mandag 20. mai 2024

"Jeg finner deg" av Harlan Coben

Jeg finner deg
Harlan Coben
Krim/Thriller
336 sider
Oversatt av Line Gustad Fitzgerald
Cappelen Damm
2024

Harlan Coben (f. 1962) er den første forfatteren som har mottatt alle de tre store krimprisene i USA, både Edgar-, Shamus- og Anthony-prisene, og han har tronet på bestselgerlistene over hele verden. Foruten enkeltstående utgivelser har han  skapt en krimserie med Myron Bolitar. Hemmeligheter og familiebånd er temaer i flere av Cobens thrillere. Våren 2021 kom den kritikerroste bestselgeren "Gutten fra skogen" på norsk. Harlan Coben står bak flere vellykkete film- og TV-satsninger. Netflix-serier som "Safe" og "Stay Close" ble en stor suksess, og "The Stranger" som er basert på romanen "Den fremmede" lå lenge på seertoppen.

Gripende og intens pageturner fra bestselgeren og plottgeniet Harlan Coben. 

David Burroughs soner en dom på livsvarig fengsel, etter å ha blitt funnet skyldig for drapet på sin tre år gamle sønn, Matthew. Han soner nå det femte året av straffen sin i Briggs fengsel (i Maine). 

Men David er uskyldig. Han vet at han ikke har drept sin egen sønn, selv om de overveldende bevisene mot ham har satt han bak lås og slå på livstid.

Kona Cheryl hadde nylig avsluttet turnustjenesten på kirurgavdelingen, og hadde nattevakt på transplantasjonsavdelingen ved Boston General. David var derfor alene hjemme med sønnen, kvelden som drapet fant sted. 

Matthew ble funnet drept i sin egen seng, iført en pysjamas. I rommet ved siden av hadde David ligget og sovet etter nok en fuktig aften. Drapsvåpenet hadde vært Davids baseballballtre. David var dekket av blod, men kunne ellers ikke erindre noe som helst. Juryen mente det var sannsynlig at David som følge av beruselsen hadde hatt et bevissthetstap, etterfulgt av et hukommelsestap, uten at det kunne regnes som formildende omstendigheter.

Etter at David ble fengslet, har Cheryl giftet seg på nytt. Nå venter hun barn med sin nye ektemann.

I fengselet har ikke David hatt et eneste besøk. En håndfull nære venner og slektninger som tror han er uskyldig, har forsøkt å besøke han. Men David har nektet å ta imot dem. Ikke på grunn av selvmedlidenhet, han har bare ikke sett poenget. 

Men én dag kommer hans tidligere svigerinne Rachel på besøk. Hun er Cheryls yngre søster og journalist. Hun har med seg et fotografi, tatt nylig i  fornøyelsesparken Six Flags i Springfield, Massachusetts. I bakgrunnen, ytterst til høyre, skimtes en gutt som er svært lik Matthew. Han har blant annet det samme karakteristiske jordbærformede fødselsmerke på kinnet.

Overbevist om at det er sønnen hans på bildet, planlegger David en risikabel flukt fra det tilsynelatende sikre fengselet, fast bestemt på å oppnå det umulige – redde sønnen og renvaske sitt eget navn. Men med livet på spill og FBI i hælene, blir det alt annet enn enkelt for David å være på frifot lenge nok til å avdekke den virkelige historien om hva som egentlig skjedde den skjebnesvangre kvelden. 

"Jeg finner deg" en spennende og solid thriller der mye står på spill. 

Når det kommer en ny bok fra Harlan Coben, vet du umiddelbart at det venter en nervepirrende og altoppslukende leseopplevelse. Det samme gjelder i høyeste grad for "Jeg finner deg". Her er det spenning fra første side, og det er uhyre vanskelig å legge boken fra seg før siste side er ferdiglest.

Romanen er godt satt sammen både språklig og handlingsmessig, med et høyt spenningsnivå.

Det er en veldig spennende historie som utspiller seg foran oss lesere. Hele tiden dukker det opp overraskende vinkler. Når du tror du har funnet ut av sammenhengen, tar saken en ny vending. Boken er det som på engelsk kalles en pageturner. 

Det er gode dialoger og fengende karakterer. 

Karakterene er nyansert beskrevet og oppleves som troverdige skjebner.

