fredag 18. oktober 2019

"Tomme hjerter" av Juli Zeh

Tomme hjerter
Juli Zeh
Thriller
304 sider
Oversatt fra tysk av Eivind Lilleskjæret, MNO
Gyldendal Norsk Forlag
2019

Juli Zeh er født i Bonn i 1974. Hun har studert tysk litteratur samt europeisk og internasjonal jus, og har tidligere jobbet for FN i New York og Kraków. Hun gjorde seg bemerket da hun debuterte i 2001 med den europeiske samtidsromanen "Ørn og engel" (2004), og har mottatt en rekke priser for bøkene sine. Blant annet ble hun i 2005 beæret med P.O. Enquists pris, som tildeles en lovende, yngre europeisk forfatter.

Det er vanskelig å ikke lese dystopiske fremtidsromaner politisk. Sannsynligvis fordi de handler om akkurat dette: fremtiden. De tar utgangspunkt i potensielt fatale konsekvenser av den avdemokratiseringen og dehumaniseringen som foregår i vår egen samtid, og unngår derfor ikke med å stille spørsmålet: Hva gjorde vi - eller rettere sagt - hva gjør vi galt?

Derfor er det også vanskelig å la være å lese Juli Zehs fremtidsroman "Tomme hjerter" som en direkte kritikk av høyredreiningen som har funnet sted i vår tids Europa og USA.

"Tomme hjerter" foregår i Tyskland i 2025. Krigen i Syria er over, Donald Trump er blitt stuerein, FN er i ferd med å bli oppløst og Europa har beveget seg i en radikal nasjonalistisk retning.  Angela Merkels dager som forbundskansler er talte, og Tyskland styres nå med jernhånd av det populistiske og høyreorienterte partiet BBB (Bevegelsen for bekymrede borgere). Når BBB tilbyr mennesker en mulighet til å bytte stemmeretten sin mot en gratis vaskemaskin, takker hele 67 prosent av den tyske befolkningen ja til tilbudet.

Hovedpersonen Britta Söldner lever et harmonisk familieliv med ektemann og barn i en stilig funkisbolig i den mellomstore byen Braunschweig, men har en særs spesiell måte å forsørge seg selv og sin familie på.

Sammen med den datakyndige Babak Hamwi driver hun klinikken Broen. I henhold til skiltet på inngangsdøren til klinikken, tilbyr de "Self Managing, Life Coaching og Ego Polishing" (eller ulike former for selvmordsforebygging) og noen ord til som ikke har det ringeste å gjøre med det de virkelig driver med. For bak den offisielle fasaden skjuler det seg en mildt sagt lyssky virksomhet som drives på kanten av loven. Ved hjelp av en avansert algoritme, søker de etter suicidale mennesker på nettet, som deretter kan settes i kontakt med organisasjoner som trenger selvmordsbombere. Det kan være alt fra miljøaktivister til jihadister. Disse menneskene får dermed en opplevelse av mening med å ta sitt eget liv. Hittil har Britta og Babak ikke bare dominert, men også hatt den fullstendige oversikten over det tyske terrormarkedet.

Britta tjener gode på virksomheten, noe som har muliggjort et komfortabelt liv for ektemannen, en gründer hvis nystartede foretak ennå ikke har gått med et overskudd, og deres syv år gamle datter. Verken ektemannen eller datteren vet hva Broen egentlig driver med, og de er heller ikke spesielt nysgjerrige.

Men Brittas perfekte verden får seg en alvorlig knekk når et selvmordsangrep på flyplassen i Leipzig mislykkes. Selv om hun er sikker på at Broen ikke var involvert i dette terroranslaget, opplever hun en rekke merkelige hendelser i etterkant, inkludert flere observasjoner av et mistenkelig kjøretøy, et mystisk innbrudd på klinikken, og en velstående investor som plutselig ønsker å spytte penger inn i ektemannens foretak.

Så langt har Britta og Babak vært alene i bransjen, men kan det være at en ukjent rival ønsker å presse dem ut av markedet? Britta fornemmer i hvert fall fare og går i dekning med Babak og deres nyeste og kanskje hittil mest spesielle pasient, for å omgruppere og pønske ut sitt neste trekk.

De må legge en plan for å vinne makten tilbake, og kanskje kan de også redde Tysklands framtid.

"Tomme hjerter" er en bok om hvor vemmelig forskrudd en tenkt fremtid kan være.

Romanen er ubehagelig lesestoff, men Zehs prosa er også lett og troverdig. Språket er flytende og består ofte av tanker og tale, som sammen med den forrykende handlingen gjør boken rask å lese.

