torsdag 22. juni 2017

"Skinnet bedrar" av Agnes Lovise Matre

Skinnet bedrar
Agnes Lovise Matre
Krim
352 sider
Gyldendal Norsk Forlag
2017

Agnes Lovise Matre (f. 1966) er adjunkt og forfatter fra Haugesund. Hun debuterte med romanen "Stryk meg over håret" i 2012. Høsten 2016 kom en pocketutgave av romanen "Kledd naken" på Gyldendal Litteratur. "Skinnet bedrar" er Matres første krim.

Det er sommer i Hardanger og Folgefonna glimrer som kråkesølv mellom de grå fjellene - den perfekte ramme for aktiviteter og opplevelser.

Lensmann Bengt Alvsaker har tatt seg to ukers ferie. Den første uka er allerede unnagjort. Han har brukt tiden til å gjøre alt klart - han skal nemlig møte sin egen sønn - den elleve år gamle Thomas - for første gang. Gutten har sitt liv i Oslo, sammen med moren, en velstående stefar og småsøsken, men hadde nylig insistert på å treffe faren sin. Thomas skal være hos ham en uke mens eksen Katrine og hennes ektemann drar på ferie til Frankrike.

Mandag 6. juli, blir den seksårige Anders Gulliksen, som for øvrig bor i nabohuset til Bengt, meldt savnet - og da er det storesøsteren, tolvårige Ina, som ringer lensmannskontoret.

Bengt går inn i søket etter Anders, som sist ble observert gående i pysjbukse langs hovedveien, tidlig på søndag formiddag, og deretter er som sunket i jorden.

Den forsvunne lille gutten setter hele Hardanger-bygda Øystese på hodet, og Bengt må utsette ferien - den ferieuka Thomas skal være hos ham. I den gigantiske leteaksjonen og etterforskningen som følger, avdekkes bygdas skyggesider og hemmeligheter. Hemmeligheter som altfor mange har grunn til å holde skjult.

"Skinnet bedrar" er en særdeles spennende og medrivende bok.

Boken er en pageturner og jeg hadde store problemer med å legge den fra meg.

Særlig ros skal forfatteren ha for hvordan hun har flettet samtidsaktuell problematikk inn i en spennende historie. Og som leser kan man lett forestille seg hvor forferdelig det må være å finne ut at et barn er forsvunnet.

Det er for øvrig ikke bare tilfellet med den forsvunne gutten som er dyster. Flere av bokens karakterer beveger seg nemlig på kanten, der løgn og fortielser synes å tilhøre denne dysfunksjonelle gruppens minste forseelser.

Lensmann Bengt Alvsaker er en interessant hovedperson. Smart og effektiv - og selvfølgelig ikke helt uten skjeletter i skapet. Han fungerer godt som hovedrolleinnhaver, og i det hele tatt er karakterene nærværende og levende, både Alvsakers kollega ved lensmannskontoret i Øystese, politiførstebetjent Susanne Hauso, og andre involverte - spesielt den tolvårige Ina som er sterkt preget av farens alkoholmisbruk og vold mot henne og broren. Handlingen kunne for så vidt utspilt seg alle steder - selv i mitt eget nabolag. Boken har en perfekt lengde, det er ikke en side eller et ord for mye.

Historien er både velskrevet, engasjerende og spennende. Dessuten holder plottet hele veien, og til tross for flere teorier underveis, er slutten overraskende og uventet.

Miljøskildringene er meget gode, og samtidig så beskrivende, at man ser den storslåtte Hardanger naturen for seg, mens beskrivelsene av karakterene er mer grundige og setter spørsmålstegn ved den noe overfladiske fasaden som kan være vanlig på småstedene. I tillegg får man et innblikk i noen av de konfliktene som lurer under overflaten, og som altfor sent kommer frem i lyset av guttens forsvinning.

"Skinnet bedrar" kan virkelig anbefales. Det er en kriminalroman av høy kvalitet - handlingsmettet, tankevekkende og lett tilgjengelig – slik jeg foretrekker.

onsdag 21. juni 2017

"Kjærlighetens førti bud" av Elif Shafak

Kjærlighetens førti bud
Elif Shafak
Roman
443 sider
Oversatt av Bente Klinge
Font Forlag
2017

Elif Shafak (f. 1971) er en av Tyrkias mest leste forfattere, og har utgitt 15 bøker, hvorav 10 romaner. Shafak bor i London og Istanbul, og skriver på tyrkisk og engelsk. Bøkene hennes er utgitt i over 40 land.

Bente Klinge (f. 1965) er en norsk skjønnlitterær oversetter bosatt i USA. Hun er cand. philol. fra Universitetet i Oslo og har oversatt bøker av bl.a. Barbara Kingsolver og Doris Lessing. Hun har også tidligere oversatt Elif Shafak.

Denne poetiske og fantasifulle romanen er en internasjonal bestselger. Shafak blander øst og vest, fortid og nåtid, og gir oss en overbevisende, dramatisk og frodig beretning om hvordan kjærligheten virker i verden.

I førti år har Ella Rubensteins liv bestått av stille vann - en forutsigbar rekke vaner, behov og preferanser. Selv om det på mange måter har vært monotont og alminnelig, har hun ikke opplevd det som kjedelig. De siste tyve årene har hvert

ønske, hvert menneske hun har blitt kjent med og hver beslutning hun har tatt, blitt filtrert gjennom ekteskapet hennes.

Mannen hennes, David, er en fremrangsrik tannlege som arbeider hardt og tjener mye penger. De bor i Northampton i Massachusetts, i en stor villa fra viktoriatiden, og har tre barn - en vakker datter på college, Jeanette, og tvillinger i tenårene, Orly og Avi. I tillegg har de en tolv år gammel golden retriever, Spirit, som har vært Ellas turkamerat hver morgen og hennes gladeste følgesvenn helt siden han var valp.

Egentlig har Ella alt som burde gjøre henne trygg og fullbyrdet. Likevel kjenner hun en verkende tomhet i sitt liv, en tomhet som en gang ble erstattet med hengiven kjærlighet, men som den senere tid har gått noe på tverke.

En stund hadde hun drømt om å bli en anerkjent litteraturkritiker, men så hadde hun simpelthen akseptert at livet hadde brakt henne et annet sted og gjort henne til en flittig husmor med tre barn og en uendelighet av arbeidsoppgaver i hjemmet. Ikke at hun klager. Hun er mer enn tilstrekkelig beskjeftiget med å være mor, kone, hundepasser og husholderske.

Men i mai 2008, to uker før førtiårsdagen blir hun engasjert av en litterær agent med kontor i Boston.

Hennes første oppdrag (for agenten) er å lese en roman av en ukjent europeisk forfatter. Etterpå forventes det at hun skriver en utfyllende konsulentuttalelse om den.

Lite vet hun at dette ikke er en hvilken som helst bok, men selve boken som vil forandre livet hennes.

Romanen bærer tittelen "Skjønn blasfemi" og er skrevet av A. Z. Zahara som bor i Nederland. Dens fortelling finner sted i Konya i Lille-Asia i det trettende århundre. Det er en historisk, mystisk roman om det bemerkelsesverdige båndet mellom Rumi, den beste poeten og høyest ansette åndelige leder i Islams historie, kalt "den islamske verdenens Shakespeare", og Shams av Tabriz, en ukjent, ukonvensjonell dervisj ridd av skandaler og overraskelser.

På det urolige 1200-tallet, en tid fylt av religionskrig og maktkamp, møter poeten Rumi sin åndelige veileder, Shams av Tabriz. Møtet forvandler Rumi fra en vellykket, men ulykkelig geistlig til en engasjert mystiker, poet og talsmann for den universelle kjærligheten. Det åndelige båndet mellom Rumi og Shams møter mye motstand fra mektige krefter – og de blir sveket av dem som står dem nærmest.

Selv om Ella i utgangspunktet er motvillig til å lese en bok om en tid og et sted så annerledes enn det hun er vant med, blir hun raskt fengslet av både av romanen og mannen som skrev den - som hun litt etter litt begynner å utveksle e-poster med. Og jo lenger ut i boken hun kommer, jo mer går det opp for henne at den på mange måter er et speilbilde av hennes eget liv, og hun begynner å stille spørsmål ved måtene hun har slått seg til ro med et konvensjonelt liv på, uten lidenskap og ekte kjærlighet.

"Kjærlighetens førti bud" er en engasjerende og fascinerende bok, som er vanskelig å legge fra seg.

På vakkert vis har forfatteren, Elif Shafak, utformet de to parallelle verdenene i denne boken.

Hun vever en historie om kjærlighet og hengivenhet, og forteller den på uforlignelig vis.

Fortellerstilen hennes er behersket og lite krevende, men evner likevel å holde på leserens interesse til siste side.

Dette er ikke en bok som bør leses i mindre tidsintervaller, for "Kjærlighetens førti bud" lar deg bli absobert inn i selve handlingen, og er så full av opplevelser at den egner seg lite til å bli lest i et strekk.

Historien formidles gjennom ulike perspektiver og hyppige bevegelser mellom århundrene, og som leser gis man mulighet til å oppleve mange sterke og minneverdige karakterer.

Men det beste aspektet ved boken, er helt klart måten historien blir fortalt på. Den har ikke et overflødig ordforråd, og selve historien flyter jevnt. Elif Shafak vet utvilsomt hvordan hun skal gi historien bevegelse fra første til siste side, fra Rumis sufisme-verden til Ellas liv i vår moderne tid, fra 1300-tallet til det 21. århundret uten at tempoet forringes. "Kjærlighetens førti bud" er delt inn i fem deler og førti forholdsvis korte kapitler - et for hvert kjærlighetsbud.

Boken er en slags reise i det å finne- og miste seg selv i kjærligheten. Men først og fremst handler "Kjærlighetens førti bud" om hvilken transformativ kraft det å lese kan ha, i og med at det er en roman - "Skjønn blasfemi" - som forandrer Ellas liv.

Dette er en fremragende og inspirerende bok, og en bok du vil ønske å lese om og om igjen. Dette er en historie som garantert vil endre manges holdning til kjærlighet, livet og hengivenhet.

søndag 18. juni 2017

"Syrinpikene" av Martha Hall Kelly

Syrinpikene
Martha Hall Kelly
Roman
479 sider
Oversatt av Børge Lund
Cappelen Damm
2017

Martha Hall Kelly er utdannet journalist og har vært et skrivende menneske mesteparten av sitt yrkesaktive liv, hovedsakelig som tekstforfatter for TV-reklame og annonsekampanjer for store reklamebyråer, fra J. Walter Thompson i Chicago og Atlanta til McCann-Erickson i New York. Hun er født og oppvokst i New England, men bor nå i Atlanta i Georgia sammen med ektemannen Michael Kelly.

"Syrinpikene" er hennes første roman, og er basert på en sann historie.

Historien begynner i september 1939 og utforsker livene til tre kvinner som lever under svært ulike forhold.

Caroline Ferriday er fra New York og tilhører det øvre sjikt av samfunnet, men hun jobber utrettelig med å hjelpe andre via sitt frivillige arbeide på det franske konsulatet.

Så er det Kasia Kuzmerick, en polsk tenåring som er i ferd med å forelske seg når Polen blir invadert av Tyskland fra vest og hele hennes verden går i oppløsning.

Til sist er det Herta Oberheuser, en ung tysk kvinne som er utdannet kirurg. Men i Hitlers Tyskland skal kvinner være hjemme, og avle frem ariske babyer.

Historien spenner over tyve år. De tre kvinnene har opplevelser som er svært forskjellige fra hverandres, men deres liv blir koblet sammen i løpet av bokens forløb.