Romanens omdreiningspunkt er David Burroughs og hans tidligere svigerinne Rachel, og jeg likte å lese om dem. Det var interessant å følge karakterutviklingen hos dem begge, og hindringene som de måtte overvinne i jakten på sannheten om Matthew.  

David er for øvrig ingen helt, men en nokså ordinær mann som er villig til å gå langt for at sannheten kommer fram. Ingenting skal sette en stopper for hans søken. Du blir raskt fengslet av Davids historie, og han er en empatisk og tiltalende hovedperson som det er lett å like.

Selv om David og kona Cheryl slet med å få ekteskapet til å fungere, var han en forholdsvis lykkelig mann som utad hadde mer enn de fleste kan ønske seg. Men en forferdelig tragedie satte en stopper for alt.

Som alle andre fedre, var ikke David en perfekt far. Men han elsket sønnen sin. 

Med fare for å gjenta det som så ofte har blitt sagt om Harlan Cobens tidligere bøker, er "Jeg finner deg" en meget velskrevet og underholdende bok som både klarer å overraske og vri på historien helt til siste side. Jeg kan trygt anbefale denne boken, især for de av dere som liker fartsfylte spenningsromaner.

torsdag 9. mai 2024

"Fuglekongen" av Eva Fretheim

Fuglekongen
Eva Fretheim
Krim
365 sider
Tiden Norsk Forlag
2024

Eva Fretheim (f. 1967) er bosatt på Jeløy i Moss, og jobber som journalist. Hun har master i journalistikk og debuterte som krimforfatter med "Dronningland" (2022), som hun mottok "Maurits Hansen-prisen - Nytt blod" for.

"Fuglekongen" er en uavhengig fortsettelse av "Dronningland".

Et drap og et lite lokalsamfunn danner rammen for en vellykket, velskrevet og flott komponert psykologisk krim.

40 år gamle Lars Ove Jansen, også kjent under kallenavnet Lone, blir funnet død i sitt eget hjem, skutt i brystet. På gulvet foran verandadøren ligger det en Luger-pistol.

Naboen, Monika Olsen, hadde hørt et skudd litt over klokken ett om natten. Hun gikk inn og sjekket neste dag og varslet politiet.

Lone var født og oppvokst i Tyritorp, og hadde bodd der hele livet, hvis man så bort fra et par-tre fengselsopphold. Han hadde en brukbar historikk med politiet, men det begynte å bli lenge siden. Den lengste dommen fikk han for grovt ran av en bankfilial i Veiker for femten år siden. Han ble dømt til fire års ubetinget fengsel og sonet hele dommen. Etter det hadde det vært rolig, så det kunne virke som at han la kriminaliteten på hylla.

De siste årene hadde Lone holdt seg mye for seg selv, og drevet med duehold.

Drapet vekker sterke følelser i lokalsamfunnet, især hos Lones tidligere kjæreste, Gry Arnesen. 

Saken havner på politietterforsker Vigdis Malmstrøms bord. Men det er ikke en lett sak for hennes team. 

Det kan virke som at flere i bygda har noe å skjule. Men få vil, eller tør, å snakke med politiet. Og det tar lang tid før etterforskningen for alvor begynner å skride frem.

Glemte traumer bringes opp til overflaten. For hva skjedde egentlig den gangen for femten år siden, da Love ble dømt for et bankran uten sikre bevis, og den påståtte makkeren hans forsvant sporløst?

"Fuglekongen" er en imponerende kriminalroman, og med denne serien har Eva Fretheim skapt et sikkert og formidabelt krimunivers med sympatiske og spennende karakterer.

Dette er kriminallitteratur for deg som liker langsomme leseopplevelser, godt språk, realistiske miljøer og interessante hovedpersoner. 

Historien avslører både komplekse karakterer, kjærlige miljøbeskrivelser og er samtidig en virkelig god historie. Jeg er en stor fan av bygdekrim, hvor man både blir introdusert for et stort persongalleri, og prosessen mot løsningen handler om å blottlegge de ulike relasjonene.

Romanen er velskrevet, og beskrivelsen av det lille lokalsamfunnet, og effekten drapet på Lone har overfor lokalbefolkningen, er mesterlig skildret.

Det er en psykologisk krim, som kretser rundt tematikk som kjærlighet, sjalusi og de vanskelige familieforbindelsene, og ikke minst om hvor langt vi kan være villige til å gå for å beskytte dem vi elsker.

