problemer?

Det er ingen hemmelighet at jeg er en stor fan av En pingles dagbok-serien til Jeff Kinney, og denne ellevte boken i rekken skuffer ikke. Jeg synes faktisk at dette er en av de beste bøkene i serien.

Som i de foregående bøkene, skjer det også denne gangen mye, og i Gregs verden handler alt om Greg, men på et vis får Kinney det hele til å gå opp. Illustrasjonene er ganske enkle, men de passer godt til teksten og er med på å utfylle historien..

Jeg liker så definitivt humoren i boken. Og hvis leserne er ærlige med seg selv, tror jeg de fleste av dem vil kjenne seg litt igjen i Greg. Siden boken er skrevet i en dagbokstruktur med illustrasjoner, vil den appellere til motvillige lesere, men også de som er mer glade i å lese.

Jeg håper virkelig at det kommer flere bøker om Greg Heffley.

"En pingles dagbok 11 - Dobbel innsats" finnes nå i pocketformat.


tirsdag 16. mai 2017

"Størst av alt" av Malin Persson Giolito

Størst av alt
Malin Persson Giolito
Krim
448 sider
Oversatt av Monica Carlsen
Cappelen Damm
2017

Malin Persson Giolito (f. 1969) har utgitt tre kriminalromaner tidligere. Hun er datter av Leif GW Persson og har jobbet som advokat, og i Europakommisjonen i Brussel. "Størst av alt" er hennes første bok på norsk, og den er under utgivelse i et tjuetalls land.

De seks i klasserommet pleide ikke å henge sammen. Fem var elever og en lærer. De er skutt. Sebastian ligger i Maja Norbergs fang. Han er også skutt. Luften er grå og dim av kruttrøyk. Alle er blitt skutt bortsett fra Maja. Hun har ikke så mye som et blåmerke...

Denne scenen blir skildret i bokens innledning. Deretter, i det første kapittelet, starter rettssaken som til syvende og sist, vil ta stilling til om Maja er skyldig. Parallelt fortelles det om Majas tid i fengselet, hvor hun i ni måneder holdes på en isolatcelle med kontinuerlig overvåking, og om det som skjedde i tiden før skolemassakren.

Majas liv forandret seg etter at hun og Sebastian ble kjærester. Det var sommeren før drapene.

Sebastian er yngste sønn av Claes Fagerman, Sveriges rikeste mann. Men han er ikke bare rik, han er også en usedvanlig usympatisk mann som har både nedverdiget og sveket Sebastian på det aller verste. Og en dag har Sebastian fått nok. Spørsmålet er bare om Maja og han planla skytingen sammen, eller om Maja rett og slett handlet i selvforsvar?

Men det er et overlevende vitne, Samir, som Maja tidligere har hatt et hemmelig forhold til...

Maja Norberg er tilsynelatende på den grønne gren som tilhører Sveriges absolutte overklasse. Et miljø der bortskjemte ungdommer lever et liv med mye penger, fester og narkotika. Når hun blir forelsket i den kjekke Sebastian Fagerman, synes hun så definitivt å ha funnet lykken. Men det tar ikke så lang tid før Maja begynner å innse at det noe er allvorlig galt med Sebastian. For ikke bare har han problemer med en overdreven bruk av narkotika, han har også psykiske problemer og et særdeles anstrengt forhold til sin fraværende og steinharde far.

Maja er en atten år gammel skoleelev. Hun har også vokst opp i en velstående familie. Maja er svært intelligent, reflektert, og er flink til å observere andre mennesker. Og hun legger fort merke til om noen er falske. Til å begynne med fremstår Maja som gåtefull og riktig usympatisk. Hun har ikke mye godt å si om andre, og er ganske fordømmende. Hun forakter foreldrene sine, og synes at de er overfladiske og altfor forutsigbare. Men på bunnen er hun nok bare en forvirret tenåring, for gradvis blir det bildet som tegnes av henne langt dypere. Vi begynner nemlig å forstå hvem hun er og hvorfor hun i det hele tatt opptrer som hun gjør.