Caroline går gjennom en tragisk kjærlighetsaffære med en fransk skuespiller. Hun har hverken barn eller familie å ta seg av, og fortsetter sitt arbeide med å hjelpe franske foreldreløse barn. Herta har en entusiastisk tro på nazismen. Hun svarer på en stillingsutlysning for en jobb som lege på en omskoleringsleir for kvinner i Ravensbrück, slik at hun kan følge drømmen sin, men får snart rede på hva som virkelig foregår der. Ravensbrück er nemlig en beryktet konsentrasjonsleir for kvinner. Først avskyr hun dette faktumet, men velger siden å tolerere det. Og etter hvert godtar hun det. Kasia ønsker å imponere Peitrik, som jobber for den underjordiske motstandsbevegelsen, men hun blir fanget. Sammen med moren og søsteren, føres hun til Ravensbrück.

Jeg må innrømme at "Syrinpikene" til tider var vanskelig å lese. Særlig tidlig i boken, opplevdes enkelte sekvenser som svært ubehagelige.

Imidlertid er historien meget interessant, og sjeldent velkonstruert. Den handler ikke bare om krig, men også om hva som kommer etterpå, etter terror og smerte, og brutaliteten av det hele. Det er ikke bare en tilstand av glede og fornøyelse da krigen tar slutt, som i mange andre romaner om denne tidsperioden, men én helbredelsesprosess som må gås gjennom, å finne ut hvilke ønsker man har for livet, og at ingenting må forbli i fortiden.

Romanen er skrevet på overbevisende og oppriktig vis, og de vekslende synspunktene gav meg stor innsikt, ikke bare om tankene folk som forsøkte å overleve konsentrasjonsleirene gjorde seg, men også til de som befant på den andre siden av "gjerdet", som Herta, eller til og med mennesker på den andre siden av Atlanterhavet, som observerte hendelsene langveisfra, og som etter beste evne forsøkte å hjelpe de berørte. De tre hovedkarakterene hadde alle fascinerende og spennende historier å fortelle, og de påkalte samtlige mange følelser i meg. Jeg foraktet Herta, og til tross for sjeldne glimt av hennes menneskelighet, var hun ikke en spesielt likandes karakter. Derimot likte jeg Caroline og beundret henne for det arbeidet hun gjorde, både under og etter krigen. Og mest av alt, Kasia. Jeg sympatiserte sterkt med henne, og kunne forstå hennes kamp og frykt. Jeg respekterte hennes styrke og motvilje, og syntes at hun var en fantastisk karakter - en som vil være til inspirasjon for meg, nå og for alltid.

"Syrinpikene" er en vakkert skrevet, engasjerende, ofte sjokkerende og hjerteskjærende roman. Men det er også - eller kanskje mest av alt - en særdeles kraftig og viktig roman, også viktig for vår tid!

Jeg likte de forskjellige perspektivene og hvorledes karakterenes liv koblet seg sammen. Forfatterens skrivestil var absorberende og stemningsfull, og jeg likte godt at historien fortsatte etter at krigen var over, for å vise oss lesere konsekvensene av og hvordan de alle ble påvirket av krigshendelsene i årene etter. Boken gav en sterk leseopplevelse, og Martha Hall Kelly er en ️umåtelig talentfull forfatter som jeg definitivt vil lese mer av i fremtiden.

Dette må være en av de beste romaner om holocaust jeg har lest!

lørdag 17. juni 2017

"Blomstring" av Elizabeth Craft og Shea Olsen

Blomstring
Elizabeth Craft og Shea Olsen
Ungdomsbok
253 sider
Oversatt av Hilde Lyng (MNO)
Aschehoug
2017

Elizabeth Craft er tekstforfatter, TV-produsent og medprogramleder i podcasten "Happier with Gretchen Rubin", hvor hun og søsteren snakker om gode vaner og ting som gir glede. Hun bor i Los Angeles sammen med mannen sin, Adam, og deres seks år gamle sønn, Jack. Elizabeth elsker blomster.

Shea Olsen bor og skriver i den lille fjellbyen Bend i Oregon, USA. Hun jobber som filmprodusent og bor sammen med mannen sin, hunden Diesel og to katter. Du kan følge henne på Twitter: @SheaOlsenBooks.

Charlotte er 18 år og ukysset.

"Blomstring" handler om Charlotte Reed, som er i sitt siste år på high school. Hun har jobbet i den eksklusive blomsterbutikken Bloom Room nesten hver dag etter skoletid de siste tre årene.

Dette er livet hennes nå: skole, jobb i blomsterbutikken fire dager i uken, praksisplass ved UCLA på torsdager, så hjem for å gjøre lekser i det bitte lille huset hun deler med mormoren, storesøsteren og den lille nevøen hennes.

Charlotte har ambisjoner om å bli den første kvinnen i familien som studerer på  eliteuniversitetet Stanford, og hun har ikke lyst å bli avsporet, slik som moren og søsteren ble - med barn før de fylte tyve og uten håp om en bedre fremtid. Det er grunnen til at Charlotte, i en alder av atten, aldri har kysset en gutt, aldri leid noen i gangen mellom timene, ikke engang har vært på skoleball.

Det eneste hankjønnet som får komme nær henne, er den homofile bestevennen Carlos.

Charlotte var tolv år gammel da hun avla et løfte til seg selv. Det var det samme året moren hennes døde. Hun hadde alltid vært uansvarlig. Impulsiv. Hun dro fra Charlotte og søsteren, Mia, hver gang det dukket opp en ny kjæreste i livet hennes. Charlotte hadde sett moren forelske seg så mange ganger at det virket som om hun var hekta på det, som om forelskelse var luft og hun trengte det for å puste. Hun dro fra dem for bare å trekke pusten én gang til, og til slutt tok det livet av henne.

Og derfor lovet Charlotte seg selv dette: ikke gutter, ikke skoleball, ikke fester på lørdagskvelden. Hun skulle holde seg hjemme, få A i alle fag, begynne på universitetet og skape seg en ny fremtid.

Men det var før alt forandret seg. Før hun møtte ham.

Inntil den dagen da en merkelig, men fascinerende fyr avlegger blomsterbutikken et besøk. 

Etter stengetid går Charlotte hjem i trygg forvissning om at hun aldri kommer til å se ham igjen...

Men morgenen etter i klasserommet på Pacific Heights, leveres det en enorm rosebukett til Charlotte. Den er fra den mystiske mannlige kunden. Han heter Tate Collins og er nitten år gammel. Tilfeldigvis er han også den største popstjernen på planeten.

...Og selv om han lever et liv som later til å ligge lysår unna hennes, er likevel en liten gnist blitt tent. Nå er Charlotte ikke like sikker på om hun fortsatt vil ha den fremtiden som hun har planlagt. 

"Blomstring" er en fin ungdomsbok om kjærlighet og vennskap. Den har også visse spenningsmomenter og er en fin vekker om livet som kjendis. Det fremgår tydelig at det ikke bare er fest og moro å være kjent. Det krever mye både av den kjente og av deres nærmeste og kan være meget belastende.

Jeg vet ikke hvordan de to forfatterne har delt på skrivingen, men at de er to, merkes det fint lite til. For boken er skrevet på et flytende og høyst uanstrengt vis.

Alt i alt fungerer språket fint og passer godt til handlingen. Boken er lett å lese, og faktisk noen ganger så underholdende at den er vanskelig å legge fra seg. Det er ting man bare må ha svar på før man kan tenke på noe annet.

Historien er morsom og søt, og flere aktuelle temaer berøres. Karakterene er gjenkjennelige uten å bli for stereotypiske, og Tate og Charlottes forhold er godt utviklet. Romansen mellom de to er intens, og den holdt meg klistret til boksidene.

Herlig med en ungdomsbok som ikke er en fantasyroman, en mørk fantasyroman eller en dystopi. Det er litt langt mellom dem i disse dager, og det er flott med en helt ordinær kjærlighetshistorie.

Jeg likte boken godt og anbefaler andre å lese den. Den passer best for jenter i tenårene, men kan også leses av voksne.

mandag 12. juni 2017

"Bjørnstad" av Fredrik Backman

Bjørnstad
Fredrik Backman
Roman
426 sider
Oversatt fra svensk av Einar Blomgren MNO
Cappelen Damm
2017

Fredrik Backman (født 1981) bor sammen med kone og barn i Solna. Han debuterte med "En mann ved navn Ove" i 2012, og samme år ga han også ut boken "Alt min sønn bør vite om verden". Året etter kom "Mormor hilser og sier unnskyld", mens "Britt-Marie var her" ble utgitt i 2014. "Bjørnstad" er første del i en planlagt serie.

"Bjørnstad" er en roman om et lite sted med store drømmer. Den handler om unge jenters udødelige vennskap, og om unge gutter som spiller hockey med en hel bygds forventninger hvilende på sine skuldre. Men den handler også om en uoppklart forbrytelse, om hvor raskt et samfunn kan lære seg å lukke øynene og om de forferdelige tingene vi iblant er villige til å gjøre for å oppnå suksess.

Ishockey er ikke bare en sport i Bjørnstad, det er selve livet.

Alle som har vært der, vet at det er en hockeyby der små gutter lærer å spille ishockey omtrent i den alderen de begynner å gå. En by der alle heier på det lokale laget, hvor billettene til hjemmekampene rives bort på rekordtid, og de lokale bedriftene er sterkt inne på sponsorsiden. For den lille byen er ishockey det viktigste av alt. Og med en større by som ikke ligger så langt unna, er laget så å si den
eneste grunnen til at Bjørnstad ikke helt har forsvunnet fra kartet ennå. Dette vet Peter Andersson.

Peter har en gang spilt for Bjørnstad Hockey. Først som stjerne på juniorlaget, så på A-laget og deretter i NHL, hvor en skade til slutt tvang ham til å legge opp. Nå har han returnert til Bjørnstad for å bli klubbens sportssjef. Et smart trekk av Peter, men kanskje ikke fullt så mye for hans kone, Mitra, eller de to barna deres; den 15 år gamle Maya og den 12 år gamle Leo.

Men gutter som Kevin Erdahl gjør det mye lettere for Peter å bære på skyldfølelsen overfor familien.

Den 17-årige Kevin har nemlig, høyst sannsynlig, en rosenrød fremtid foran seg: Nå som juniorspiller, så forhåpentlig på A-laget, og deretter som proff, i kort rekkefølge. Han er en av de mest talentfulle spillerne som Peter noensinne har sett, og alle i Bjørnstad er enige - både trenere, foreldre, jenter og ikke minst Kevins beste venn, Benji.

Benji er fryktløs. Man skulle tro at han ikke følte smerte. Han har ingen bekymringer, og sover alltid godt om nettene. Dessuten takker han ikke nei til en slåsskamp på isen, når anledningen byr seg. Benji har aldri sviktet trenerne eller bestevennen. På isen er det Benjis oppgave å holde motstanderne unna Kevin. Utenfor rinken gjelder det å holde seg unna problemer.

Etter flere år med store tilbakeslag for Bjørnstad Hockey, synes endelig juniorlaget, hvor de to kameratene spiller, å kunne oppnå suksess. Og om det går som man håper, kan spillerne derfra hentes opp til A-laget. Suksessen kan med andre ord gi hele lokalsamfunnet et løft.

Alle i Bjørnstad vet derfor hva som står på spill i juniorenes kommende semifinalekamp. Ingen har noen ambisjon om å gå glipp av det som tegner seg til å bli en hockeykamp som vil bli stående i manges minnebok i lang tid. Det kommer til å bli århundrets kamp.

Men det er en storm i emning...

Hvis forfatteren, Fredrik Backman, hadde avsluttet sin historie med det, ville "Bjørnstad" likevel ha vært en førsteklasses roman. I stedet, like etter den store kampen, skjer det noe svært dramatisk, som så vidt omtales i et særdeles kort første kapittel, og dette "noe" vil nærmest få neglene dine til å grave seg ned i bokens omslag og forbli der.