Persongalleriet bærer historien. Det er nemlig tydelig at Fretheim skriver med stor kjærlighet til karakterene sine, og kanskje er det nettopp derfor de alle fremstår som helstøpte, nærværende og interessante. Hun har skapt naturtro og realistiske karakterer som det er umulig å ikke ha empati for.

"Fuglekongen" er en krim for alle oss som liker en krim uten blod og sprut, som kan leses før leggetid uten at mareritt truer søvnen. Likevel byr den på bitende spenning, og er vanskelig å legge fra seg før siste side er lest.

I tillegg overrasker historien flere ganger, noe som sammen med romanens korte kapitler gir en medrivende og fenomenal rytme.

Selv om spenningskurven ikke er spesielt høy til å begynne med, blir man fanget av karakterenes historier, som sakte foldes ut. Det hele kulminerer med et brak, og etter endt lesning får man en følelse av forløsning, men også en hunger etter mer. Bekjentskapet med Vigdis Malmstrøm har så vidt begynt for mitt vedkommende, og det er et bekjentskap jeg ønsker å holde vedlike, så jeg gleder meg veldig til å lese første bok om henne, nemlig "Dronningland".

Jeg kan for øvrig trygt avsløre at spenningen i boken bare stiger og stiger, og at Fretheims mange tråder til slutt samles i en tilfredsstillende knute.

"Fuglekongen" er ikke bare en velskrevet bygdekrim om en drapssak, men likeså en medrivende og levende skildring av et lokalsamfunn og et portrett av min nye favorittheltinne Vigdis Malmstrøm. Sett i gang med lesingen, men sett av god tid, for denne krimromanen har det ikke travelt!

Jeg vil anbefale boken til lesere av krim, men også til alle andre som liker en god historie og et godt persongalleri.

onsdag 1. mai 2024

"Søstre i soloppgang" av Heather Morris

Søstre i soloppgang
Heather Morris
Roman
398 sider
Oversatt av Cecilie Winger, MNO
Aschehoug 
2024

Heather Morris er en internasjonal bestselgerforfatter kjent for sin debut "Tatovøren i Auschwitz", og de påfølgende bøkene "Cilkas reise" og "Tre søstre". Bøkene har totalt solgt over 17 millioner eksemplar kommer som TV-serie i 2024.

Andre verdenskrig raser på det asiatiske kontinentet. Når den japanske hæren erobrer den britiske kolonien Singapore i februar 1942, beslutter den engelske musikeren Norah Chambers og ektemannen John å sende sin åtte år gamle datter Sally av sted med et skip med kurs for Australia, sammen med Norahs eldste søster Barbara og to fettere. Det er til stor trøst for Norah at Sally vil være trygg med familien. Norah vet ikke om hun noen gang får se datteren igjen, men forstår hvor viktig det er å få henne ut av Singapore. 

Situasjonen går snart fra vondt til verre, og Norah blir selv tvunget til å flykte. Sammen med ektemannen, som er så svak at han knapt nok kan trekke pusten selv, og sin yngste søster Ena, får hun plass på HMS Vyner Brooke, et handelsskip som frakter desperate evakuerte bort fra Singapore. 

Den walisisk-australske sykepleieren Nesta James er også blant passasjerene. Hun var stasjonert i Malaya, for å pleie allierte soldater før øya ble invadert av den japanske hæren. Hun ble da tvunget til å flykte til Singapore. 

Etter bare to dager til sjøs, blir skipet bombardert fra luften av det japanske flyvåpenet. Få timer etterpå ligger det skutt i filler på havets bunn.

Mange passasjerer dør, mens andre sliter med å overleve i vannet. Mange av de som overlever kommer seg til en avsidesliggende øy på Sumatra, i Indonesia. De blir snart tatt til fange av japanerne, og sendt til de beryktede japanske krigsfangeleirene. 

Her opplever de sult og brutalitet, men Norahs musikalitet og det stadig sterkere vennskapet de fengslede kvinnene imellom gir også uventede glimt av lys og glede.

"Søstre i soloppgang" er en barsk roman om livet i de japanske fangeleirene, og den tar leserne med inn i en brutal virkelighet som står i sterk kontrast til det blendende tropiske landskapet.

Historien er basert på virkelige historiske fakta og mennesker.

