søndag 5. februar 2023

"Det høyeste ønsket" av Nicholas Sparks

Det høyeste ønsket
Nicholas Sparks
Roman
368 sider
Oversatt av Elsa Frogner
Cappelen Damm
2022

Nicholas Sparks er en av verdens mest leste forfattere. Romanene hans har solgt 105 millioner eksemplarer på over 50 språk. Alle bøkene har vært New York Times bestselgere, og mange av dem er filmatisert.

Ny hjertevarm bestselger fra den verdenskjente forfatteren Nicholas Sparks.

Den anerkjente fotografen Maggie Dawes var bare trettiseks år gammel da hun fikk påvist ondartet hudkreft. Før det kunne hun ha sverget på at hun var tvers gjennom sunn og frisk. Hun trente jevnlig og spiste relativt sunn mat. Det var heller ingen krefttilfeller i hennes familie. Hun vokste opp i Seattle, men bor nå på Manhattan i New York, og soling hadde hun aldri hatt så mye til overs for. Det fantes ikke fornuft i noe av dette, men det er vel det kreft handlet om. 

Til tross for at hun har blitt sterkt svekket av kreften, driver Maggie noen få år etter fortsatt sitt velrennomerte galleri. 

Hver jul har hun pleid å reise verden rundt for å ta bilder, men den alvorlige sykdommen har satt en stopper for alt. 

Hun er avhengig av hjelpen til den unge assistenten Mark Price, og føler seg stadig nærmere knyttet til ham.

Mens dagene telles ned til juleferien, begynner hun å fortelle ham om en annen jul, som hun feiret for flere år siden - og om hvordan kjærligheten hun opplevde den gangen endret alt.

For mer enn tjue år siden, i 1995, da Maggie var seksten år gammel, begynte hun å leve et hemmelig liv. Hun var gravid i trettende uke, og foreldrene sendte henne til en eldre tante hun knapt kjente i småbyen Ocracoke i North Carolia. Foreldrene ble ikke med henne, noe som gjorde det mye tøffere å reise fra hjembyen Seattle. Særlig de første ukene i Ocracoke var forferdelige for en ensom, gravid tenåring. Eksiltilværelsen forekom henne helt uendelig. Men én dag ble hun kjent med Bryce Trickett, en av de få tenåringene i byen. Han viste Maggie alt som var bra på det vesle stedet, og han lærte henne også å fotografere, og ga henne grunnopplæring i bruk av Photoshop, som var relativt nytt den gangen. Moren hans lærte henne mørkeromsteknikk - blant annet betydningen av tid i fremkallingsprosessen (det som nå er en tapt ferdighet for å lage bilder på den gammeldagse måten). Bryce dømte henne ikke for den voksende magen under genseren hennes. De ble etter hvert forelsket, og delte det perfekte første kysset. Det var den type kjærlighet man bare opplever én gang i livet. Bryce var ikke bare hennes første kjærlighet, han var den eneste hun noensinne hadde elsket. Når barnet, en liten gutt, omsider ankommer, blir det gitt bort for adopsjon. Å gi fra seg en baby til adopsjon var skremmende, selv om det var det riktigste. 

Idet Maggie sitter ved juletreet i galleriet sitt og forteller denne historien, omgitt av fotografiene som har gjort henne berømt – fotografiene som Bryce aldri fikk se – stiller Mark henne et spørsmål: Hvis du kunne få hva som helst til jul, hva skulle det være?

Maggie har alltid trodd at hun visste svaret på det spørsmålet. Men før hun rekker å si at hun skulle ønske at tiden kunne skrus tilbake, til den gang Bryce befant seg i Washington D.C. i forbindelse med studiene, stopper hun opp. For det hun egentlig ønsker seg, er å finne sønnen sin.

Nicholas Sparks har lenge vært en av mine favorittforfattere. 

Forventningene til denne romanen var derfor skyhøye da jeg satte meg ned til å lese. Jeg ble heldigvis ikke skuffet, for Sparks minnet meg nok en gang på hvorfor han er den ubestridte kongen av romantisk fiksjon.

"Det høyeste ønsket" forteller en hjerteskjærende, rørende og fengslende historie om å avfinne seg med sykdom og tap, og er en påminnelse om at tid med de som er dyrebare for oss er den største gaven av alle – et budskap som vil appellere til mange. 