Bokens første side starter nemlig med bare noen få linjer som kan gjøre enhver leser interessert. Disse lover mye fortvilelse, ondskap og grusomme hendelser. Men man kan ikke annet enn å fortsette med lesingen. Og til tross for at jeg ikke har noen interesse for ishockey, så påvirket ikke det leseopplevelsen. For Backmans spennende opptakt til den store kampen er bare en brøkdel av denne historien, som gir oss lesere tid til å avle frem en god følelse av hvem karakterene er og hvordan de hører sammen i denne lille byen i skogen. Det er mange karakterer å holde styr på, men de tilfører alle sin egen del til handlingen. Og Backman får karakterene til å reflektere over godt og vondt, rett og galt, og annen samfunnsrelatert tematikk. Når du blir kjent med dem og hva som egentlig holder dem i Bjørnstad, vil kontroversene som etter hvert kommer til overflaten, ta pusten fra deg mens du er i ferd med å nærme deg slutten av denne fantastiske boken. Backman leverer høy kvalitet gjennom hele boken, og han skriver med et språk som både er flytende og rytmisk. Her er det flere metaforer og mye fingerspitzengefühl om livet i en liten forkommen by. Historien som fortelles er spennende og innholdsrik, og én som virkelig trenger å bli fortalt. Den formidler hvordan det faktisk er på mange steder i dag. Til og med her i vårt eget land.

Det er også mye varme og kjærlighet å hente i "Bjørnstad", men jeg var ikke helt forberedt på alt det mørke i boken. Som regel er det et snev av vemod i Backmans bøker. Denne gangen er det derimot virkelig alvorlig.

For øvrig trenger man ikke å ha noen spesielle kunnskaper om ishockey for å like denne boken. Kanskje det til og med kan være en fordel å ikke ha det. Du kommer i hvert fall til å elske den hvis du liker en utsøkt fortelling som hele tiden får deg til å gjette hvordan den vil utarte seg. Og hvis du fra før av er en stor Backman-fan, så må du definitivt gå til anskaffelse av denne boken, fordi "Bjørnstad" rett og slett er uslåelig!

Backman har skrevet en fremragende, emosjonell og tankevekkende roman om så mye mer enn en by og dens ishockeylag. "Bjørnstad" er en bok om vennskap, tilhørighet, ansvar og foreldreskapets ulike byrder. Og det er en bok om konsekvensene av hemmelighold.

Backman beviser nok en gang at han er en forfatter å regne med.

onsdag 7. juni 2017

"Drømmetyderens død" av A.J. Kazinski

Drømmetyderens død
A.J. Kazinski
Krim
407 sider
Oversatt fra dansk av Elisabeth Bjørnson, MNO
Gyldendal Norsk Forlag
2017

A.J. Kazinski er et pseudonym for filminstruktøren og forfatteren Anders Rønnow Klarlund og forfatteren Jacob Weinreich.

"Den siste gode mann" utkom i 2011 og var deres første bok om gisselforhandler Niels Bentzon ved Københavnpolitiet.

"En hellig allianse", en frittstående thriller, kom på norsk i mars 2014. Den ble en stor suksess i Danmark og solgte 20 000 eksemplarer på kort tid.

Flere bøker om gisselforhandler Niels Bentzon: "Søvnen og døden" utkom på norsk i 2013 og "Den gjenfødte morderen" i 2016.

"Drømmetyderens død" er den fjerde boken om Niels Bentzon.

Gisselforhandler ved Københavnpolitiet, Niels Bentzon, befinner seg i sitt livs største krise. Hans kone Hannah Lund er alvorlig syk, og har fått rede på at hun høyst sannsynlig ikke har lenge igjen å leve.

Hannah har vært så opptatt i sin jobb som astrofysiker at hun helt har glemt å ta vare på seg selv. Hun har ignorert kroppens signaler i et halvt år, og det viser seg at hun har fått en livstruende kreftsykdom.

Niels synes det er vanskelig å forholde seg til Hannahs sykdom, og gjør alt han kan for å holde tankene andre steder. Han velger å gå på jobb. Jobben blir hans terapi, hans eneste lys i mørket.

Når drømmetyder og professor i psykologi ved Universitetet i København, Evelyn Heiberg, blir tatt som gissel i sin egen leilighet, blir Niels tilkalt. Men når han slår seg inn i leiligheten hennes i København sentrum, er det allerede for sent. Han kommer kun tidsnok til å bevitne hennes siste åndedrag, der hun ligger i en nattkjole og med en hvit stein i hånden.

Men saken ender ikke med det. For hvorfor ble hun drept? Hvem gjorde det? Og kan Bentzon løse saken gjennom å dechiffrere drømmetyderens svært så kryptiske notater?

På drømmetyderens PC finner nemlig Niels en e-post som er sendt til det berømte C.G. Jung-instituttet litt utenfor Zürich, i Sveits. Evelyn Heiberg har bedt om hjelp til å tyde en drøm, som en av hennes pasienter har hatt i mange år.

Niels Bentzon får ansvaret for saken. Det går snarlig opp for ham at han må få tydet drømmen det er snakk om, for å oppklare drapet og finne morderen.

Evelyn Heiberg holdt nemlig på med å tolke en drøm som fant sted både i Zürich og Wien, og til og med i Sarajevo, der drapet på den østerrikske tronarvingen, Franz Ferdinand, i 1914 ble startskuddet til den første verdenskrigen. Men hva har dette med noen skyteepisoder i Saravejo under vinter-OL i 1984 å gjøre? Og hvordan kommer den mystiske hvite steinen inn i bildet?

Niels konkluderer med at det beste stedet å få hjelp er på C.G. Jung-instituttet i Sveits.

Samtidig konfronteres han med Hannahs ønske om å oppsøke en selvmordsklinikk (som også ligger i Sveits, hvor assistert selvmord er lovlig) som kan fri henne fra de umenneskelige lidelsene hun vet vil komme i løpet av sykdommens siste fase...

"Drømmetyderens død" er en særdeles god kriminalroman med Niels Bentzon og hans kollegaer ved Københavnpolitiet i førersetet.

Boken er gripende, spennende og så velskrevet at hver og en av de 407 sidene er en nytelse å lese.

I likhet med de foregående bøkene i serien om Niels Bentzon, har også denne boken litt av det overnaturlige over seg. Og denne gangen er det drømmetydning som er navet i saken.

Det er heller ikke så mye konvensjonelt etterforskningsarbeide i boken, men derimot en formidabel jakt etter sannheten gjennom en massiv runde med drømmetydning. 

Men historien handler vel så mye om Niels Bentzon og Hannah Lund som mennesker, som denne gangen befinner seg i en dyp personlig krise.

Perspektivet skifter mellom Niels Bentzon og Hannah Lund, og som leser får man et meget godt inntrykk av tankene de begge gjør seg. For Niels Bentzons vedkommende dreier de seg både om Hannahs forestående død, men også veldig mye om etterforskningen av drømmetyderens død.

Han bruker dessuten mye av tiden på å fundere over om han burde skifte jobb. For tanken om at han kan bli alene med barna, tvinger Niels til å tenke over fremtiden. For jobben som gisselforhandler lar seg ikke kombinere med det å være enslig forsørger. Da må han sette barna foran alt annet, beskytte dem så godt han kan. Og det gjør han ikke ved å stille seg i første rekke når psykopatene og skrullingene der ute griper til våpen og skyter vilt rundt seg. Barna må nemlig kunne regne med en far som kommer hjem fra jobben i live.

Hannah Lunds tanker dreier seg selvfølgelig mest av alt om at hun er i ferd med å forlate livet, og hvorledes barna skal klare seg uten henne.

Boken har for øvrig noen fine og troverdige beskrivelser av karakterene, og man føler virkelig med både Niels og Hannah.

En svært spennende sidehandling er noen tilbakeblikk til de Olympiske vinterlekene i Sarajevo, i 1984. Her følger vi handlingen fra en ung snikskytters perspektiv. Han heter Daro og har enestående skyteferdigheter, men en tilværelse som er basert på en livslang løgn. Også portretteringen av Daro er svært fin.

Disse tilbakeblikkene knyttes etter hvert sammen med bokens nåtidige handling.

"Drømmetyderen" er en bok som omfatter både spenning og dramatikk. I tillegg gir den rom for mye ettertanke. Foruten dette, formidles det mye interessant kunnskap i handlingen; spesielt om drømmer, men også om mye annet.

Videre har handlingsforløpet et gjennomgående høyt tempo, og det skjer noe nesten hele tiden. Historien er godt tenkt ut og plottet er talentfullt konstruert.

Selv om boken fint kan leses uavhengig av de andre bøkene i serien, vil jeg anbefale å lese de andre først, i korrekt rekkefølge. Ikke minst på grunn av Niels Bentzons personlige situasjon i "Drømmetyderens død". Da får man utførlig rede på hvor mye Hannah egentlig betyr for ham, og hvor spesielt forholdet deres er.

"Drømmetyderens død" er den beste boken i serien med Niels Bentzon i hovedrollen så langt. Nå venter jeg utålmodig på neste utgivelse.

"Kvinnen med rødt hår" av Orhan Pamuk

Kvinnen med rødt hår
Orhan Pamuk
Roman
272 sider
Oversatt fra tyrkisk av Ingeborg Fossestøl
Gyldendal Norsk Forlag
2017

Orhan Pamuk er født i 1952 og er en av Tyrkias mest betydningsfulle forfattere. Han debuterte i 1982 med "Herr Cevdet og sønnene hans" (Gyldendal 2012). Han er en svært merittert forfatter, og mottok Nobelprisen i litteratur i 2006 som den første tyrkiske forfatteren noensinne. Hans siste utgivelser på Gyldendal er "Den naive og sentimentale romanforfatteren" (2013) og "Noe fremmed i mitt sinn" (2016).

Oversetter Ingeborg Fossestøl har tidligere bodd i Tyrkia, og studerer tyrkisk språk og litteratur på Universitetet i Oslo.

Vest og øst, representert ved to ikoniske myter, er i omdreiningspunktet i "Kvinnen med rødt hår".

Romanen handler om den unge mannen, Cem, som tar seg jobb som lærling for mesteren Mahmut. Jobben består i å grave en brønn.

Men det tar tid før vannet kommer. Likevel vakler aldri mesteren i sin tro på at de vil finne vann.

Om nettene forteller de hverandre historier, og om dagen graver de ned mot jordens sentrum.

Mesteren lærer Cem om arbeidets- og tålmodighetens dyder, han blir en far for den farløse, for Cem finner en farsfigur i ham.

Etter som brønnen blir stadig dypere, kommer også brønnmesteren Mahmut og lærlingen Cem nærmere hverandre. Men en mystisk, vakker kvinne med rødt hår vekker lidenskapen i Cem, og plutselig tar historien en skjebnesvanger vending.

Han heter Cem Çelik og er sønn av en forsvunnet apoteker. Han bor sammen med sin mor og jobber hardt for å realisere sine drømmer om å studere ved universitetet.

En sommer på 1980-tallet, i en liten by utenfor Istanbul, graver brønnmester Mahmut og hans unge læregutt Cem en brønn. For hver dag som går når de dypere ned i jorden, uten å finne noe vann. I stedet, tar selve gravearbeidet en nærmest mytologisk form. Letingen etter underjordiske kilder blandes med gamle legender som Mahmut forteller om kveldene, og hos lærlingen treffer historiene om Ødipus og dennes persiske motstykke, Rostab og Sohrab, et bestemt punkt. Mytene om hvordan sønner uvitende dreper sine fedre og fedre uvitende dreper sine sønner, synes nemlig å tale bare til ham.

På den tiden hadde Istanbul fem millioner innbyggere, ikke femten som i dag. Man hadde heller ikke begynt å bruke boremaskiner. Det var brønngravere som, ved hjelp av flere tusen år gammel intuisjon, avgjorde hvor i et område det var vann og hvor brønnen skulle graves.

Men en ulykke inntreffer. Cems stefar, som brønnmesteren sannelig er, forblir nede i brønnen etter at Cem har sluppet ned en bøtte. Han flykter fra stedet med overbevisning om at han har drept sin stefar. Og det går mange år før han finner ut av hva som egentlig skjedde...