Plottet utfolder seg elegant, det forhaster seg aldri. Det er helt klart den mest uhyggelige boken jeg har lest på lenge. Jeg kan ikke slutte å tenke på den, så stort inntrykk har den hatt på meg.

Men dette er en bok som balanserer det mørke med humor.

Når det gjelder karakterene, fungerer både Britta og Babak godt, de er autentiske og de kryper inn under huden på deg.

Det er tydelig å merke seg at forfatteren har et godt grep om både dialoger, person- og handlingsbeskrivelser. Jeg er sikker på at det er de antidemokratiske strømningene i USA og Europa, og spesielt Tyskland som har inspirert Zeh.

Her er det rikelig med stoff til refleksjon, debatt og samtaler. Det er både en litterær glede og en intellektuell berikelse å lese "Tomme hjerter".

For øvrig er boken sømløst og smidig oversatt av Eivind Lilleskjæret.

Med unntak av en noe treg start, trekker Zehs engasjerende skrivestil deg inn en handlingsmettet historie, med uventede vendinger, og en avslutning som er overraskende, men også tilfredsstillende. Som mange andre gode bøker, med en spennende og tidivs humoristisk overflate, reiser også "Tomme hjerter" alvorlige og urovekkende spørsmål om hvor våre samfunn er på vei og hvordan vi som enkeltpersoner kan, eller burde, respondere på det som er i ferd med å skje rundt oss. Kort sagt, boken er både morsom og tankevekkende, og dermed leseverdig.

mandag 14. oktober 2019

"Stjerner over Paris" av Pam Jenoff

Stjerner over Paris
Pam Jenoff
Roman
376 sider
Oversatt av Benedicta Windt-Val
Cappelen Damm
2019

Pam Jenoff har gitt ut flere historiske romaner, og har opparbeidet seg en stor leserskare. "Stjerner over Paris" er hennes andre roman på norsk, etter "Skjulestedet". Begge bøkene har ligget på New York Times' bestselgerliste.

Jenoff er utdannet advokat og har også jobbet for den amerikanske utenrikstjeneste i Europa, blant annet ved konsulatet i Krakow. Hun bor sammen med mann og tre barn i nærheten av Philadelphia.

Etter krigen, i 1946, jobber Grace Healey, som for øvrig har vært enke i nesten ett år, i New York som sekretær for en immigrasjons-advokat. Selv om jernbanestasjonen Grand Central Station ikke er et sted hun vanligvis går gjennom på vei til jobb, gjør hun det én morgen. Under en benk, finner hun en forlatt koffert. For nysgjerrig til å motstå fristelsen, åpner hun kofferten og finner tolv fotografier av forskjellige kvinner. På impuls tar hun med seg bildene og forlater stasjonen.

Det viser seg at kofferten har tilhørt en britisk statsborger ved navn Eleanor Trigg, lederen av et nettverk med kvinnelige hemmelige agenter under andre verdenskrig.

De tolv avbildede kvinnene ble sendt på oppdrag til europeiske land som nazistene okkuperte. Ingen av dem vendte tilbake, og skjebnen deres forble et mysterium. Fast bestemt på å finne ut hva som har skjedd med disse kvinnene, begynner Grace i all hemmelighet å gjøre undersøkelser, og det blir snart klart at hun står overfor en mildt sagt forbløffende historie.

I 1940 hadde statsministeren i Storbritannia, Winston Churchill, godkjent opprettelsen av Special Operations Executive, som regel bare kalt SOE, og gitt den i oppdrag å planlegge, lede og gjennomføre undergravingsvirksomhet og sabotasjeaksjoner mot tyskerne i okkuperte land.

Siden da hadde SOE utplassert nærmere tre hundre agenter på kontinentet for å ødelegge ammunisjonsfabrikker og jernbanelinjer. Flesteparten av dem ble sendt til Frankrike som en del av en enhet som ble kalt Seksjon F, for å svekke infrastrukturen og bevæpne de franske partisanene forut for den allierte invasjonen som det lenge hadde gått rykter om.

Men et stadig økende antall agenter hadde blitt arrestert.

Derfor ble det besluttet at man skulle begynne å rekruttere og trene opp kvinnelige spioner. Eleanor Trigg fikk i oppgave å lede prosjektet, rekruttere jenter og lære dem opp til å være kurér og radiooperatør for Storbritannia i det tysk okkuperte Frankrike. Ved SOE hadde nemlig Eleanor vunnet alles tillit ved hjelp av kunnskaper, dyktighet, en aldri sviktende sans for detaljer, og en imponerende hukommelse.