Språket er flytende, lettlest og med karakterer som er enkle å like.

Romanen følger hovedpersonen Maggie Dawes i to tidslinjer; nåtid og 1995.

Jeg nøt hver side av denne fantastiske romanen, som er hjertevarm og trist på en gang. Livets til tider harde realiteter blir fremstilt på den mest elegante måten uten en masse overflødige filosofiske floskler. Det er lett å forstå og forholde seg til, at selv om livet kan være urettferdig, bør man aldri slutte å kjempe for å oppnå det man ønsker.

"Det høyeste ønsket" rørte meg dypt. Den forteller en melankolsk historie, men vi trenger også slike en gang i blant. 

Det er en bok som etterlater et sterkt og uforglemmelig inntrykk, og ikke en bok man legger fra seg og glemmer. Sparks når nemlig helt inn under huden med denne romanen.

"Det høyeste ønsket" er kanskje ikke Nicholas Sparks' beste roman, men så absolutt en bok som er verdt å anbefale.

torsdag 2. februar 2023

"Lady Evelyns hemmelighet" av Gill Paul

Lady Evelyns hemmelighet
En roman om oppdagelsen av Tutankhamons grav
Gill Paul
Roman
406 sider
Oversatt av Bente Rannveig Hansen
Aschehoug
2022

Gill Paul er skotsk, men bor i England. Hun har skrevet ti historiske romaner, mange av dem med virkelige hovedpersoner; kvinner hun mener har blitt marginalisert eller oversett av historikere. Hun har selv studert historie og har bakgrunn fra forlagsbransjen i London. Hennes første roman på norsk, "I gode og onde dager", kom våren 2017. "Lady Evelyns hemmelighet" er hennes sjette bok på norsk.

Romanens omdreiningspunkt er lady Evelyn (Eve) Herbert (f. 1901).

Hun vokser opp i en velstående familie. Faren hennes er George Herbert, den 5. jarlen av Carnarvorn, og de bor på det flotte familiegodset Highclere Castle i Hampshire. Jarlen har alltid vært interessert i arkeologi, og han er den økonomiske sponsoren til arkeologen Howard Carter. 

Helt siden Eve var liten, hadde faren hatt en samling egyptiske artefakter hjemme (han var en entusiastisk amatøregyptolog), og hun storkoste seg når hun fikk lov til å studere dem. Eve har selv et ønske om å bli arkeolog; noe helt annet enn det som forventes av datidens unge kvinner. Ikke desto mindre, reiser hun til Egypt sammen med faren og Howard Carter på jakt etter et urørt gravkammer.

I november 1922 går drømmene deres i oppfyllelse. De oppdager gravstedet til Tutankhamon, fullpakket med gull og utrolige skatter, noe som for ettertiden har blitt regnet for å være det mest spektakulære arkeologiske funnet i Egypt i moderne tid 

Eve blir den første personen til å krype inn i gravkammeret på tre tusen år. 

Det må ha krevd pågangsmot å krabbe inn i gravkammeret, især for en jente som ikke hadde sett stort av verden utenfor den privilegerte oppveksten på Highclere og familiens andre hjem i Bretby Park. Og Eve er naturligvis lykkelig over å få oppleve dette. Det største øyeblikket i livet hennes, så langt. 

Oppdagelsen av gravkammeret gjør for øvrig Carter til en internasjonal berømthet i 1920-årene.

Men ganske snart forandrer alt seg, og en lang rekke tragiske hendelser snur opp ned på livet til Eve.

Avisene hevder at det er «Tutankhamons forbannelse», men Howard Carter mente at ingen rasjonell person ville bli underholdt av slikt tull. 

Femti år senere, på 1970-tallet, har Eve hatt et langt og lykkelig forhold til sin ektemann, Sir Brograve Beauchamp, selv om drømmen hennes om å bli arkeolog ikke ble virkeliggjort på grunn av farens tidlige død. Hun returnerte heller aldri til Egypt igjen. Etter en alvorlig bilulykke i 1935, begynte dessuten helsen hennes å skrante.

I romanen møter vi Eve for første gang i 1972, når hun er i ferd med å komme seg etter det siste i en lang rekke av stadig tilbakevendende hjerneslag, antatt å ha blitt utløst av en hodeskade som ble påført i den ovennevnte bilulykken.