I løpet av lærlingetiden, har Cem også hatt en romantisk natt med romantittelens rødhårede kvinne, Gülcihan, en kvinne som viser seg å være hans fars ungdomskjæreste, og gammel nok til å være hans mor.

35 år senere vender Cem tilbake til brønnen han gravde med mester Mahmut. Cem har blitt en suksessrik forretningsmann, men hendelsene fra den sommeren har forfulgt ham hele livet. Snart oppdager han at virkeligheten er en ganske annen enn han hadde trodd.

"Kvinnen med rødt hår" er en lettlest og smart konstruert roman som dveler ved psykologiske og litterære myter og legender.

Romanen er inndelt i tre deler, der hver av delene utforsker ufullkomne forhold og besettelser.

Historien er leken og kreativ. Det er en fortelling om dynamikken mellom far og sønn fanget av mytologiene, som vestens Ødipus eller østens Rostab og Sohrab, i kontekst av det moderne Tyrkia (Istanbul). Sammenvevingen av virkelighet og myte er svært interessant, der myten til sist blir en slags selvoppfyllende profeti.

I forfatterens hjemland Tyrkia er spenningen mellom øst og vest, ikke mindre aktuell i dag enn tidligere i landets turbulente historie. Dette nevnes ikke eksplisitt i romanen, men det er umulig å lese den uten å trekke disse parallellene. Og når Cem, under sine etterforskninger, sammenligner de tragiske legendene om Hamlet, Ødipus, Ivan den Grusomme, Abraham og Isak, Rostab og Sohrab, finner han ut av at makt og politikk er fellesnevnere for de respektive personenes ulykke.

Jeg liker at forfatteren bruker førstepersons fortellere til å fange de ulike lagene i historien. Det gir den et mer personlig preg. Pamuk har dessuten en fabelaktig evne til å beskrive personer og steder, og hans språk er rikt og sprudlende.

"Kvinnen med rødt hår" er en romantisk, tragisk og meget autentisk bok.

Det er i det hele tatt lite å kritisere "Kvinnen med rødt hår" for, skulle jeg imidlertid sette fingeren på noe, så måtte det være bokens alt for korte lengde.

Romanen kunne, med andre ord, godt ha vært lengre, men ikke desto mindre gir den en ypperlig leseopplevelse, som andre med stor glede kan se frem til.

søndag 28. mai 2017

"Ensomme hjerter og hjemløse hunder" av Lucy Dillon

Ensomme hjerter og hjemløse hunder
Lucy Dillon
Roman
414 sider
Oversatt av Bente Rannveig Hansen
Bazar Forlag
2017

Lucy Dillon vant The Romantic Novel of the Year Award i 2010 for "Ensomme hjerter og hjemløse hunder". Siden har hun befestet sin posisjon som en av Englands bestselgende forfattere av romantiske romaner. Også i Sverige og Tyskland selger bøkene hennes i store opplag, og hun får stadig flere entusiastiske lesere internasjonalt. I 2015 vant hun The Romantic Novelist Association Contemporary Novel of the Year for "One Hundred Pieces of Me", som kommer på norsk våren 2018.

Lucy Dillon er født i Cumbria i England og har arbeidet mange år i bokbransjen. Hun er nå fulltidsforfatter i Herefordshire, der hun går tur med sine to bassets når hun ikke skriver hjertevarme romaner om mennesker og hunder som finner hverandre.

"Ensomme hjerter og hjemløse hunder" er en romantisk og varm historie om alt man kan lære av menneskets beste venn.

Den 39 år gamle Rachel Fielding har en glamorøs PR-jobb i et firma i London, bor i en trendy leilighet over firmaet og har et forhold til den attraktive Oliver. Men på kort tid tar forholdet til Oliver, som for øvrig er gift, slutt, hun sier opp jobben og flytter fra leiligheten. Hun drar til Longhampton, for hun har nettopp fått vite at hun har arvet sin tantes hus på landet, hennes border collie og en kennel full av hjemløse hunder.

Rachel føler seg helt fortapt i sitt nye miljø, helst vil hun bare gråte og sove. Men realitetene gjør seg gjeldende, og hun trekkes inn i aktivitetene der en gruppe med godhjertede mennesker sammen tar vare på de forlatte, mishandlede og hjemløse hundene, og finner nye hjem til dem. Til å hjelpe seg, har hun den unge australske jenta Megan og den robuste og humoristiske veterinæren George. Hun møter etter hvert på Nathalie og Johnny, som prøver å få barn, legen Bill, alenemoren og frisøren Zoe og flere andre. Og det viser seg at det ikke bare er hundene og menneskene som passer godt sammen.

"Ensomme hjerter og hjemløse hunder" er en skikkelig feelgood-roman.

Romanen er velskrevet, og karakterene fremstår som både autentiske og levende.

Omdreiningspunktet er Rachel Fielding. Hun har nylig kommet ut av et langvarig forhold, som også kostet henne jobben og leiligheten. Hun arver et stort hus på landet med tilhørende kennel fra tanten, og drar av sted for å finne ut av hva hun skulle gjøre med dem begge. Hun er så absolutt ikke noe hunde- eller landsby menneske, så utfordringen blir stor. Likevel tar hun den på strak arm og bestemmer seg for å drive kennelen videre i tantens ånd. Til sin store overraskelse oppdager hun at hun blir stadig mer engasjert i de firbente.

I tillegg møter vi den sprudlende kennelbestyreren Megan, veterinæren George, alenemoren Zoe, som ufrivillig blir en valpeeier, det unge barnløse paret, Nathalie og Johnny, som sliter med å bli gravide og sist men ikke minst, de mange frivillige på kennelen som etter beste evne bidrar med å holde hjulene i gang.

Å flytte en storbykvinne ut på landet, for deretter å la henne møte motgang, finne vennskap og kjærlighet, er en velprøvd formel. Likevel er dette en særs leseverdig bok. For Lucy Dillon skriver på et levende og fengende vis, og stapper humor inn i språket slik at det aldri blir kjedelig eller trivielt.

Det skal derimot sies at historien ikke byr på mange overraskelser, men den er velfungerende.

Jeg smilte i hvert fall gjennom store deler av boken, og de svært så sensitive beskrivelsene av hundene og deres situasjoner fikk meg faktisk til å felle en tåre.

Det er dessuten mye kjærlighet i denne romanen, og selv om den er i den litt naive og lyse formen, blir den heldigvis ikke for sukkersøt. Det er også mange herlige forviklinger. Og problematikken som vedrører kampen for å bli gravid, blir beskrevet veldig godt og med stor innlevelse. Dermed er det midt i alt det lette også seriøsitet og moral, og det fungerer veldig bra med denne blandingen.

"Ensomme hjerter og hjemløse hunder" er en svært så hyggelig bok. Her er det ingen mordgåte som skal løses eller noen som sporløst forsvinner. I stedet boken er full av nokså ordinære mennesker med nokså ordinære problemer, vennskap og ensomhet, ufrivillig barnløshet og hva det gjør med et forhold, aleneforeldre, flørt og kjærlighet, for ikke å nevne alle de flotte hundene. Historien som fortelles krever ikke mye ettertanke, og den gir heller ikke noe varig inntrykk, men er til gjengjeld veldig hyggelig, så lenge den varer.

"Ensomme hjerter og hjemløse hunder" er en deilig feelgood roman med masse hjertevarme og humor, som absolutt fortjener å bli lest.

lørdag 27. mai 2017

"Magnus Chase og gudene fra Åsgard 2 - Tors Hammer" av Rick Riordan

Magnus Chase og gudene fra Åsgard 2 - Tors Hammer
Rick Riordan
Fantasy/Ungdomsbok, 12-16 år
479 sider
Oversatt av Torleif Sjøgren-Erichsen, MNO
Vigmostad & Bjørke
2017

Rick Riordan hadde skrevet krimbøker for voksne i flere år da sønnen Haley ba ham fortelle en historie om greske guder og helter. Det ble starten på den første serien om Percy Jackson - de prisbelønte bøkene som har gått sin seiersgang verden over. Riordan har solgt mer enn 45 millioner bøker bare i USA, og bøkene hans er oversatt til 37 språk.

"Tors Hammer" er den andre boken i serien om Magnus Chase og gudene fra Åsgard. Etter å ha reddet verden i "Sommersverdet", blir den 16 år gamle Magnus Chase og vennene hans kastet hodestups inn et nytt eventyr som er orkestrert av gudenes aller verste fiende, luringen Loke. Tors hammer har blitt stjålet, og Magnus må finne den før kjempene angriper og Ragnarok settes i gang. Alle de ni verdener vil brenne opp...

"Tors Hammer" fortsetter historien om Magnus Chase, sønn av Frøy, guden for fruktbarhet og helse, som fremdeles

sier at han er en einherjer (er i norrøn mytologi de mennene som er falt i kamp på jorden, og som kommer til Åsgard etter døden). Magnus' liv før disse bøkene var tøft, men hans liv etter døden har ikke vært stort bedre.

Noen har stjålet Tors hammer. Igjen. Tordenguden har en urovekkende vane med å glemme hvor han legger våpenet sitt - det kraftigste våpenet i de ni verdener.  Og hvem er bedre til å prøve å gjenvinne den enn Magnus Chase og vennene hans? Men hammeren ble ikke bare tatt av hvem som helst, den har nemlig falt i fiendens hender. Og hvis ikke Magnus og vennene hans klarer å få tak i den, vil Ragnarok begynne og alt bli ødelagt.

Dessverre er det kun én, som kan hjelpe dem med å forhandle, og han er gudenes aller verste fiende. Loke.

Men Loke gjør ikke noe gratis...

Igjen serverer Riordan den perfekte blanding av action, humor og mytologi, som er blitt hans varemerke, og som fansen hans elsker.

"Tors Hammer" er en bok som fremkaller mye latter, neglebiting og tårer. Den inneholder alt du kan ønske deg av én bok. Her er det nemlig spenning for alle pengene. Du sitter som trollbundet og lever deg helt inn i Rick Riordans univers - selv om du er voksen.

Selve handlingen er veldisponert med en fin avslutning, og språket er fint og flytende, og  spesielt Magnus' utvikling til en kompetent helt og kriger fungerer godt.

Magnus Chase er like fantastisk som han var i "Sommersverdet". Han er vittig, morsom, ikke desto mindre litt rar. Men det er derfor jeg liker ham. Han har stor medfølelse for andre. Dette er noe hans fiender vet å utnytte. Likevel lar ikke Magnus seg stoppe av noen, når det kommer til å stille opp for vennene sine.

Men "Tors hammer" handler ikke bare om de karakterene du allerede kjenner fra "Sommersverdet", den første boken i serien, den introduserer deg for enda flere som du garantert vil like.

Forfatteren tar oss med på et eventyr for å finne Tors hammer, men på sedvanlig Riordan vis; det viser seg ikke å bli enkelt. Våre helter blir noen ganger ført i retninger vi ikke forventer. Kanskje dette grepet ikke hadde fungert noe særlig godt i andre bøker, men slike avstikkere fungerer ypperlig her.

En annen ting jeg liker ved "Tors hammer" er mangfoldet som presenteres. Det er fint å bevitne forskjellige raser, religioner, seksualiteter og kjønnsidentifikasjoner og funksjonshemninger representert i en ungdomsroman.

Alt i alt, er "Tors hammer" en engasjerende og humoristisk roman som tar deg med på en reise du aldri vil forlate. Boken handler om vennskap, familie og identitet, og den er både spennende og underholdende.

Jeg ser frem til å lese mer om Magnus' skjebne i Åsgard.

PS. Jeg anbefaler deg å lese "Sommersverdet", den første boken i serien, før du kaster deg over "Tors hammer".