Men hvordan kunne Maja, denne talentfulle og populære jenta, bli Sveriges mest forhatte tenåring? Er virkelig Maja en iskald morder?

Sett i lys av ulike skolemassakre begått i andre land, er "Størst av alt" en fremragende innføring i et ungt liv.

Historien i boken fortelles fra Majas perspektiv og hun ser alt med et knivskarpt blikk som i utgangspunktet virker både kaldt og hardt, men som gradvis mykner opp til en hjerteskjærende historie om en ung jente på kanten av stupet, etterlatt til å ta en beslutning som hun hverken kan eller bør behøve å ta.

Malin Persson Giolito evner å skape et portrett av henne som er imponerende dypt. Maja er nemlig så godt og dramatisk portrettert at hennes følelser og motiver nesten blir logiske i alle de dramatiske hendelsene som finner sted. Det er for øvrig lenge siden jeg leste en så god beskrivelse av hvordan det er å være ung og stri med både omgivelser, skole, foreldre og ikke minst de krav man har satt til seg selv.

Jeg kunne ikke la være å føle en viss sympati for Maja. Og hennes betraktninger og observasjoner gjør faktisk denne boken både underholdende og morsom, til tross for det meget alvorlige bakteppet.

Jeg likte nemlig den ironiske formen for humor som Maja hadde, som til tider var altfor syrlig, men som også bidro med noen artige spissformuleringer, noe som gjorde denne boken både unik og nyskapende på en helt uventet måte.

Historien som fortelles er utvilsomt veldig dyster, men den løftes opp både av språket, miljø beskrivelsene, samt, og kanskje mest av alt; karakterene. Jeg hadde i hvert fall ingen problemer med å tro på noen av karakterene, selv om de i sin overklasse rikdom føltes så utrolig fjerne.

Spenningen i boken holdes hele tiden oppe ved at det langsomt avsløres fragmenter av det som skjedde. Selv om Maja selv mener at hun er skyldig, satt jeg hele tiden igjen med en følelse av at det måtte være noe mer bak disse hendelsene. Og det var svært så fengende å lese om det som skjedde frem mot rettens endelige dom. Dessuten var den psykologiske delen, med skildringen av de privilegerte tenåringene og deres overfladiske liv og rike, men fraværende foreldre, ikke mindre enn glimrende.

"Størst av alt" er en mesterlig fortalt roman, og den er bygget opp på en slik måte at man omtrent ikke klarer å legge den fra seg når man først har begynt lesingen. I tillegg er boken svært så samfunnskritisk, selv om den nokså kontinuerlig holder seg på et mer personlig nivå. Uansett, rager denne boken over de fleste andre krimromaner (eller thrillere) jeg har lest i 2017, den er også veldig tankevekkende og annerledes.

Jeg kan helt klart anbefale denne boken!

onsdag 10. mai 2017

"De som faller" av Noah Hawley

De som faller
Noah Hawley
Krim
400 sider
Oversatt fra engelsk av Inge Ulrik Gundersen, MNO
Gyldendal Norsk Forlag
2017

Noah Hawley er forfatter, manusforfatter og produsent. Han har vunnet en Emmy, Golden Globe og en rekke andre priser. Han har til nå publisert fire romaner og skrevet manuset for spillefilmen "Lies and Alibis". Han har skrevet og produsert ABCs "My Generation", "The Unusuals" og "Bones".

Nå arbeider han som produsent og skribent for tv-serien "Fargo".

En tåkete sensommerkveld går elleve mennesker ombord i familien Batemans privatjet (av typen OSPRY 700SL) som skal fly fra Martha's Vineyard i Massachusetts til New York. Den fattige kunstmaleren Scott Burroughts pleier vanligvis å ta fergen til New York, men har uventet blitt tilbudt en plass.