Snart får hun rede på at en egyptisk arkeolog har avdekket nye bevis om Tutankhamons begravelse. Denne yngre kvinnen mistenker at Eve og faren hennes tok med seg verdifulle gjenstander hjem fra graven, og har derfor et sterkt ønske om å hente disse gjenstandene hjem til Egypt, og i prosessen styrke sin egen nedadgående karriere.

Det er nemlig hevet over enhver tvil at Howard Carter tok en rekke gjenstander fra Tutankhamons gravkammer. Og siden Eve er den eneste gjenlevende av dem som var til stede ved åpningen av gravkammeret, er hennes lykke på nytt truet.

"Lady Evelyns hemmelighet" er en helstøpt og velfortalt historisk roman, som både er lesverdig og lærerik.

Gill Paul leverer en dramatisk, velresearchet historie med stor underholdningsverdi, med massevis av inntrykk, spenning, kjærlighet og drama. 

Jeg må innrømme at jeg aldri har vært spesielt interessert i det gamle Egypt. Jeg hadde selvsagt hørt om Tutankhamon, men aldri om den såkalte "forbannelsen" som rammet dem som var til stede da hans grav og sarkofag ble åpnet. Heller ikke Evelyn Herbert, lord Carnarvons datter (mannen som hadde finansiert utgravningen), og den siste overlevende av de som gikk inn i gravkammeret da det ble oppdaget i november 1922, hadde jeg noe kjennskap til. 

Historien om oppdagelsen av gravkammeret har visstnok og som oftest dreid seg om partnerskapet mellom arkeologen Howard Carter og sponsoren hans, lord Carnarvon, men lady Evelyn Herbert var også der, og hun fortjener en plass i historiebøkene.

Når det er sagt, er "Lady Evelyns hemmelighet" en flott og storslått fortelling med mange velkomponerte karakterer og et velfungerende og blomstrende språk, noe som gjorde lesingen til en ren nytelse.

Forfatteren har tegnet et skarpt portrett av hovedpersonen.

Eve Herbert er på alle måter en bemerkelsesverdig kvinne, og historien hennes er spennende fra første til siste side.

Gill Paul har med sin utmerkede penn klart å gi oss lesere et bilde av en sterk og intelligent kvinne som kjempet mot datidens oppfatning av en kvinnes rolle i samfunnet.

Historien, som fortelles fra Eves og Brograves synsvinkel, beveger seg frem og tilbake i tid, mellom 1920- og 1970-tallet, og den følger livet til Eve. Sammen med den fantastiske opplevelsen av å være involvert i Tutankhamon-funnet, giftet hun seg også med Brograve, oppdro en datter og ble en aktiv pengeinnsamler og arrangør da Brograve ble parlamentsmedlem (han var konservativt parlamentsmedlem fra 1931 til 1945). Forfatteren skriver også om hvordan bilulykken i 1935 påvirket livet til Eve.  

Ryktene om "forbannelsen" er en slags rød tråd gjennom hele historien. Eve er aldri helt overbevist, men stiller spørsmål ved hvorfor så mange forferdelige ting har skjedd med flere av hennes nærmeste venner og bekjente.

Boken er for øvrig basert på virkelige hendelser og mennesker, noe som gir den en ekstra dimensjon. Dessuten er tidsbildet i den godt beskrevet.

Hvis du liker bøker om kvinner hvis historier har blitt oversett, vil jeg så absolutt anbefale deg å lese "Lady Evelyns hemmelighet". Det var nemlig svært interessant å lære mer om den første kvinnen som gikk inn i Tutankhamons gravkammer og hvordan det påvirket livet hennes for alltid.

onsdag 25. januar 2023

"La alt håp fare" av Geir Tangen

La alt håp fare
Geir Tangen
Krim
213 sider
Vigmostad & Bjørke
2022

Geir Tangen (f. 1970) er en norsk krimforfatter, skribent, lærer og bokblogger. Han er født og oppvokst i Øystese i Hardanger, nå bosatt i Haugesund. Tangen debuterte på eget forlag med romanen "Maestro" i 2016. Romanene hans er til sammen solgt til 15 land.

"La alt håp fare" inngår i serien med romaner som er inspirert av De ti bud.

Syv dødssynder. Syv straffer. Én utspekulert plan.