Min anmeldelse av bok nummer en i serien om Magnus Chase, "Sommersverdet":
http://heartartpaintingandlyrics.blogspot.no/2017/04/magnus-chase-og-gudene-fra-asgard-1.html

torsdag 25. mai 2017

"Hvis helvete var av is" av Bernard Minier

Hvis helvete var av is
Bernard Minier
Krim
Oversatt av Christina Revold
639 sider
Aschehoug
2017

Bernard Minier (født 1969 i Beziers) er vokst opp i Sørvest-Frankrike. "Hvis helvete var av is" er hans første roman og vant prisen for beste franskspråklige kriminalroman på Krimfestivalen i Cognac i 2011. To nye titler i serien om kriminalførstebetjent Martin Servaz er under oversettelse til norsk. Sammen med landsmannen Pierre Lemaitre, står Bernard Miner i spissen for den nye franske kriminalbølgen som sprer seg til stadig nye land. Miniers bøker er foreløpig oversatt til 14 språk.

"Hvis helvete var av is" er en briljant og atmosfærisk roman med en original setting, interessante karakterer og et spennende handlingsforløp.

Det første offeret er en hest: den hodeløse kroppen er vrengt ut og hengt opp i isødet på 2000 meters høyde. Samme dag begynner en ung psykolog sin jobb på en psykiatrisk sikringsanstalt for ekstra farlig kriminelle.

Kriminalførstebetjent Servaz kan ikke forstå at han blir kalt ut for et dødt dyr, men det er noe underlig ved denne forbrytelsen han ikke kan overse.

Men hesten er bare begynnelsen...

For det drepte dyret tilhører en av de rikeste og mektigste innbyggerne i lokalsamfunnet. En mann som ikke er uten fiender.

Kan drapet på hans elskede hest være hevn for noe?

Og i så fall, for hva?

Eller er hestens død bare den første delen av et langt og farlig spill?

Når DNA-spor på kadaveret viser seg å tilhøre en av de aller farligste pasientene på anstalten Wargnierklinikken, en sikkerhetspsykiatrisk poliklinikk, og når det få dager senere dukker opp et menneskelik, er marerittet i gang, og vi blir vitne til en grusom historie om galskap og hevn - langt inne i Pyreneene.

Historiens omdreiningspunkt er den førti år gamle kriminalførstebetjenten Martin Servaz, en politimann fra Toulouse som ikke bare må etterforske drapene på to menn, men også på en svært verdifull hest. Disse forbrytelsene er i sin natur særdeles grufulle og det synes ikke å være tilfeldig at de alle skjer i nærheten av den lokale anstalten som huser noen av de mest farligste og syke forbryterne, som til og med ikke de ordinære fengslene vil ha noe med å gjøre.

Karakterene er fascinerende, om enn noe klisjéaktige; med den skilte kriminaletterforskeren, hans gjenstridige datter, den lesbiske partneren hans, Irene Ziegler, og den lykkelige familiemannen som er god med datamaskiner, for å nevne noen av dem. Men ikke noe av dette forringer historien, og ting som skjer gjennom hele boken er aldri helt hva de synes å være.

Servaz, er skilt og har en tenåringsdatter som han er bekymret for. Gjennom boken antydes det om potensielle romanser, men av ulike grunner dveles det ikke noe særlig ved dem fra forfatterens side, noe jeg syntes var helt greit da jeg ikke pleier å bry meg noe særlig om romanser i denne type bøker. Det var i tillegg mange veldefinerte sekundære karakterer.

Historien er satt til Saint-Martin-de-Comminges og de omkringliggende områdene i de franske Pyreneene, mot grensen til Spania, hvor beskrivelsene av fjellene og det snødekte landskapet gjør alt svært så kulderystende og levende.

Handlingsforløpet veksler mellom etterforskningen og det som skjer på anstalten, og fortelles for det meste fra perspektivet til Martin Servaz, samt den nye psykologen på anstalten, den sveitsiske Diane Berg.

Å starte en roman med en brutalt myrdet hest er et risikabelt trekk, men Minier skriver godt nok til å holde deg bergtatt (bokstavelig talt!), selv om man egentlig ikke kan unngå å tenke; hvorfor i all verden begynner en kriminalroman med at politiet etterforsker drapet på en hest?

Plottet er komplekst, med mer enn ett mysterium som skal løses, og jeg lot meg så definitivt overraske av slutten.

For øvrig kan boken nærmest karakteriseres som en thriller, mer enn en krim. Jeg fant i hvert fall handlingen troverdig, og de mange vendingene i plottet holdt på min interesse gjennom samtlige 639 sider. Jeg ble til og med sittende oppe til langt på natt for å bli ferdig med boken.

Boken er velskrevet, og det merkes at forfatteren har en forkjærlighet for detaljer. Dessuten er den norske oversettelsen meget god.

"Hvis helvete var av is" forteller en spennende historie som beveger seg i uventede retninger. Og selv om epilogen er omfattende nok til å tilfredsstille enhver, legges det klart opp til flere bøker i denne serien. To skal visstnok allerede være publisert i Frankrike!. Jeg håper at disse snart foreligger i norsk utgave. Denne sterke debutromanen får meg til å se frem mot kommende utgivelser av Minier!

"Hvis helvete var av is" er en av de bedre krimromanene, jeg har lest på en god stund.

mandag 22. mai 2017

"Familieoppgjøret" av Cynthia D'Aprix Sweeney

Familieoppgjøret
Cynthia D'Aprix Sweeney
Roman
384 sider
Oversatt fra engelsk av Bente Klinge
Gyldendal Norsk Forlag
2017

Cynthia D'Aprix Sweeney har jobbet som tekstforfatter for alt fra små internettgründere til giganter som McDonald's og American Express. Hun har fått flere essays publisert i The New York Times Magazine og Martha Stewart Living. Hun er bosatt i L.A. og "Familieoppgjøret" er hennes debut som romanforfatter.

Bente Klinge har oversatt bøker av forfattere som Barbara Kingsolver, Doris Lessing og Sue Monk Kidd. Hun er tidligere redaktør for norsk skjønnlitteratur i Aschehoug og er medlem av Norsk Oversetterforening.

"Familieoppgjøret" av Cynthia D'Aprix Sweeney er historien om fire voksne søsken. De er veldig forskjellige, men har det til felles at de går og venter på at arven etter faren skal utbetales.

Vi befinner oss i New York, på Manhattan, hvor fire søsken lever sine svært forskjellige liv. Hva som binder dem

sammen er utsiktene til "slumpen" - navnet på den kommende arven de snart skal dele. En stor sum med penger som har ventet på dem, og som de har store planer med.

Ingen husker hvem som begynte å kalle denne arven for "slumpen", men navnet ble hengende. Melody var bare seksten da Leonard Plumb Sr. tok avgjørelsen om å opprette en forvaltningsformue for sine barn. "Det er ikke snakk om enorme summer", sa han ofte, "en beskjeden slump, forsiktig investert, som dere med tiden vil kunne ha glede av, men ikke misbruke." Arven ville ikke bli tilgjengelig før Melody, den yngste, fylte førti, forklarte Leonard Sr.

De fire søsknene har levd over evne på hver sin egen måte, og klarer nesten ikke vente på den store dagen da de endelig skal få utbetalt den store arven. Helt frem til den dagen da storebroren Leo blir involvert i en bilulykke og får et erstatningskrav å hanskes med. En erstatning som må tas fra den famøse "slumpen".

Bea, Jack og Melody Plumb samles en kald ettermiddag på Manhattan for å konfrontere sin karismatiske og selvopptatte storebror, Leo, som i verste fall kan ha rotet bort hele familiearven. Stemningen er mildt sagt tilspisset, for søsknene har levd i påvente av disse pengene med gigantiske huslån, høye skoleutgifter og en bedrift på randen av konkurs, men nå er det som om grunnen er revet vekk under dem.

De krever at Leo må betale pengene tilbake. Leo samtykker til avtalen, men ender opp med å løpe vekk fra det hele.

Han etterlater seg en frustrert familie som blir tvunget til å stå sammen og holde orden på kaoset som er igjen.

Det er duket for drama: Greier Leo å betale tilbake pengene, eller må søsknene Plumb legge fremtiden sin på ny? Og vil de finne tilbake til hverandre?

"Familieoppgjøret" er en svært underholdende og flott historie om familiebånd, som tåler en god del, men som også kan stramme ganske mye - og at lykken noen ganger finnes helt andre steder enn der hvor man leter etter den.

En familieroman om oppturer og nedturer. Om glemte og gjemte relasjoner som kanskje kan gjenopprettes under rette forhold. Som leser trekkes man inn i familiens hemmeligheter, deres forestillinger og løgner. Og man ser hvordan utsiktene til penger har styrt livene deres i forskjellige retninger.

Forfatteren, Cynthia D'Aprix Sweeney, har skrevet en imponerende roman, så engasjerende skrevet at man blir revet med helt fra starten av, der spesielt portrettene av de fire søsknene og deres dypt dysfunksjonelle familieliv er sterkt. Språket er meget godt, det samme er de levende og nøyaktige geografiske beskrivelsene, selve handlingen og oppbygningen av historien. Og selv om romanen kontinuerlig veksler mellom de ulike hovedpersonene og mange bipersonene, er det ganske enkelt å følge med.

Fokuset er familie, folk som viser seg fra sine verste - og beste sider. Dilemmaer som vedrører penger, arv, omsorg, svik og kjærlighet blir behandlet levende og settes omhyggelig inn i handlingen.

"Familieoppgjøret" er en varm, velskrevet og svært fengende bok. En bok så tilfredsstillende at man nødig legger den fra seg, og som føles så alt for kort fordi man hele tiden ønsker å vite mer.

Et ekte familiedrama med mange drømmer, intriger og hemmeligheter. Med et bredt persongalleri, så fenges man av historien der alt går galt til tross for gode intensjoner og hvor lykken viser seg på nye måter.

Boken tar utgangspunkt i de fire svært så ulike søskene Melody, Beatrice, Jack og Leo, som alle har basert sine liv på arven fra "slumpen", som faren lovte at de skulle få utbetalt når den yngste av dem fylte førti år.

Men de fire søskene har solgt skinnet før bjørnen er skutt. Det bør man selvsagt aldri gjøre, noe boken også viser med all tydelighet, for selvfølgelig kommer det noe i veien. For allerede i bokens innledningskapittel blir Leo involvert i en bilulykke etter en heller vill fest, og de kostnadene som følger av ulykken, tømmer arvekassen, så de andre søsknene bare panisk kan se på, mens deres egne økonomiske problemer holder på å vokse over hodet på dem. Og så bretter det store familiedramaet seg ut - med alt som hører til av store følelser og større forventninger, knuste håp og knuste drømmer, men også en ny forståelse av hva familie er og betyr.

For etter hvert går det opp for dem at livet er mer enn penger. At lykken også skapes i relasjoner og at familiebånd er et av de sterkeste. Fra å være et symbol på penger, blir "slumpen" et symbol på samhold, fellesskap og kjærlighet. Og bare når man innser at fred blir funnet i respekt, kjærlighet og i fokus på alle de positive tingene man har rundt seg, når man et lykkenivå i balanse.

Cynthia D'Aprix Sweeney skriver lettlest og flytende, så boken er en fryd å lese. Hun er lojal mot sine karakterer og beskriver dem med kjærlighet og subtil humor. Først av alt, beskriver hun både hoved- og bikarakterer som menneskelige, så selv om deres feil er åpenbare, kommer man likevel til å like dem.

"Familieoppgjøret" er en roman som både fremkaller smil og avsky. En herlig roman som er både underholdene og tankevekkende. En på mange måter strålende roman, som antakelig vil appellere mest til kvinnelige lesere.