Flyturen fra Martha's Vineyard til New York tar omtrent en halv time, men etter seksten minutter i luften skjer det

utenkelige: Flyet styrter i havet. Bare Scott og den fire år gamle gutten JJ, som er sønnen til en steinrik medpassasjer og TV-nyhetsmann, overlever ulykken.

Scott redder JJ og blir hyllet som en helt, men hva var det som egentlig skjedde i tidsrommet mellom flyets avgang og selve styrten i havet? Var det en ulykke eller var det sabotasje? Var det noen som ønsket livet av de velstående passasjerene?

Det er ikke så alltid lett å bli utropt til helt. Det får Scott bittert erfare når han kommer i medienes og politiets søkelys.

Som tørrlagt alkoholiker og ikke spesielt suksessfull maler, har han plutselig og uønsket blitt et midtpunkt. Mediene går amok, og beskyldningene hagler gjennom luften. Og mens Scott sliter med å takle sin nye berømmelse på godt og ondt, arbeider myndighetene på høyspenn med å berge flyvraket og finne frem til sannheten.

Midt opp i det hele utvikler Scott og den unge gutten en fin og vár relasjon. Og som lesere treffer vi på spørsmål om mot og menneskets natur og de usynlige båndene som kan knytte oss mennesker nærme hverandre.

Kapitlene skildrer vekselvis konsekvensene av ulykken og passasjerenes og mannskapets forhistorier - mediemogul David Bateman, hans kone Maggie og de to barna deres Rachel og JJ, en aksjespekulant og partner i et av de fire store Wall Street-firmaene og hans kone, en festløve fra Texas som nylig har kommet tilbake fra London, en ung kvinne med en livskrise, en karrierepilot - og de mystiske omstendighetene som førte til ulykken, settes langsomt sammen til et større bilde.

Hvem kan klandres? Hvem har ansvaret?

Bit for bit, blir puslespillet lagt.

"De som faller" er en tett og svært effektiv roman, som drives av dialog-drevet spenning og en visuell fortellerstil.

I en fengende og godt skrevet historie får vi alle passasjerenes liv tett opp til flyulykken fortalt. Samtidig følger vi kaoset som møter Scott i dagene etter ulykken. For hvilken rolle spilte han rent faktisk i ulykken? Og hva gjorde egentlig en mislykket kunstner ombord i et privatfly sammen med noen av USAs rikeste mennesker? Det vil hele USA og ikke minst den tjuefiretimers nyhetskanalen hvor den gjenlevende sønnens far var sjef, gjerne ha et svar på. Og hvis de ikke får noe svar, så finner de bare selv på noen...

Karakterene er meget godt utviklet. Nærmest kommer vi hovedpersonen Scott; hendelsene fra hans barndom og hvordan de påvirker ham som voksen, er både fascinerende og sterke.

"De som faller" forteller en elegant historie, skrevet i et tettpakket, men likevel lettflytende språk, om at ting ikke alltid er slik man kanskje først tror, men også om at alle bærer på hemmeligheter. Den handler dessuten om de store forskjellene mellom de velståendes verden og kunstnerens verden, og ulike måter å se de samme tingene på.

Boken er spennende fra første til siste side, og jeg likte godt at forfatteren viet så mange av sidene på media- og samfunnskritikk. Hawley skildrer realitetene i dagens medieverden på ypperlig vis, og forteller bl.a. at Scott til slutt må ta et tøft oppgjør med en programleder, som umiskjennelig minner en del om hardtslående verter i diverse amerikanske nyhetskanaler.

Alt i alt, er "De som faller" en overraskende og velskrevet roman med en avslutning som fullstendig tar en med buksene nede. Absolutt anbefalelsesverdig!