En iskald novemberkveld, i en prangende penthouseleilighet på Tjuvholmen i Oslo blir den kjente skuespilleren Birger Sandvik fra Kongsberg funnet drept, hengende i en utspent bue fra taket til veggen, med vekter plassert på ryggen. 

En mann hadde sett det hengende liket gjennom panoramavinduet da han førte dronen sin, helt ulovlig, oppover blokka for å se hvordan de privilegerte hadde det.

Den erfarne drapsetterforskeren Steinar Sand blir satt til å lede etterforskningen, og han legger straks merke til måten drapet er utført på. 

Det kan nemlig virke som at drapsmannen har forsøkt å formidle et budskap: Et som har med katolisismen og de syv dødssyndene å gjøre.

Allerede dagen etter blir investoren Gjert Fristedt-Hansen funnet drept, ikke langt fra sitt hjem på Skaugum i Asker. Det ligger i kortene at det er en sammenheng mellom de to drapene, da dette også har klare referanser til de syv dødssyndene, og den helt spesielle straffen som knyttes til disse. 

Dermed begynner mistanken om en seriemorder å ta form hos politiet, og Steinar står nå overfor en utfordring han aldri har vært i nærheten av tidligere. 

Men enda verre: Sporene som legges igjen på åstedene kan knyttes til ham. Lar Steinar alt håp fare? Eller finnes det en vei ut av mørket som omslutter ham? I dette spillet kan han ikke stole på noen. Ikke engang seg selv.

"La alt håp fare" er definitivt ikke en roman for sarte sjeler.

Romaner om seriemordere vekker alltid en viss interesse hos meg, men kun de færreste, som Geir Tangen, klarer å levere et så effektivt plott, hvor spenningen til de grader står i høysetet.

Handlingen griper tak i leseren fra første stund. 

Miljøer og naturbeskrivelser er presise. I tillegg er personbeskrivelsene levende og relevante, spesielt av hovedpersonen Steinar Sand (fra Hardanger) og hans egen personlige tragedie med en kone og to mindreårige døtre som nokså nylig ble drept i en trafikkulykke, er både overbevisende og interessant.

De var tilfeldige ofre, som hadde vært på feil sted til feil tid. Likevel hadde det begynt å gå rykter om at Steinars kone Anne hadde styrt inn i semitraileren med vilje, noe som ikke akkurat gjorde saken enklere for han.

Det er til Tangens fortjeneste at Sand på ingen måte fremstår som en helt, men som et vanlig, sårbart og feilbarlig menneske.

Fortellervinkelen endres kontinuerlig mellom Steinar (og hans etterforskerteam som bl.a. består av den litt pussige Ivar Langvoll, som bistår med å tolke symbolikken på de ulike åstedene) og morderen, noe som legger et nytt lag til historien og bidrar med å øke spenningen helt til siste side.

Til tross for lengden, er det en del informasjon å holde styr på i romanen, og Tangen gir akkurat nok til å at du får lyst til å lese videre. 

Tangen er for øvrig godt kjent med sjangerens virkemidler og skriver med et skarpt øye for detaljer og med en utsøkt sans for det makabre.

Helt fra begynnelsen var jeg dypt fascinert av den umanerlige ondskapen som forfatteren hadde funnet på, uavhengig om det var djevelen eller en totalt ondsinnet person som sto bak drapene. Fascinert, men også litt urolig, for dette var virkelig en ondskap så gjennomført og uhyggelig at den sendte frysninger langt nedover ryggen min.

Tangen har unektelig en frodig fantasi og en selvsikker penn. Han går kanskje ikke så veldig dypt inn i sinnets avkroker, men han leverer effektiv, intelligent, fartsfylt og neglebitende underholdning, som plasserer leseren på pinebenken, og han holder uanstrengt sammen det fiffige plottet uten å etterlate noen løse tråder.

Jeg kan derfor konkludere med at jeg ble godt underholdt av denne lettleste kriminalromanen, som var både spennende og annerledes.

Nokså voldsom, men skikkelig god underholdning. Anbefales!

fredag 13. januar 2023

"Kokain" av Pascal Engman

Kokain
Pascal Engman
Krim/Thriller
543 sider
Oversatt fra svensk av Inge Ulrik Gundersen
Gyldendal Norsk Forlag
2023

Pascal Engman (f. 1986) er forfatter og journalist. Han har på kort tid blitt en av de mest leste svenske forfatterne i sin generasjon. Siden debuten "Patriotene" (norsk utgave 2018) har han blitt hyllet av kritikere for sin skarpe observasjonsevne og tydelige samfunnskritikk.