Jeg kan bare anbefale "Familieoppgjøret" og ser frem til neste bok fra Cynthia D'Aprix Sweeney.

torsdag 18. mai 2017

"En pingles dagbok 11 - Dobbel innsats" av Jeff Kinney

En pingles dagbok 11 - Dobbel innsats
Jeff Kinney
Barnebok,  9-13 år
218 sider
Oversatt fra engelsk av Jan Chr. Næss, MNO
Gyldendal Norsk Forlag
2016

Jeff Kinney har toppet bestselgerlisten i New York Times og har vunnet Nickelodeons pris for mest populære barnebok hele seks ganger. Time Magazine utropte Jeff til en av verdens 100 mest innflytelsesrike personer. Han står også bak Poptropica, som Time Magazine kåret til et av de 50 beste nettstedene i verden. Han tilbrakte barndommen i Washington D.C. og flyttet til New England i 1995. Jeff bor i Massachusetts sammen med sin kone og to sønner, hvor de har en bokhandel som heter An Unlikely Story.

Problemene hoper seg opp for Greg Heffley. Foreldrene sier bestandig at verden ikke dreier seg rundt ham, men noen ganger lurer han på om den gjør det likevel...

Gregs mor sier at han ser for mye på TV og spiller for mye videospill. Hun mener at hjernen må trenes gjennom lesing og andre kreative greier, ellers blir den svak og kraftløs. Akkurat som en muskel. Hun mener også at videospill og TV

gjør hjernen hans til grøt, og at hvis Greg ikke skjerper seg, vil han gå gjennom livet som en slags hjernedød zombie. Og hvis han klarer å skru av TV-en og legge fra seg spillkontrollen, vil han kanskje oppdage et talent han ikke ante at han hadde. Greg vet at mødre som oftest tror at barna deres er smartere enn det de egentlig er, men bestemmer seg for å ta rådene hennes på alvor.

Og som sedvanlig, oversvømmer ideene Gregs grøtende hjerne. Blant annet undersøker han ulike måter å bli rik på, slik at han en gang i fremtiden kan bli frosset ned i tilfelle han skulle bli syk. For øvrig synes ingen av dem å være spesielt gjennomførbare.

Greg er dessuten opptatt av den kommende Halloween feiringen. Det går nesten ikke an å snu seg uten å skvette. Moren kjøper alltid halloween-godteriet noen uker i forveien. Så gjemmer hun det et sted hvor ingen finner det. Hun sier at Greg ikke får godteri før halloween, noe han synes er ren ondskap.

Men Greg tror han har funnet ut hvordan han skal få kloa i litt godteri før halloween. På skolen skal de nemlig ha en konkurranse som de kaller "Ballongbrigaden". De har samme konkurranse i oktober hvert år. Elevene får hver sin heliumballong, og disse skal slippes samtidig. Skolen har delt ut små kort som man skriver navn og adresse på, og hvis noen finner en ballong, er det meningen at de skal sende den tilbake. Greg er fast bestemt på å vinne Ballongbrigade-prisen, som i år er et digert glass med karamellpopkorn.

Mellom alle disse energitappende planene, fortsetter moren med å oppmuntre ham til å finne sitt sanne kall og sine kreative sider.

Selv om Greg allerede har mislyktes i to forsøk på å lære seg å spille et musikkinstrument, har han en utømmelig fantasi som aldri hviler. Og da Greg finner en pose godteri-meitemark, får han en idé. Kanskje han kan ofre markene og bruke dem til å lage en film? Dobbel innsats bør gi dobbel gevinst: Han får slutt på morens mas...og blir rik og berømt i samme slengen.

Eller fører dobbel innsats bare til dobbelt så mange problemer?

Det er ingen hemmelighet at jeg er en stor fan av En pingles dagbok-serien til Jeff Kinney, og denne ellevte boken i rekken skuffer ikke. Jeg synes faktisk at dette er en av de beste bøkene i serien.

Som i de foregående bøkene, skjer det også denne gangen mye, og i Gregs verden handler alt om Greg, men på et vis får Kinney det hele til å gå opp. Illustrasjonene er ganske enkle, men de passer godt til teksten og er med på å utfylle historien..

Jeg liker så definitivt humoren i boken. Og hvis leserne er ærlige med seg selv, tror jeg de fleste av dem vil kjenne seg litt igjen i Greg. Siden boken er skrevet i en dagbokstruktur med illustrasjoner, vil den appellere til motvillige lesere, men også de som er mer glade i å lese.

Jeg håper virkelig at det kommer flere bøker om Greg Heffley.

"En pingles dagbok 11 - Dobbel innsats" finnes nå i pocketformat.


tirsdag 16. mai 2017

"Størst av alt" av Malin Persson Giolito

Størst av alt
Malin Persson Giolito
Krim
448 sider
Oversatt av Monica Carlsen
Cappelen Damm
2017

Malin Persson Giolito (f. 1969) har utgitt tre kriminalromaner tidligere. Hun er datter av Leif GW Persson og har jobbet som advokat, og i Europakommisjonen i Brussel. "Størst av alt" er hennes første bok på norsk, og den er under utgivelse i et tjuetalls land.

De seks i klasserommet pleide ikke å henge sammen. Fem var elever og en lærer. De er skutt. Sebastian ligger i Maja Norbergs fang. Han er også skutt. Luften er grå og dim av kruttrøyk. Alle er blitt skutt bortsett fra Maja. Hun har ikke så mye som et blåmerke...

Denne scenen blir skildret i bokens innledning. Deretter, i det første kapittelet, starter rettssaken som til syvende og sist, vil ta stilling til om Maja er skyldig. Parallelt fortelles det om Majas tid i fengselet, hvor hun i ni måneder holdes på en isolatcelle med kontinuerlig overvåking, og om det som skjedde i tiden før skolemassakren.

Majas liv forandret seg etter at hun og Sebastian ble kjærester. Det var sommeren før drapene.

Sebastian er yngste sønn av Claes Fagerman, Sveriges rikeste mann. Men han er ikke bare rik, han er også en usedvanlig usympatisk mann som har både nedverdiget og sveket Sebastian på det aller verste. Og en dag har Sebastian fått nok. Spørsmålet er bare om Maja og han planla skytingen sammen, eller om Maja rett og slett handlet i selvforsvar?

Men det er et overlevende vitne, Samir, som Maja tidligere har hatt et hemmelig forhold til...

Maja Norberg er tilsynelatende på den grønne gren som tilhører Sveriges absolutte overklasse. Et miljø der bortskjemte ungdommer lever et liv med mye penger, fester og narkotika. Når hun blir forelsket i den kjekke Sebastian Fagerman, synes hun så definitivt å ha funnet lykken. Men det tar ikke så lang tid før Maja begynner å innse at det noe er allvorlig galt med Sebastian. For ikke bare har han problemer med en overdreven bruk av narkotika, han har også psykiske problemer og et særdeles anstrengt forhold til sin fraværende og steinharde far.

Maja er en atten år gammel skoleelev. Hun har også vokst opp i en velstående familie. Maja er svært intelligent, reflektert, og er flink til å observere andre mennesker. Og hun legger fort merke til om noen er falske. Til å begynne med fremstår Maja som gåtefull og riktig usympatisk. Hun har ikke mye godt å si om andre, og er ganske fordømmende. Hun forakter foreldrene sine, og synes at de er overfladiske og altfor forutsigbare. Men på bunnen er hun nok bare en forvirret tenåring, for gradvis blir det bildet som tegnes av henne langt dypere. Vi begynner nemlig å forstå hvem hun er og hvorfor hun i det hele tatt opptrer som hun gjør.

Men hvordan kunne Maja, denne talentfulle og populære jenta, bli Sveriges mest forhatte tenåring? Er virkelig Maja en iskald morder?

Sett i lys av ulike skolemassakre begått i andre land, er "Størst av alt" en fremragende innføring i et ungt liv.

Historien i boken fortelles fra Majas perspektiv og hun ser alt med et knivskarpt blikk som i utgangspunktet virker både kaldt og hardt, men som gradvis mykner opp til en hjerteskjærende historie om en ung jente på kanten av stupet, etterlatt til å ta en beslutning som hun hverken kan eller bør behøve å ta.

Malin Persson Giolito evner å skape et portrett av henne som er imponerende dypt. Maja er nemlig så godt og dramatisk portrettert at hennes følelser og motiver nesten blir logiske i alle de dramatiske hendelsene som finner sted. Det er for øvrig lenge siden jeg leste en så god beskrivelse av hvordan det er å være ung og stri med både omgivelser, skole, foreldre og ikke minst de krav man har satt til seg selv.

Jeg kunne ikke la være å føle en viss sympati for Maja. Og hennes betraktninger og observasjoner gjør faktisk denne boken både underholdende og morsom, til tross for det meget alvorlige bakteppet.

Jeg likte nemlig den ironiske formen for humor som Maja hadde, som til tider var altfor syrlig, men som også bidro med noen artige spissformuleringer, noe som gjorde denne boken både unik og nyskapende på en helt uventet måte.

Historien som fortelles er utvilsomt veldig dyster, men den løftes opp både av språket, miljø beskrivelsene, samt, og kanskje mest av alt; karakterene. Jeg hadde i hvert fall ingen problemer med å tro på noen av karakterene, selv om de i sin overklasse rikdom føltes så utrolig fjerne.

Spenningen i boken holdes hele tiden oppe ved at det langsomt avsløres fragmenter av det som skjedde. Selv om Maja selv mener at hun er skyldig, satt jeg hele tiden igjen med en følelse av at det måtte være noe mer bak disse hendelsene. Og det var svært så fengende å lese om det som skjedde frem mot rettens endelige dom. Dessuten var den psykologiske delen, med skildringen av de privilegerte tenåringene og deres overfladiske liv og rike, men fraværende foreldre, ikke mindre enn glimrende.

"Størst av alt" er en mesterlig fortalt roman, og den er bygget opp på en slik måte at man omtrent ikke klarer å legge den fra seg når man først har begynt lesingen. I tillegg er boken svært så samfunnskritisk, selv om den nokså kontinuerlig holder seg på et mer personlig nivå. Uansett, rager denne boken over de fleste andre krimromaner (eller thrillere) jeg har lest i 2017, den er også veldig tankevekkende og annerledes.

Jeg kan helt klart anbefale denne boken!

onsdag 10. mai 2017

"De som faller" av Noah Hawley

De som faller
Noah Hawley
Krim
400 sider
Oversatt fra engelsk av Inge Ulrik Gundersen, MNO
Gyldendal Norsk Forlag
2017

Noah Hawley er forfatter, manusforfatter og produsent. Han har vunnet en Emmy, Golden Globe og en rekke andre priser. Han har til nå publisert fire romaner og skrevet manuset for spillefilmen "Lies and Alibis". Han har skrevet og produsert ABCs "My Generation", "The Unusuals" og "Bones".

Nå arbeider han som produsent og skribent for tv-serien "Fargo".

En tåkete sensommerkveld går elleve mennesker ombord i familien Batemans privatjet (av typen OSPRY 700SL) som skal fly fra Martha's Vineyard i Massachusetts til New York. Den fattige kunstmaleren Scott Burroughts pleier vanligvis å ta fergen til New York, men har uventet blitt tilbudt en plass.

Flyturen fra Martha's Vineyard til New York tar omtrent en halv time, men etter seksten minutter i luften skjer det

utenkelige: Flyet styrter i havet. Bare Scott og den fire år gamle gutten JJ, som er sønnen til en steinrik medpassasjer og TV-nyhetsmann, overlever ulykken.

Scott redder JJ og blir hyllet som en helt, men hva var det som egentlig skjedde i tidsrommet mellom flyets avgang og selve styrten i havet? Var det en ulykke eller var det sabotasje? Var det noen som ønsket livet av de velstående passasjerene?

Det er ikke så alltid lett å bli utropt til helt. Det får Scott bittert erfare når han kommer i medienes og politiets søkelys.

Som tørrlagt alkoholiker og ikke spesielt suksessfull maler, har han plutselig og uønsket blitt et midtpunkt. Mediene går amok, og beskyldningene hagler gjennom luften. Og mens Scott sliter med å takle sin nye berømmelse på godt og ondt, arbeider myndighetene på høyspenn med å berge flyvraket og finne frem til sannheten.