Det fantes ingen spesiell bakgrunn som utgjorde en ideell agent, og heller ingen bestemt utdannelse. Det dreide seg mer om en fornemmelse av at en person kunne utføre jobben. Gløgge, tilpasningsdyktige og med gode franskkunnskaper.

Eleanor er en streng leder og egentlig ganske så avskyelig. De færreste av rekruttene liker henne noe særlig, likevel respekterer de henne.

Marie Roux sitter på en kafé og leser en diktbok når hun blir oppsøkt av en mann i førtiårene. Etter en kort diskusjon om fransk poesi, inklusiv at hun leser for ham på fransk, gir han henne et visittkort med en påskrevet adresse. Dette leder til at Roux blir rekruttert som hemmelig agent i Triggs nye avdeling ved SOE.

Via Maries synsvinkel blir vi fortalt om den ekstremt tøffe opplæringen som jentene må igjennom, samt farene ved å bli utplassert i det nazi-okkuperte Frankrike. Vi blir også vitner til spionoperasjonene på nært hold og får vite hvor tilpasningsdyktige agentene må være hvis de skal overleve.

"Stjerner over Paris" er inspirert av den virkelige heroiske innsatsen til et knippe kvinner under andre verdenskrig. Det er en roman om et utrolig mot, søsterskap og evnen til å overleve, selv under de verst mulige forhold.

Historien handler ikke om feltherrer og store slag, men om det nettverket som opererte i skyggen av de allierte styrkene.

Romanens handling følger tre forskjellige tidslinjer, og tre kvinner som prøver å finne sin egen vei i hver sin individuelle situasjon.

Jeg ble umiddelbart fengslet av den heltemodige innsatsen til de tapre kvinnene i SOE.

Som forfatter av historiske romaner må man hele tiden passe på å overholde den hårfine balansen mellom romanens behov og forpliktelsene overfor den historiske integriteten. Noen av personene og hendelsene i "Stjerner over Paris" er basert på fakta, men romanen er likevel først og fremst fiksjon. Det er umulig å gi en nøyaktig beskrivelse av de heltegjerningene som ble utført av de mange kvinnene som arbeidet for SOE, så forfatteren har i følge sitt etterord latt Marie og de andre kvinnelige agentene i boken stå som representanter for dem, inspirert av dem.

At Pam Jenoff har gjort sitt forarbeid, levnes det ingen tvil om. Alle scener, uansett hvor de foregår, vitner om grundig research, og som leser tviler jeg aldri på hva jeg blir fortalt.

Jenoff tegner karakterene sine levende, og man føler med dem i alle de fortredeligheter de må gå igjennom. Ting blir forklart tydelig, og man kan like det eller ikke, men språket er flytende og historien så engasjerende at man ikke har lyst til å legge boken fra seg før den er ferdiglest.

Gjennom de tre kvinnene, maler forfatteren en uforglemmelig historie som ikke bare er spennende og velfortalt, men som i tillegg er godt skrudd sammen. Også oversetteren – Benedicta Windt-Val – fortjener stor ros.

"Stjerner over Paris" er en bok som kommer til å sitte i meg lenge. Den er velskrevet, og karakterene er minneverdige. Dessuten byr den på flere overraskelsesmomenter. At historien er inspirert av virkelige mennesker og begivenheter, gir den bare mer gjenklang enn andre lignende bøker. For øvrig var det ikke utfordrende å følge de mange handlingstrådene.

Du trenger hverken å ha et forhold til historisk fiksjon eller krigshistorier generelt for å dra utbytte av romanen, bare du liker en god og velskrevet historie.

"Stjerner over Paris" er nemlig en blendende god bok. Så er det sagt.

lørdag 5. oktober 2019

"De underlige og den merkelige boksen" av Anette Moe

De underlige og den merkelige boksen
Anette Moe
Illustratør Esther Van Huisen
Barnebok, 6+
50 sider
Drøm forlag
2019

Anette Moe er født i Kristiansand. Hun er utdannet sosionom og har en videreutdannelse i Human Resources. Ved siden av skrivingen jobber hun som arbeidsveileder. Anette er en tvillingmamma med livlig fantasi, som leser mye for sine to små. Dette er hennes tredje barnebok.