Serien om Vanessa Frank er under utgivelse i 12 land og er solgt i over 200 000 eksemplarer i Sverige. I Vanessa Frank-bøkene fokuserer Engman på samfunnsaktuelle utfordringer som høyreradikale, incels, islamister og gjengkriminalitet.

"Kokain" er den fjerde boken med politietterforsker Vanessa Frank, og den kan leses uavhengig av resten av serien.

Det er en svært dyster, men ekstremt spennende historie som Pascal Engman har skrudd sammen i "Kokain". Handlingen settes i gang når en mann blir funnet død på en øy i nærheten av Norrtälje. Ikke lenge etterpå, i det samme området, blir brune pakker på størrelse med mursteiner skylt opp på land av bølgene. En analyse viser at de inneholder kokain av høy kvalitet, som ikke er utspedd.

Noen hundre meter utenfor øya, finner dykkere et havarert enmotorsfly, et Cessna Caravan. Flyet antas å ha blitt brukt til smugling av narkotika.

Narkotika er stockholmgjengenes hovedinntektskilde, og hvis de har funnet en ny måte å smugle kokainet inn i landet på, er det veldig interessant for politiets etterforskere.

De to forstadsgjengene Ulvene og YBT kjemper om kontrollen over den lukrative narkotikahandelen i Stockholm. Og det fører til vold, grovere og mer hensynsløs vold enn man har sett før. 

I en av de mest belastede bydelene, finner en brutal henrettelse sted på åpen gate, foran manges åsyn. Men ingen tør å snakke med politiet. 

Politietterforsker Vanessa Frank blir satt til å etterforske drapet og blir dratt inn i gjengenes voldelige maktkamper. 

Fatou Diop, eieren av en lokal dagligvarebutikk, lever i skyggen av brutaliteten som truer lokalsamfunnet, og hun har gang på gang blitt tvunget til å lukke øynene for det som skjer. Men når farene kommer for nær familien hennes og den forretningen hun med stolthet har bygget opp, må noen trekke en grense et sted for hva man skal finne seg i.  

Pascal Engman har nok en gang skrevet en meget god spenningsroman, og i mine øyne rangerer han klart som en av de absolutt beste innen sjangeren. Historien er først og fremst spennende, men den gir også rom for menneskelige aspekter som hat, kjærlighet, makt, avhengighet, misbruk og mye mer.

Engman er en forfatter som ikke vegrer seg for å skrive om vanskelige tematikk, som narkotika- og voldskriminalitet.

Han beskriver samfunnet vi lever i med skarphet og han gir følelsen av å være ekstra oppmerksom på problemene.

Engmans bøker og handlingen i dem er alltid svært alvorlige. Og uten å gi for mye bort, holder han ikke tilbake med å la folk dø. Også de kjæreste og de nærmeste.

For øvrig er beskrivelsene av de involverte aktørene mesterlige og gjør et stort inntrykk.

Her er kriminalitet, her er muskler, her er det mengder av stoff, og et rett på og hardt språk som matcher innholdet. Når det er sagt, er Engmans persongalleri likevel svært menneskelig og nyansert. Karakterene både lever og ånder, og samtidig er hans skildring av Stockholms belastede bydeler og livet der ekstremt overbevisende.

Hovedpersonen er den førtifire år gamle politietterforskeren Vanessa Frank. Samtidig som at hun bokstavelig talt blir kastet ut i en brennende krig, må hun samtidig forsøke å finne sin rolle som fostermor for tenåringen Celine. 

Parallelt skildres livet som ung kriminell fra perspektivet til blant andre Said Abdullahi og Kemal Hariri, og hvordan deres streben etter å klatre i hierarkiet av kriminelle nettverk ikke bare har ødeleggende konsekvenser for dem selv og deres familier, men samfunnet for øvrig. 

Det fungerer perfekt å la karakterene i romanen representere hver sin motpol i det svenske samfunnet.

Språkmessig er Engman akkurat så potent som det sømmer seg i en hardtslående roman, som likevel på ingen måte er ufølsom.

Forfatteren evner å skape et intenst og medrivende drama, og jeg synes at han lykkes godt med å bruke thrillersjangerens grunnregler for å bygge opp spenningen.