Midt opp i det hele utvikler Scott og den unge gutten en fin og vár relasjon. Og som lesere treffer vi på spørsmål om mot og menneskets natur og de usynlige båndene som kan knytte oss mennesker nærme hverandre.

Kapitlene skildrer vekselvis konsekvensene av ulykken og passasjerenes og mannskapets forhistorier - mediemogul David Bateman, hans kone Maggie og de to barna deres Rachel og JJ, en aksjespekulant og partner i et av de fire store Wall Street-firmaene og hans kone, en festløve fra Texas som nylig har kommet tilbake fra London, en ung kvinne med en livskrise, en karrierepilot - og de mystiske omstendighetene som førte til ulykken, settes langsomt sammen til et større bilde.

Hvem kan klandres? Hvem har ansvaret?

Bit for bit, blir puslespillet lagt.

"De som faller" er en tett og svært effektiv roman, som drives av dialog-drevet spenning og en visuell fortellerstil.

I en fengende og godt skrevet historie får vi alle passasjerenes liv tett opp til flyulykken fortalt. Samtidig følger vi kaoset som møter Scott i dagene etter ulykken. For hvilken rolle spilte han rent faktisk i ulykken? Og hva gjorde egentlig en mislykket kunstner ombord i et privatfly sammen med noen av USAs rikeste mennesker? Det vil hele USA og ikke minst den tjuefiretimers nyhetskanalen hvor den gjenlevende sønnens far var sjef, gjerne ha et svar på. Og hvis de ikke får noe svar, så finner de bare selv på noen...

Karakterene er meget godt utviklet. Nærmest kommer vi hovedpersonen Scott; hendelsene fra hans barndom og hvordan de påvirker ham som voksen, er både fascinerende og sterke.

"De som faller" forteller en elegant historie, skrevet i et tettpakket, men likevel lettflytende språk, om at ting ikke alltid er slik man kanskje først tror, men også om at alle bærer på hemmeligheter. Den handler dessuten om de store forskjellene mellom de velståendes verden og kunstnerens verden, og ulike måter å se de samme tingene på.

Boken er spennende fra første til siste side, og jeg likte godt at forfatteren viet så mange av sidene på media- og samfunnskritikk. Hawley skildrer realitetene i dagens medieverden på ypperlig vis, og forteller bl.a. at Scott til slutt må ta et tøft oppgjør med en programleder, som umiskjennelig minner en del om hardtslående verter i diverse amerikanske nyhetskanaler.

Alt i alt, er "De som faller" en overraskende og velskrevet roman med en avslutning som fullstendig tar en med buksene nede. Absolutt anbefalelsesverdig!

"Neverwhere. London Under" av Neil Gaiman

Neverwhere. London Under
Neil Gaiman
Illustrert av Chris Riddell
Fantasy
432 sider
Oversatt av Ina Vassbotn Steinman
Vigmostad & Bjørke
2017

Neil Gaiman har skrevet over tretti kritikerroste bøker og tegneserieromaner for barn og voksne, inkludert "Amerikanske guder", "Coraline", "Ulvene i veggen" og "Havet i enden av veien". Han har vunnet en rekke litteraturpriser og er den første forfatteren som har vunnet både Carnegie- og Newberymedaljen for samme verk: "Kirkegårdsboken".

Flere av Neils bøker har blitt filmatisert. Han har skrevet manus til flere episoder av "Doctor Who", samarbeidet med andre forfattere, blant annet Terry Pratchett, spilt rollen som seg selv i "The Simpsons", og med "Sandman" har han etablert seg som en av de store tegneserieskaperne. Som George R.R. Martin sier: Det finnes ingen som Neil Gaiman.

Chris Riddell er en av Storbritannias fremste illustratører og tegneserieskapere. Han har skrevet og illustrert et imponerende antall bøker i alle sjangre og har vunnet flere priser for illustrasjonene sine, inkludert UNESCO-prisen, Greenawaymedaljen (to ganger) og Hay Festivals illustrasjonspris, der han i vinnertalen ble beskrevet som "den beste

illustratøren i sin generasjon".

"Neverwhere" begynte som en Tv-serie Gaiman ble bedt om å skrive for BBC (for drøye 20 år siden). Og selv om serien som ble sendt, ikke nødvendigvis var dårlig TV, støtte han hele tiden på det faktum at det man så på skjermen, simpelthen ikke var det han hadde i hodet. En roman syntes dermed å være den letteste måten å få det Gaiman hadde i hodet, inn i hodet på andre.

Denne versjonen av "Neverwhere" er en kombinasjon av den originale britiske utgivelsen (fra 1996) og den amerikanske, som ble utgitt noe senere i en revidert utgave. I tillegg har Gaiman fjernet noen av overflødighetene i de tidligere utgavene.

Richard Mayhew er en ung forretningsmann som har bodd i London de siste tre årene. Han er forlovet med Jessica, en kvinne han hadde møtt i Frankrike, på helgtur i Paris to år tidligere.

Man kan si at Richard lever et nokså ordinært liv. Men når han én dag stopper for å hjelpe en mystisk ung pike, som ligger såret på fortauet, går hans trygge og forutsigbare liv nærmest i oppløsning. Jenta heter Door og er på flukt fra to svartkledde leiemordere fra London Under, en verden som finnes under Londons gater. En bisarr verden bebodd av monstre, helgener, mordere og engler. På grunn av hans vennlighet overfor Door, blir Richard plutselig konfrontert med denne fremmede - og likevel noe underlig gjenkjennelige - verden.

"Neverwhere" er en slags sjarmerende blanding av virkelighet og fantasi, som også vil appellere til lesere med forkjærlighet for London, i hvert fall de med en viss sans for britisk humor og dens kombinasjon av helsprø snusfornuft og ukuelig fantasi. Det er også en velskrevet, svært spennende roman med elementer fra myter, Arthur-legenden og en god porsjon Shakespeare. Historien finner sted i London og under byen, hvor det er en helt en annen verden for alle dem som har falt gjennom sprekkene fra virkeligheten. Det er en underverden utenfor tid og rom, befolket av et herlig galleri av skurker, riddere, monstre, engler, rotter, munker og selvfølgelig anti-helten Richard Mayhew, en ung, vellykket forretningsmann som havner der omtrent ved et uhell. Sammen med jenta Door, blir han kastet ut i jakten på en hellig nøkkel. Det begynner som en søken etter sannheten, men ender opp med å bli en kamp mellom det gode og onde.

"Neverwhere" er en original og sprø fantasy- og science fiction roman.

I forordet skriver Gaiman at det han ville, var å skrive en bok som gjorde for voksne det bøkene han elsket da han var yngre, bøker som "Alice i Eventyrland", eller Narnia-bøkene eller "Trollmannen fra Oz", gjorde for han som barn. Og han ville snakke om de menneskene som faller gjennom sprekkene, snakke om de som er satt på gaten - ved å bruke fantasy som et speil, som noen ganger kan vise oss ting vi har sett så mange ganger at vi aldri ser dem i det hele tatt - for aller første gang.

Historien fortelles i et relativt langsomt tempo, som suger leseren inn i universet, mens uhyggen stille og rolig kryper inn under hunden. 

Den er også fylt med den mest makabre og skumle, men likevel svært så underholdende humor.

Jeg kunne lett ha tilbrakt enda flere sider sammen med de nær sagt underlige karakterene, men også for å utforske dette fantastiske parallele universet enda mer.

Jeg likte ideen med London Under, og hvordan man, når man først har oppdaget det, umulig kan gå tilbake til et normalt liv igjen, i det normale London - hvor Richard Mayhew, hovedpersonen, får snudd livet sitt på hodet, ser ting han aldri trodde eksisterte, og hvorledes livet hans etter det, for alltid er forandret.

Det hele minnet meg litt om Lewis Carrolls Alice, som trekkes inn i Eventyrland og som aldri blir den samme igjen etterpå.

Karakterene i "Neverwhere" er minneverdige fordi de er så tydelig skildret og deretter ytterligere levendegjort av Riddells intrikate svarte og hvite illustrasjoner, som understøtter historien godt og skaper et troverdig univers for fortellingen.

Gaimans fantasi kan ikke kalles annet enn ekstraordinær, og hans sublime måte å fortelle historien på gir et så levende og overbevisende bilde at jeg er sikker på at du aldri vil klare se på London igjen med de samme øynene.

Selv om du har lest "Neverwhere" før, er sjansen stor for at du ikke har lest denne versjonen av "Neverwhere" før.



"Den siste perlen" av Leah Fleming

Den siste perlen
Leah Fleming
Roman
488 sider
Oversatt av Dag Husby
Apropos
2016

Leah Fleming er kjent for sine historiske romaner, og "Den siste perlen" er den tiende i rekken. Fleming har vunnet en rekke priser, blant annet "Premio Roma Award" i klassen utenlandsk skjønnlitteratur. Fleming er født i Lancashire, er gift og har fire voksne barn. Hun skriver i et gammelt gårdshus i Yorkshire Dales, og har også en olivenlund på Kreta.

"Den siste perlen" er en nydelig og gripende roman om skjebnens finurlige veier og hvordan besettelsen for en spesiell ting kan føre til at man glemmer det viktigste i livet.

Samtidig er dette en feiende flott familiesaga som strekker seg over nærmere tretti år og to kontinenter. Boken forteller historien om den skotske gutten Jem Baillie og engelske jenta Greta Costello fra York.

1879 Pertshire, Skottland og York, England:

Den seksten år gamle Jem er enebarn. Faren hans Sam er distriktets ukronede konge av perlefiskere, og Jem elsker å se ham i arbeid. Han gjør ting på gamlemåten, "på den eneste riktige måten", som faren pleier å si. Sam har lært Jem hvorledes man skal lete etter perler og vurdere deres verdi. Han har fortalt Jem at man må prøve å lokke muslingen til å åpne seg bitte litt, ikke knuse den og drepe skapningen inni. Men siden den store perlefeberen startet på 1860-tallet, har mange av de skotske elvene blitt fisket tomme for muslinger. Overraskende nok, finner Jem og faren den mest sjeldne av alle perler, i en sideelv til Tay-elven. En perle av en perle. En av elvas dronninger, eller Queenie som de kaller den; mer verdifull og større enn noe de noen gang hadde funnet. En perfekt kule som glitrer i alle regnbuens farger når solen faller på den. Farens ønske er at perlen skal betale for utdanningen til Jem. Grunnet familiens mindre gode økonomi, ser han på perlen som en belønning fra Gud og ikke noe man skal ta for gitt. Men etter at Jems far dør, blir moren lurt til å selge perlen til en skruppelløs perleforhandler for en beskjeden mengde med penger. Jem er fast bestemt på å finne denne forhandleren og sverger at han en dag skal få perlen tilbake.

Margareta Costello (eller Greta som hun kalles) er vokst opp i en lutfattig familie, men er en glad og hardt arbeidende jente som alltid setter familien først og forsøker etter beste evne å forbedre deres tilværelse. De har ikke alltid vært fattige, men da faren hennes døde i relativt ung alder, gikk det økonomisk hardt utover familien. Greta vil derfor gjøre alt hun kan for å hjelpe moren og sine to yngre søsken.

I helgene arbeider Greta på markedet, hun hjelper også moren med klesvasken. I tillegg hjelper hun den eldre jødiske enkemannen Saul Abrahams, som driver et gullsmed verksted, med både matlaging og rengjøring.

Og hennes arbeidsomhet gir avkastning, for Saul begynner etter hvert å lære henne alt om perler, hvordan man undersøker, sorterer og graderer dem som skal bores og træs til de fineste smykker. Ferdigheter som hun vil kunne dra nytte av i fremtiden, siden det alltid vil være arbeid å få for en god perlestrenger.