Det har blitt skrevet en rekke romaner der tidsrammen er andre verdenskrig og innholdet mer eller mindre er basert på virkelige hendelser. Det er også det overordnede premisset for "Søstre i soloppgang", som primært finner sted i Indonesia.

Det er imidlertid noe spesielt med denne historien. Jeg ble umiddelbart fanget av bokens røffe atmosfære og fullstendig trollbundet av hovedpersonene, især av Norahs personlighet. Det er interessant å følge hennes utvikling og se med hennes øyne når japanernes grusomhet rammer henne. Hun var veldig omsorgsfull og tok godt vare på alle, men Norah hadde sine egne meninger, som hun ikke la skjul på. 

Norah var en svært talentfull musiker, utdannet ved Royal Academy of Music. Hun lagde et "stemmeorkester" for kvinnene i krigsfangeleiren, som en måte å holde moralen oppe på. På papirbiter som hun fant, skrev hun musikalske partiturer som kvinnene sang, og hun arrangerte komposisjonene for stemmer ut fra hukommelsen.

Boken er godt skrevet og velkomponert, og gir et unikt perspektiv på denne tidsperioden. Kapitlene er tidsmessig kronologiske.

Hovedpersonenes kamp for overlevelsen griper leseren ved hjerterota. Og opprettholdelsen av håp, kjærlighet og verdighet er en viktig eksistensiell vinkling i historien. Sterk fortelling om mot og viljestyrke!

Det var svært oppløftende og inspirerende å lese om hvordan disse kvinnene uselvisk bar hverandres byrder selv under de mest dystre omstendigheter.

Heather Morris har gjort et omfattende research arbeid, noe som tydelig skinner igjennom på hver side, og hun tegner et godt og nyansert bilde av kvinnenes hverdag i fangeleiren. 

Hun har en egen evne til å beskrive de små tingene som utgjør denne hverdagen – selv i en unormal situasjon. Det høres kanskje banalt ut, men det er det ikke.

Leirene var preget av terror og dårlige leveforhold, hvor mange etter hvert døde av tretthet, sult eller sykdommer. Mennene ble for øvrig sendt til separate leire og kvinnene måtte derfor knytte tette bånd for å overleve. 

Jeg visste faktisk ikke så mye om den japanske okkupasjonen av Øst-Asia under andre verdenskrig, så boken oppfylte definitivt et av kravene jeg stiller til en god roman: Jeg har lært noe, mens forfatteren har fortalt en historie som fengslet meg. Selv om boken tidvis er barsk lesning, er språket godt og detaljert, og skildringene av de mange karakterene er relevante og levende.

Hvis du liker historisk skjønnlitteratur der handlingen er satt til andre verdenskrig, og bøker om menneskelige relasjoner i umenneskelige tider, er "Søstre i soloppgang" en roman du ikke bør gå glipp av. 

En bok jeg sent vil glemme. Gled deg til en sterk leseopplevelse!

onsdag 24. april 2024

"De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" av Ruth Kvarnström-Jones

De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel
Ruth Kvarnström-Jones
Roman
512 sider
Oversatt av Veronica Garten, MNO
Aschehoug
2024

Ruth Kvarnström-Jones er født i Storbritannia, men har bodd i Sverige i 35 år. Hun har tidligere utgitt Hallenholm-serien på svensk, men dette er den første boken på norsk. "De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" er den første boken i den nye serien Stockholms Perler, der vi får møte historiens kvinner i noen av Stockholms mest spektakulære bygninger. Serien har blitt en internasjonal suksess og rettighetene er allerede solgt til ti land.

På begynnelsen av 1900-tallet er Stockholm en by i endring.

Det legendariske Grand Hôtel er Nord-Europas fornemste etablissement og juvelen i Stockholms krone.

Men hotellet har alvorlige økonomiske problemer, og dets administrerende direktør har ikke greid å få kontroll på finansene eller, overraskende nok, personalet. Han har vist seg å være for uerfaren til å drive hotellet. 

Det trengs virkelig en grundig og handlingskraftig leder for å redde hotellet.

Wilhelmina Skogh er gift med en velrennomert vinhandler i Stockholm. Hun har drevet hoteller i tjuefem år og er utvilsomt bedre kvalifisert enn de fleste, men samtidig var dette tid før kvinner hadde opplevd formell likestilling. 