Romanen er nemlig stram i komposisjonen, med de svært korte kapitlene som ofte avsluttes med en cliffhanger. Spenningsnivået holdes også oppe gjennom hele boken. Og samtidig klarer Engman å tilføre handlingen noen overraskelser underveis.

Boken gir i tillegg stoff til ettertanke om Sverige i dag.

Romanen består av åtte deler. Hver av dem begynner med en uttalelse fra et intervjuobjekt, gjerne kriminelle eller politifolk, fra den reelle BRÅ-rapporten som omhandler skyteepisoder i Stockholms kriminelle miljøer. Og på første side, før handlingen tar til, presenteres vi for de kalde faktaene om antallet skyteepisoder i Stockholm, i 2019 og 2020.

"Kokain" er en barsk, men velskrevet roman, der alt ikke er gitt på forhånd. 

For lesere av hardkokte spenningsromaner. En skikkelig pageturner! 

fredag 6. januar 2023

"Skyggeapokalypsen" av Glenn C. Nor

Skyggeapokalypsen
Glenn C. Nor
Krim/Science fiction
386 sider
FGCN
2020

Glenn Nor (f. 1988) er utdannet digital etterforsker og jobber til daglig som leder av digital gransking, digital revisjon og datavitenskap.

Glenn debuterte med boken "Skyggeapokalypsen" (2020). Han skriver for tiden boken "Ida Winther & Glassportalen" (fantasi), den første av fem bøker om Ida Winther, og "Djevelen du kjenner" (spenningskrim), den første boken i serien om Odin Holmsen.

Om fire dager vil verden stoppe opp. Fuglene vil fortsatt synge, og solen vil fortsatt stå opp i øst og gå ned i vest. Men menneskeheten vil slutte å eksistere...

Jeg liker science fiction fordi det er en sjanger som stiller spørsmål. Den utfordrer leseren og kan underholde, samtidig som den maner til oppmerksomhet. "Skyggeapokalypsen" gjør det samme, og boken er dermed et godt eksempel på god science fiction.

"Skyggeapokalypsen" er Glenn Nors debutroman, og resultatet har blitt svært overbevisende. Boken har både spenning og driv, men også tankevekkende stoff om menneskehetens fremtid, kunstig intelligens, nanoteknologi og et samfunn som er i ferd med å bevege seg i en totalitær retning.

Der er ingen tvil om at Nor fortjener et stort publikum. Denne romanen er nemlig annerledes, interessant og velskrevet.

Språket er akkurat detaljert nok for meg, men det er en smakssak. Jeg skal imidlertid ikke unnlate å innrømme at til tross for noen tekniske ord og uttrykk, er historien flytende og godt fortalt, og språket er minst på høyde, om ikke bedre enn i mange andre lignende romaner.

Forfatteren er dessuten flink til å skildre både miljø og karakterer, noe som også betyr at karakterene hans føles levende og ekte.

Persongalleriet er stort med Daniel Knight som hovedperson. Daniel er i slutten av tjueårene, men har til tross for sin unge alder fullført doktorgrader i kunstig intelligens, nanoteknologi og robotikk. Han har en usedvanlig god hukommelse, og blir ofte ansett som et geni. Han bor egentlig i Norge, men blir etter et nokså ukonvensjonelt jobbintervju, tilbudt en stilling i Aurora, en hemmelig avdeling hos FBI. Der vil han få ansvaret for det topphemmelige Pegasus-prosjektet, som er et samarbeid mellom CIA, NSA, FBI og det amerikanske militæret. Arbeidet vil primært bestå i å benytte prosjektets teknologi sammen med et team, for å etterforske og hindre terrorangrep og andre trusler (ikke bare i USA, men i alle andre land i verden). 

Daniel har imidlertid ikke vært lenge i sin nye jobb i Aurora, før et nytt og ukjent virus (tilsynelatende luftbåren) fanger de som blir smittet i et fengsel av sin egen kropp, i en slags dvale fra omverdenen. 

Samtidig står den rike, men mystiske predikanten Seth Cole foran alteret i en liten kirke i New York og forkynner at menneskeheten står overfor Guds vrede og at tiden er inne for å rense verden for syndere. Han legger hendene sammen som om han skal be, på hans høyre hånd skimtes en ring med en blå krystall. I det hendene kommer sammen begynner krystallen å lyse svakt. "Vis din makt", roper han. Et sterkt lys blinker utover i salen og alle unntatt ti personer forsvinner, bare asken av de blir igjen. 483 personer borte på et øyeblikk.