Når Saul dør arver Greta et kjede med en nydelig, stor perle, og hun lover seg selv at hun aldri vil gi slipp på smykket.

Siden begynner hun å arbeide for en annen gullsmed; Eben Slinger. Lite vet hun, at han var den skruppelløse perlehandleren som lurte til seg Queenie fra Jems mor.

"Den siste perlen" forteller en historie om familie, håp, tap, hevn og mot, og er satt til det siste kvartalet av 1800-tallet. Selve handlingsforløpet begynner i York og Perthshire, før den omsider forflytter seg til Amerika.

Fortellingen beveger seg sømløst fra karakter til karakter, og fra land til land. Den gradvise karakterutviklingen er interessant, og det historiske bakteppet godt skildret.

Det merkes at Fleming har gjort et meget omfattende research-arbeide, særlig når det kommer til perleindustrien, og hun evner å knytte alt sammen slik at det gir relevans for historien. Jeg har aldri hatt spesielt god kjennskap til perler, men denne romanen ga meg et både fascinerende og lærerikt innblikk i denne industrien.

Men denne boken er så mye mer enn en historieleksjon om perler. Den er nemlig vel så mye en fortelling om menneskeskjebner.

Og karakterene beskrives ypperlig. De er mangefasetterte, og det er mye mer ved dem enn man først kan se konturene av.

De to hovedrolle innhavernes liv krysses i løpet av boken, og deres historier holdt hele tiden på min interesse.

Greta var en karakter som jeg likte svært godt. Hun var dedikert, hardt arbeidende og fast bestemt på å gjøre livet bedre for seg selv og for sin familie. I de fleste avgjørelser satte hun familiens behov fremfor sine egne, et offer som hun til å begynne med ikke helt forsto rekkevidden av.

Boken legger nemlig stor vekt på familierelasjoner, og familiene som omtales i den er svært ulike, både når det gjelder sosial-, Økonomisk- og religiøs tilhørighet. Men alle hadde dype bånd av kjærlighet til felles.

Alt i alt, er "Den siste perlen" en underholdende og spennende reise inn i fortiden. Den er også en flott roman som gir et særdeles interessant blikk på perleindustrien.

Jeg kan ikke annet enn å gi boken gode skussmål, og tror at den så definitivt vil appellere til mange, særlig de med en viss forkjærlighet for familiesagaer og historisk fiksjon.

lørdag 29. april 2017

"Magnus Chase og gudene fra Åsgard 1 - Sommersverdet" av Rick Riordan

Magnus Chase og gudene fra Åsgard 1 - Sommersverdet
Rick Riordan
Fantasy/Ungdomsbok, 12-16 år
526 sider
Oversatt av Torleif Sjøgren-Erichsen, MNO
Vigmostad & Bjørke
2016

Rick Riordan hadde skrevet krimbøker for voksne i flere år da sønnen Haley ba ham fortelle en historie om greske guder og helter. Det ble starten på den første serien om halvguden Percy Jackson - og mer enn 35 millioner solgte bøker.

Riordan fulgte opp suksessen med seriene "Kane-krøniken", basert på egyptisk mytologi, og "Gudene fra Olympos". "Sommersverdet" er første bok i hans nye trilogi om norrøne guder.

Magnus Chase har bodd på gaten i Boston siden morens tragiske død to år tidligere. Noen dager før sin 16-årsdag, spores han opp av sin fjerne onkel, som forteller ham at hans ukjente far er en norrøn gud (guden Frøy), og at han må finne et spesifikt sverd som faren mistet for to tusen år siden. Et sverd mange andre også ønsker å få tak i, men som bare Magnus har retten til og ikke minst evnen til å finne. Magnus finner det vanskelig å tro på onkelens historie, men

blir snart angrepet av ildjotnen Surt. Etter en vill kamp i Bostons gater, dør Magnus, men reddes av en valkyrje som bringer ham til Valhall. Der får han vite at han er blitt valgt ut til å slutte seg til Odins hær. Deretter starter en lang reise rundt i ni mytologiske verdener med to viktige formål: å forhindre Ragnarok og at sverdet havner i gale hender. Hans innsats tar ham gjennom mange opplevelser og farlige situasjoner, hvor han må kjempe mot jotner, valkyrjer og dverger. Men Magnus får også mange nye venner underveis, og han vokser med oppgavene.

"Magnus Chase og gudene fra Åsgard 1 - Sommersverdet" er en velskrevet fantasybok der norrøn mytologi blandes med et forrykende tempo og actionfylt spenning.

Som lesere blir vi tatt med på en fantastisk tur i den norrøne mytologien og dens mange forskjellige verdener, legender og merkelige skapninger.

Det merkes at Rick Riordan vet mye om norrøn mytologi og jeg synes han er flink til å lære det bort, samtidig med at han hele tiden holder historien gående. Språket er lettflytende, med stor variasjon, og det har mange fine og friske replikker, samt en kul form for humor. Heldigvis er det enkelt å følge med, i og med at man underveis presenteres for en rekke nye ord og begreper.

Riordan skriver også med en fortellerglede som skinner igjennom teksten. Jeg kan tenke meg at han har det utrolig morsomt når han skriver, at han er svært glad i karakterene sine og at han ler for seg selv når han utsetter dem for noe som er ekstra sprøtt.

Jeg-forteller, og hovedperson Magnus Chase, sønn av fruktbarhetsguden Frøy, er faktisk fetter av Annabeth Chase, en av hovedpersonene i Riordans serie om Percy Jackson (noe som knytter de to seriene sammen).

Boken er oversatt til et velfungerende, lettflytende norsk, som Torleif Sjøgren-Erichsen er ansvarlig for. En forklarende ordliste - og noen utvalgte runer- er for øvrig presentert bakerst i boken

Jeg kommer definitivt til å lese resten av serien. Hvis det nivået som har blitt satt i denne boken vedvarer, kommer dette til å bli en formidabel serie, som vil underholde selv de med minimal interesse for norrøn mytologi.

"Magnus Chase og gudene fra Åsgård 1 - Sommersverdet" er både lærerik, underholdende og full av humor. I tillegg er det en bok du ikke klarer å legge fra deg så snart du åpnet den. Dessuten kan du glede deg over at et så stilig bokomslag får pryde bokhyllen din, hvilket bare er en ekstra bonus.

Med denne boken har Rick Riordan levert en velskrevet roman om overnaturlige evner og norrøn mytologi med et spennende og fengende plott, som vil interessere både unge som voksne lesere. Språket er lett og uanstrengt og forfatteren får norrøn mytologi involvert på et nivå som er både interessant, forståelig og samtidig handlingsmessig troverdig for leseren.

Hvis du liker norrøn mytologi, så er denne boken helt klart noe du må skynde deg med å få tak i.

Gå ikke glipp av oppfølgeren, "Tors hammer", som ble utgitt 30. mars i år.

tirsdag 25. april 2017

"Dragsug" av Yrsa Sigurdardóttir

Dragsug
Yrsa Sigurdardóttir
Thriller
438 sider
Oversatt fra islandsk av Silje Beite Løken (MNO)
Kagge Forlag
2017

Yrsa Sigurdardóttir er en bestselgende islandsk krimforfatter. Hennes bøker er oversatt til flere enn 30 språk og høster stadig strålende kritikker. Sigurdardóttir ble tildelt den høythengende britiske prisen Petrona Award for boken "Dødsskipet", og thrilleren "Jeg vet hvem du er" ble nominert til Glassnøkkelen 2011. Hennes forrige bok, "DNA", ble på Island kåret til årets beste krimroman i 2014.

"Dragsug" er den andre boken i Sigurdardóttirs spenningsfylte serie om politimannen Huldar og barnepsykologen Freyja, som vi ble kjent med i "DNA".

Jeg har aldri vært på Island, men det skal etter sigende være svært vakkert der. Derimot er det ikke mye vakkert i denne boken...


September 2004, Hafnarfjörður:
Den åtte år gamle jenta Vaka Orradóttir står i skolegården og venter på sin far som skal hente henne etter skoletid, men han kommer ikke. Hun blir med en klassevenninne hjem for å låne telefonen og forsvinner deretter.

2016, Reykjavik:
Tolv år senere blir en tidskapsel gravd opp i Reykjavik. I kapselen ligger brev fra skolebarn, der de har skrevet ned sine fremtidsvisjoner for Island anno 2016. På den tiden disse brevene ble skrevet, var skolen vennskapsskole med en amerikansk skole, og det innebar blant annet at de skulle begrave en tidskapsel i skolegården. Den skulle tas opp etter ti år, så skulle fremtidsvisjonene til ungdommene i de to landene sammenliknes. Alle niendeklassinger beskrev hvordan de så for seg Island etter ti år, så ble brevene oppbevart i tidskapselen.
Blant de troskyldige nedtegnelsene finnes også et annerledes brev; et trusselbrev. Et av barna har nemlig laget en liste med initialene til seks mennesker som skal dø. Det viser seg snart at det er all grunn til å ta brevet på alvor...

Saken havner på Huldars bord. Han har blitt degradert etter saken han var satt til å etterforske i den første boken; "DNA". Nå blir Huldar behandlet nærmest som en spedalsk av sine kolleger på politistasjonen, og får hovedsakelig de oppgavene som ingen andre gidder å ta på seg.  Men han gjør likevel sitt beste for å løse de utfordringene han står overfor.

Det tar ikke lang tid før Huldar innser at han trenger en barnepsykologs syn på saken, og tar derfor kontakt med Freyja. Etter hendelsene i "DNA", har hun måttet gå av som daglig leder i Barnehuset, selv om hun fortsatt jobber som konsulent på samme sted.

Huldar og Freyja begynner å jobbe sammen om de merkelige brevene fra tidskapselen. Selv om de to har en litt komplisert felles fortid, og at de nå beveger seg ut på tynn is, både med tanke på samarbeidet og at de fremdeles har følelser for hverandre, er dette samarbeidet dog et lyspynkt for dem begge.

I kjølvannet av dette skjer det noen grusomme og utspekulerte drap i Reykjavik, som umiddelbart ikke synes å ha noen forbindelse med hverandre.

Sammenhengen er vanskelig å finne og etterforskningen må gå noen omveier før man omsider klarer å finne den røde tråden som binder sakene sammen.

Og etter hvert som det hele skrider frem, blir Huldar og Freyja trukket lenger inn i saken og inn i morderens verden - en verden full av grusomhet og hat.

Nok en gang har Yrsa Sigurdardóttir skrevet en særdeles spennende og uhyggelig krim. Med et islandsk klima som synes å være eminent til å underbygge en stemning av ondskap og grufullhet, kombinert med en god historie, kunne ikke denne boken ha vært noe særlig bedre.

"Dragsug" er deltaljrik og den er som skapt for langsom lesing. Det synes jeg er bra, for her er det ingen heseblesende actionscener, men en langsom oppbygging mot det skrekkinngytende og de uforståelige handlingene som gjør ende på fleres liv.

I den første boken likte jeg både Huldar og Freyja godt. Det gjør jeg fortsatt. De roter litt rundt i sine respektive liv, akkurat som virkelige mennesker, noe som gjør dem troverdige.

Selve plottet er kanskje ikke så hjerterått som i "DNA", men det er likevel nok av uhyggelige overraskelser. Det er fortsatt iskaldt på Island og kulden krøp på ny inn i meg, i takt med at mordene bredte seg og handlingen tok fart.

"Dragsug" er en grusom, men velskrevet krim. Og innimellom er boken ikke noe annet enn ådeløs.

Yrsa Sigurdardóttir er en fremragende forfatter, og hun er dyktig til å bygge opp et plott, hvor trådene på fornemt vis nøstes sammmen til en overraskende avslutning. Hennes beskrivelser er svært troverdige, og det er scener i denne boken, hvor leseren i skikkelig skrekkfilm-stil får et mindre sjokk, det synes jeg er godt gjort.

Absolutt anbefalelsesverdig!