"Neverwhere. London Under" av Neil Gaiman

Neverwhere. London Under
Neil Gaiman
Illustrert av Chris Riddell
Fantasy
432 sider
Oversatt av Ina Vassbotn Steinman
Vigmostad & Bjørke
2017

Neil Gaiman har skrevet over tretti kritikerroste bøker og tegneserieromaner for barn og voksne, inkludert "Amerikanske guder", "Coraline", "Ulvene i veggen" og "Havet i enden av veien". Han har vunnet en rekke litteraturpriser og er den første forfatteren som har vunnet både Carnegie- og Newberymedaljen for samme verk: "Kirkegårdsboken".

Flere av Neils bøker har blitt filmatisert. Han har skrevet manus til flere episoder av "Doctor Who", samarbeidet med andre forfattere, blant annet Terry Pratchett, spilt rollen som seg selv i "The Simpsons", og med "Sandman" har han etablert seg som en av de store tegneserieskaperne. Som George R.R. Martin sier: Det finnes ingen som Neil Gaiman.

Chris Riddell er en av Storbritannias fremste illustratører og tegneserieskapere. Han har skrevet og illustrert et imponerende antall bøker i alle sjangre og har vunnet flere priser for illustrasjonene sine, inkludert UNESCO-prisen, Greenawaymedaljen (to ganger) og Hay Festivals illustrasjonspris, der han i vinnertalen ble beskrevet som "den beste

illustratøren i sin generasjon".

"Neverwhere" begynte som en Tv-serie Gaiman ble bedt om å skrive for BBC (for drøye 20 år siden). Og selv om serien som ble sendt, ikke nødvendigvis var dårlig TV, støtte han hele tiden på det faktum at det man så på skjermen, simpelthen ikke var det han hadde i hodet. En roman syntes dermed å være den letteste måten å få det Gaiman hadde i hodet, inn i hodet på andre.

Denne versjonen av "Neverwhere" er en kombinasjon av den originale britiske utgivelsen (fra 1996) og den amerikanske, som ble utgitt noe senere i en revidert utgave. I tillegg har Gaiman fjernet noen av overflødighetene i de tidligere utgavene.

Richard Mayhew er en ung forretningsmann som har bodd i London de siste tre årene. Han er forlovet med Jessica, en kvinne han hadde møtt i Frankrike, på helgtur i Paris to år tidligere.

Man kan si at Richard lever et nokså ordinært liv. Men når han én dag stopper for å hjelpe en mystisk ung pike, som ligger såret på fortauet, går hans trygge og forutsigbare liv nærmest i oppløsning. Jenta heter Door og er på flukt fra to svartkledde leiemordere fra London Under, en verden som finnes under Londons gater. En bisarr verden bebodd av monstre, helgener, mordere og engler. På grunn av hans vennlighet overfor Door, blir Richard plutselig konfrontert med denne fremmede - og likevel noe underlig gjenkjennelige - verden.

"Neverwhere" er en slags sjarmerende blanding av virkelighet og fantasi, som også vil appellere til lesere med forkjærlighet for London, i hvert fall de med en viss sans for britisk humor og dens kombinasjon av helsprø snusfornuft og ukuelig fantasi. Det er også en velskrevet, svært spennende roman med elementer fra myter, Arthur-legenden og en god porsjon Shakespeare. Historien finner sted i London og under byen, hvor det er en helt en annen verden for alle dem som har falt gjennom sprekkene fra virkeligheten. Det er en underverden utenfor tid og rom, befolket av et herlig galleri av skurker, riddere, monstre, engler, rotter, munker og selvfølgelig anti-helten Richard Mayhew, en ung, vellykket forretningsmann som havner der omtrent ved et uhell. Sammen med jenta Door, blir han kastet ut i jakten på en hellig nøkkel. Det begynner som en søken etter sannheten, men ender opp med å bli en kamp mellom det gode og onde.

"Neverwhere" er en original og sprø fantasy- og science fiction roman.