Etterforskningen blir vanskelig, og det er en farlig sak for Daniel og hans team. De står opp mot skruppelløse motstandere. Klarer de å komme til bunns i de to separate sakene, finne sammenhengen mellom dem og samtidig hindre verdens undergang, før tiden renner ut? Det blir en heseblesende kamp mot klokken...

Her er det spenning fra første til siste side. Selv om persongalleriet som nevnt er stort, er det forholdsvis enkelt å holde styr på de ulike karakterene. 

Plottet er godt skrudd sammen og ikke gjennomskuelig. Historien fortelles i kronologisk rekkefølge, med innslag av tilbakeblikk. Det er mange spor som pirrer leserens indre detektiv, men løsningen avsløres ikke før mot slutten i en overraskende slutt.

Selv om det ikke er nevnt spesifikt i romanen, vil jeg tro at handlingen foregår noen generasjoner frem i tid.

For øvrig mestrer Glenn Nor spenningslitteraturens elementære triks med de korte kapitlene, og i beste krimstil er det flere cliffhangere underveis.

Jeg vil anbefale "Skyggeapokalypsen" til alle som liker en god og velskrevet science fiction-krim. 

tirsdag 27. desember 2022

"Julekort fra strandkafeen" av Lucy Diamond

Julekort fra strandkafeen
Lucy Diamond
Roman
279 sider
Oversatt av Hanne Elisabeth Munklien
Aschehoug
2022

Lucy Diamond er født i Nottingham. Hun har bodd og arbeidet en rekke steder i England og Australia, og bor nå i Bath med mann og tre barn. Hun har bakgrunn fra forlagsbransjen og fra BBC, men er nå forfatter på heltid. Til nå har hun skrevet 17 bøker. "Strandkafeen" (2019) var den første som kom ut på norsk.

I "Julekort fra strandkafeen" er tre noveller samlet: "Jul på Strandkafeen", "Gavedryss over Strandkafeen" og "Baby på Strandkafeen".

Tre hjertevarmende og sjarmerende historier med Evie og alle de andre fra kafeen i Cornwall – den perfekte bok når julefreden har senket seg.

Etter en travel sommer på strandkafeen, gleder Evie seg til sin første jul med kjæresten Ed. Snøen har kommet til Carrawen Bay i Cornwall. Store, myke flak har dalt ned fra himmelen og dekket stranden med et melisdryss. 

Hun er fast bestemt på at det skal bli den mest perfekte, romantiske julen noensinne. Koselige kvelder foran peisen, bare de to i fred og fordragelighet. Endelig kan de gjøre ferdig en kokebok med oppskrifter fra kafeen. 

Men freden tar slutt når Eds ekskone plutselig tar kontakt igjen, og så dukker det opp uventede gjester: Eds gretne bror Jake og Evies beste venn Amber, som nettopp fikk hjertet sitt knust. Legg til snøstormer og familiedrama, og det ser ut som julen kommer til å bli litt av en kalkun...

I "Gavedryss over Strandkafeen" er det allerede Evie og Eds andre jul i den lille byen Carrawen Bay. Evies perfekte søster Ruth har meldt sin ankomst. Hun er skilt, og både hun og de tre barna hennes trenger et sted å slappe av. I tillegg må de reise hjem for å være sammen med moren, som fortsatt sørger over farens død. Evies romantiske juleplaner må nok en gang legges på is. Nå må Evie ta seg av alt helt alene, men hun har plutselig blitt så fryktelig sliten hele tiden. 

Det viser seg at det er en familieforøkelse på vei, og i "Baby på Strandkafeen" må Evie både lære seg å ta fri og la andre styre hennes kjære kafé. 

Livet på Strandkafeen blir aldri det samme igjen for Evie og Ed...

Det er blitt skrevet veldig mange feelgood-romaner de senere år, og det er ofte blandede meninger om kvaliteten. 

"Julekort fra strandkafeen" kunne lett ha blitt en banal og forutsigbar roman, men det er den heldigvis ikke. Jeg synes derimot at dette var en søt og til tider svært så underholdende bok, full av julestemning. 