Esther Van Huisen har jobbet som profesjonell natur- og paleokunstner i over 20 år. Uteksaminert fra kunstskolen i Groningen, Nederland i 2004. Hun benytter tradisjonelle teknikker, som maling, blyant og tusj. Esther liker å sette seg inn i detaljene, og vise frem personligheten bak dyrenes øyne. Hun har illustrert mange bøker, hvorav noen er prisbelønnet både i Norge og i utlandet.

Klima og miljø sto høyt på dagsordenen i kommunevalget som nettopp har vært. Kanskje barna dine også la merke til det?

Marin forsøpling er et av de største miljøproblemene verden står overfor i dag. Forskerne anslår at det vil finnes mer plast enn fisk i havet innen 2050 dersom vi ikke foretar oss noe.

Men det kan være vanskelig å gjøre et såpass stort emne forståelig for mindre barn.

"De underlige og den merkelige boksen" er en barnebok som vil gi voksne en fin anledning til å snakke om miljøproblemer med barn i alderen 6 år og eldre.

Helt sør i Norge, ikke langt fra vårt eldste fyr i Lindesnes, bor eremittkrepsen Muskelbunten og eremittkrepssjørosen Tanja. De har bodd i hula på havets bunn så lenge Muskelbunten kan huske. Tanja har mast om å flytte noen ganger. Den utforskertrangen har ikke Muskelbunten. Han liker ikke forandringer og trives best når ting er som de alltid har vært.

Den siste tiden har det kommet svært mye søppel ovenfra. Bare på én uke har det skjedd tre ganger.

Tanja mener at de må komme seg bort. De kan i hvert fall ikke bli boende i hula. Der kommer alt bare til å bli verre, med alt det søppelet som har begynt å dukke opp.

Muskelbunten vet at hun har rett, selv om han elsker den lille hula og egentlig ikke vil flytte. Der er han nemlig trygg for alle farer som lurer i det store, mørke havet.

På den annen side hører ikke søppel hjemme i havet. Det er farlig. De har hørt skrekkhistorier. Mange dyr forveksler søppel med mat. Når de spiser det, blir de til slutt kvalt.

De må komme seg av gårde. Men de kan ikke la naboen, og deres eneste venn, Edvard bli igjen der. Edvard er en languster. Han ligner på en hummer, men har ikke klosakser.

Han bor ikke langt unna, i en sprekk i fjellet. Men når de kommer frem til sprekken der Edvard bor, er den tom.

Dermed må de to vennene ikke bare legge ut på en farlig reise, for å finne et trygt sted å bo, men også for å lete etter Edvard.

På veien kommer de over en merkelig boks med noe rart inni. Når de prøver å undersøke boksen, vet de ikke at noen iakttar dem med nysgjerrige øyne. Mange farer lurer i havets mørke. Men den største trusselen skal vise seg å komme fra land. Sjødyrene må flykte for livet, men skjønner snart at jo flere venner de får samlet, desto sterkere blir de.

"De underlige og den merkelige boksen" er en barnebok laget for å formidle problematikk knyttet til plastforurensing i havet.

Boken minner innholdsmessig om "Krabben Klara og konkylien" av Hildegunn Bjelland som også handler om hvor viktig det er å passe på havet og dyrelivet og hvordan vi alle kan bidra til å minimere plastavfall. Tanken er at barn tidlig skal få kunnskap om hvilke utfordringer planeten vår står overfor.

Det er viktig at barna får vite hvorfor plastforurensing er en trussel mot dyrelivet i havet, og hvordan marine dyr blir påvirket av plasten.

Derfor er boken med på å trekke barna inn i et univers der klima- og miljøproblemer er en naturlig og relevant del av de utfordringene dyra står overfor i historien.

Formatet og forsiden er tiltalende. Kapitlene er korte og oversiktlige. Handlingen drives godt fremover, og lysten til å lese videre øker underveis.

Boken er illustrert med stor detaljrikdom og flotte farger av Esther Van Huisen, og tegningene supplerer historien, så det er en fryd å dvele ved dem (selv eller med et barn ved siden av) mens man leser boken.

Boken er 50 sider lang, noe som gjør den overkommelig å komme i gang med som høytlesningsbok. Dessuten er språket også bra, med tanke på en høytlesningssituasjon, eller som en bok de litt større barna kan lese selv.

"De underlige og den merkelige boksen" er en praktfull bok! Jeg er sikker på at den vil vekke miljøengasjement hos både store og små.

"De underlige og den merkelige boksen" er så definitivt en bok som kan benyttes som utgangspunkt for mange konstruktive samtaler om hvordan vi alle kan bidra til å minimere plastavfall.