I forordet skriver Gaiman at det han ville, var å skrive en bok som gjorde for voksne det bøkene han elsket da han var yngre, bøker som "Alice i Eventyrland", eller Narnia-bøkene eller "Trollmannen fra Oz", gjorde for han som barn. Og han ville snakke om de menneskene som faller gjennom sprekkene, snakke om de som er satt på gaten - ved å bruke fantasy som et speil, som noen ganger kan vise oss ting vi har sett så mange ganger at vi aldri ser dem i det hele tatt - for aller første gang.

Historien fortelles i et relativt langsomt tempo, som suger leseren inn i universet, mens uhyggen stille og rolig kryper inn under hunden. 

Den er også fylt med den mest makabre og skumle, men likevel svært så underholdende humor.

Jeg kunne lett ha tilbrakt enda flere sider sammen med de nær sagt underlige karakterene, men også for å utforske dette fantastiske parallele universet enda mer.

Jeg likte ideen med London Under, og hvordan man, når man først har oppdaget det, umulig kan gå tilbake til et normalt liv igjen, i det normale London - hvor Richard Mayhew, hovedpersonen, får snudd livet sitt på hodet, ser ting han aldri trodde eksisterte, og hvorledes livet hans etter det, for alltid er forandret.

Det hele minnet meg litt om Lewis Carrolls Alice, som trekkes inn i Eventyrland og som aldri blir den samme igjen etterpå.

Karakterene i "Neverwhere" er minneverdige fordi de er så tydelig skildret og deretter ytterligere levendegjort av Riddells intrikate svarte og hvite illustrasjoner, som understøtter historien godt og skaper et troverdig univers for fortellingen.

Gaimans fantasi kan ikke kalles annet enn ekstraordinær, og hans sublime måte å fortelle historien på gir et så levende og overbevisende bilde at jeg er sikker på at du aldri vil klare se på London igjen med de samme øynene.

Selv om du har lest "Neverwhere" før, er sjansen stor for at du ikke har lest denne versjonen av "Neverwhere" før.



"Den siste perlen" av Leah Fleming

Den siste perlen
Leah Fleming
Roman
488 sider
Oversatt av Dag Husby
Apropos
2016

Leah Fleming er kjent for sine historiske romaner, og "Den siste perlen" er den tiende i rekken. Fleming har vunnet en rekke priser, blant annet "Premio Roma Award" i klassen utenlandsk skjønnlitteratur. Fleming er født i Lancashire, er gift og har fire voksne barn. Hun skriver i et gammelt gårdshus i Yorkshire Dales, og har også en olivenlund på Kreta.

"Den siste perlen" er en nydelig og gripende roman om skjebnens finurlige veier og hvordan besettelsen for en spesiell ting kan føre til at man glemmer det viktigste i livet.

Samtidig er dette en feiende flott familiesaga som strekker seg over nærmere tretti år og to kontinenter. Boken forteller historien om den skotske gutten Jem Baillie og engelske jenta Greta Costello fra York.

1879 Pertshire, Skottland og York, England:

Den seksten år gamle Jem er enebarn. Faren hans Sam er distriktets ukronede konge av perlefiskere, og Jem elsker å se ham i arbeid. Han gjør ting på gamlemåten, "på den eneste riktige måten", som faren pleier å si. Sam har lært Jem hvorledes man skal lete etter perler og vurdere deres verdi. Han har fortalt Jem at man må prøve å lokke muslingen til å åpne seg bitte litt, ikke knuse den og drepe skapningen inni. Men siden den store perlefeberen startet på 1860-tallet, har mange av de skotske elvene blitt fisket tomme for muslinger. Overraskende nok, finner Jem og faren den mest sjeldne av alle perler, i en sideelv til Tay-elven. En perle av en perle. En av elvas dronninger, eller Queenie som de kaller den; mer verdifull og større enn noe de noen gang hadde funnet. En perfekt kule som glitrer i alle regnbuens farger når solen faller på den. Farens ønske er at perlen skal betale for utdanningen til Jem. Grunnet familiens mindre gode økonomi, ser han på perlen som en belønning fra Gud og ikke noe man skal ta for gitt. Men etter at Jems far dør, blir moren lurt til å selge perlen til en skruppelløs perleforhandler for en beskjeden mengde med penger. Jem er fast bestemt på å finne denne forhandleren og sverger at han en dag skal få perlen tilbake.