Det er kanskje ikke stor litteratur, men Lucy Diamond har en god penn, og jeg tror at jeg smilte hele tiden mens jeg leste. Beskrivelsene er håndgripelige, karakterene er godt skildret og for det meste autentiske, og tempoet i historiene er ikke for høyt.

Diamond bringer ikke noe nytt til sjangeren, men hennes blanding av humor, sødme og magi er svært sjarmerende.

Hun er dessuten kjempeflink til å skrive slik at man lever seg inn i historiene. Med et smil om munnen gled jeg lett gjennom denne søte romanen og skulle ønske jeg kunne bli der.

Les boken hvis du vil lese en historie du ikke trenger å forholde deg til, men bare kan nyte som en god kopp te med en pepperkake. Det er for øvrig juleoppskrifter midt i boken som du også kan glede deg over.

"Julekort fra strandkafeen" varmet virkelig hjertet mitt og fikk meg i julestemning. Jeg håper å lese om Evie og Ed igjen i en ikke så fjern framtid.

fredag 16. desember 2022

"En dag ved juletider" av Lizzie Byron

En dag ved juletider
Lizzie Byron
Roman
393 sider
Oversatt av Eva Ulven, MNO
Ascheoug
2022

Lizzie Byron er et pseudonym for kritikerroste YA-forfatter Tanya Byrne. Hun er født i London, men bor nå i Brighton med hunden Frida. "En dag ved juletider" er hennes første bok på norsk.

Shell Smith er en populær make-up artist som jobber i kosmetikkavdelingen på Duke & Sons, et ærverdig og glamorøst, familieeid varehus, hvor folk kommer for å se årets juleutstilling og for å møte julenissen. 

Selv om virksomheten blomstrer som aldri før i Shells avdeling, trues varehuset av konkurs med mindre juleomsetningen tar helt av.

Gamle Mr. Dukes barnebarn, Callum, har funnet en kreativ måte å skaffe ekstra inntekter på, uten at Mr. Duke Sr trenger å få vite om det. Et produksjonsselskap ønsker nemlig å benytte det flotte varehuset som kulisse for sin neste store julefilm, og selve filmingen vil finne sted om natten mens varehuset er stengt. 

Når Shell innvies i denne hemmeligheten, forstår hun at det er langt mer ved Callum enn bare et flott utseende. Men når hennes ungdomskjæreste Nick dukker opp, begynner faktisk livet hennes å bli litt vel lik historien til julefilmen som spilles inn på Duke & Sons. 

For selv om Nick knuste hjertet hennes da han sist dro sin kos, merker Shell at gamle følelser vekkes til live. Det blir misforståelser og forviklinger. Men hvem kaprer Shells hjerte til slutt?

"En dag ved juletider" er en hyggelig og romantisk feelgood-roman som inneholder alt det som gjør meg glad og varm inni meg.

Lizzie Byron fanger raskt oppmerksomheten min, og måten hun skriver på er full av overraskelser og ulike stemninger. Jeg vil gjerne lese mer av henne.

Hun skriver også utrolig morsomt, men tar samtidig tak i livets alvor når livet ikke går i den retningen vi forventer eller har planlagt – og det er egentlig helt greit, for livet er ikke alltid bare en dans på roser.

Det er en smule forutsigbart, men samtidig helt fantastisk. For vi kan jo alle trenge en liten virkelighetsflukt nå og da. 

Byron leverer også noen fine personbeskrivelser som når helt inn under huden. Karakterene hennes er sympatiske og menneskelige og dermed relaterbare.

Hovedpersonen, Shell Smith, er talentfull, engasjert og lidenskapelig opptatt av arbeidet sitt. Hun stiller høye krav til seg selv, men er hele tiden redd for ikke å kunne leve opp til dem. På mange måter er hun litt naiv, men likevel tør hun å stå ved sine meninger.

Jeg liker rett og slett å bli absorbert og underholdt av romaner som dette. De inneholder en spesiell underfundighet og humor, men også alvor, dybde og innsiktsfulle betraktninger rundt relasjonene mellom mennesker. Den er feelgood på sitt beste, fordi den har en god balanse mellom moro og alvor og et totalt fravær av selvhøytidelighet.

"En dag ved juletider" egner seg fint til å lese i julen. Den setter kanskje ingen dype spor i hukommelsen, men jeg kan likevel anbefale den på det varmeste. En herlig bok som får deg i godt humør!