Margareta Costello (eller Greta som hun kalles) er vokst opp i en lutfattig familie, men er en glad og hardt arbeidende jente som alltid setter familien først og forsøker etter beste evne å forbedre deres tilværelse. De har ikke alltid vært fattige, men da faren hennes døde i relativt ung alder, gikk det økonomisk hardt utover familien. Greta vil derfor gjøre alt hun kan for å hjelpe moren og sine to yngre søsken.

I helgene arbeider Greta på markedet, hun hjelper også moren med klesvasken. I tillegg hjelper hun den eldre jødiske enkemannen Saul Abrahams, som driver et gullsmed verksted, med både matlaging og rengjøring.

Og hennes arbeidsomhet gir avkastning, for Saul begynner etter hvert å lære henne alt om perler, hvordan man undersøker, sorterer og graderer dem som skal bores og træs til de fineste smykker. Ferdigheter som hun vil kunne dra nytte av i fremtiden, siden det alltid vil være arbeid å få for en god perlestrenger.

Når Saul dør arver Greta et kjede med en nydelig, stor perle, og hun lover seg selv at hun aldri vil gi slipp på smykket.

Siden begynner hun å arbeide for en annen gullsmed; Eben Slinger. Lite vet hun, at han var den skruppelløse perlehandleren som lurte til seg Queenie fra Jems mor.

"Den siste perlen" forteller en historie om familie, håp, tap, hevn og mot, og er satt til det siste kvartalet av 1800-tallet. Selve handlingsforløpet begynner i York og Perthshire, før den omsider forflytter seg til Amerika.

Fortellingen beveger seg sømløst fra karakter til karakter, og fra land til land. Den gradvise karakterutviklingen er interessant, og det historiske bakteppet godt skildret.

Det merkes at Fleming har gjort et meget omfattende research-arbeide, særlig når det kommer til perleindustrien, og hun evner å knytte alt sammen slik at det gir relevans for historien. Jeg har aldri hatt spesielt god kjennskap til perler, men denne romanen ga meg et både fascinerende og lærerikt innblikk i denne industrien.

Men denne boken er så mye mer enn en historieleksjon om perler. Den er nemlig vel så mye en fortelling om menneskeskjebner.

Og karakterene beskrives ypperlig. De er mangefasetterte, og det er mye mer ved dem enn man først kan se konturene av.

De to hovedrolle innhavernes liv krysses i løpet av boken, og deres historier holdt hele tiden på min interesse.

Greta var en karakter som jeg likte svært godt. Hun var dedikert, hardt arbeidende og fast bestemt på å gjøre livet bedre for seg selv og for sin familie. I de fleste avgjørelser satte hun familiens behov fremfor sine egne, et offer som hun til å begynne med ikke helt forsto rekkevidden av.

Boken legger nemlig stor vekt på familierelasjoner, og familiene som omtales i den er svært ulike, både når det gjelder sosial-, Økonomisk- og religiøs tilhørighet. Men alle hadde dype bånd av kjærlighet til felles.

Alt i alt, er "Den siste perlen" en underholdende og spennende reise inn i fortiden. Den er også en flott roman som gir et særdeles interessant blikk på perleindustrien.

Jeg kan ikke annet enn å gi boken gode skussmål, og tror at den så definitivt vil appellere til mange, særlig de med en viss forkjærlighet for familiesagaer og historisk fiksjon.