Wilhelmina har også rykte på seg for å være litt av en furie.

Likevel blir hun tilbudt stillingen som hotellsjef ved Grand Hôtel (med en mulig senere forfremmelse til administrerende direktør).

Når Wilhelmina Skogh overtar driften, innser hun at det vil kreve mer enn bare hardt arbeid og disiplin å få hotellet på rett kjøl igjen.

Ottilia Ekman jobber som servitrise ved Rättviks Turisthotell i hjembyen Rättvik, i Dalarna. Men hun har ikke til hensikt å bli værende. Når hun får vite at Wilhelmina Skogh, hotellets eier, skal flytte til Stockholm, drar også Ottilia for å jobbe ved det myteomspunne hotellet. 

Men i Stockholm, må hun sammen med flere andre kvinner kjempe seg fram i en svært mannsdominert bransje. "Kvinners plass er i hjemmet" sies der - men hva er et hotel om ikke et hjem?

"De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" er en spennende roman om den ambisiøse Wilhelmina Skogh og hennes utfordringer i en tid da karrierekvinner ikke var godt ansett.

Boken skal visstnok være basert på virkelige hendelser, og det merkes lett at det ligger mye research bak den. Det meste synes å være troverdig, og i høy grad realistisk.

Wilhelmina var visjonær og utfordret sin tid. Hun var en annerledes og modig kvinne som i sin samtid gjorde opp med tabuer og forventninger om kvinnerollen.

Dette er på mange måter en interessant roman. Den er velskrevet, velopplagt og svært underholdende.

Det som fikk meg til å kaste meg over den, var skildringen av et uvanlig kvinneliv og datidens forhold for kvinner med ambisjoner.

Ruth Kvarnström-Jones tegner i tillegg et spennende portrett av kulturen, tidsånden og livet i Stockholm tidlig på 1900-tallet.

Hun skriver flytende og engasjerende.

Kvarnström-Jones skriver også så levende at man nesten tror at man kjenner Wilhelmina og de andre karakterene. Hun vever deres skjebner inn i et tidsbilde, hvor man aner forskjellen mellom by og land, kvinne og mann, den verdslige og åndelige fattigdommen, men også den frigjørende kulturen som finnes. Man får også et inntrykk av fremgangen som gradvis skjer i perioden, med blant annet større selvstendighet for kvinner.

"De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" er en svært vellykket og fornøyelig roman som gir stoff til ettertanke.

Alt i alt en imponerende og fascinerende roman.

fredag 12. april 2024

"En ny verden" av Natasha Lester

En ny verden
Natasha Lester
Roman
412 sider
Oversatt av Svein Svarverud
Bonnier Norsk Forlag
2024

Australske Natasha Lester jobbet tidligere som markedssjef for Loréal Paris. Hun fikk sitt internasjonale gjennombrudd med "Den franske fotografen". Romanene "Syersken fra Paris", "Den hemmelige graven" og "Huset på Rivieraen" har også blitt internasjonale bestselgere og har ligget høyt på de norske bestselgerlistene. Hun har solgt over 75000 bøker i Norge.

Er det verdt å ofre alt for det man lengter etter?

En engasjerende roman inspirert av virkelige hendelser, fra bestselgende Natasha Lester.

Vi befinner oss på 1920-tallet, en tid med endringer og muligheter.

Den unge overklassekvinnen Evelyn (Evie) Lockhart har en drøm om å bli en av landets første kvinnelige fødselsleger. Men hun møter motbør, for hverken hennes konservative familie eller omgangskrets er noe særlig vennlig innstilt overfor Evelyns ambisjoner.

Men Evelyn er fast bestemt på å markere seg og gjøre noe meningsfylt med livet sitt. Da en skolevenninne ble funnet ved elven, i det siste stadiet av fødselen, alene og redd, visste hun umiddelbart at hun ville vie livet sitt til medisinens tjeneste.

Men dette er imidlertid noe hun må kjempe for. 

Stilt overfor dilemmaet mellom å gifte seg med barndomsvennen Charles (Charlie) Whitman (som alle forventer at hun skal gifte seg med) og leve en borgerlig tilværelse som husmor, eller forlate det livet hun kjenner for å begynne på medisinstudiet, er det gode grunner til å velge det siste. 

Men hvis hun mot alle odds får innpass ved det prestisjetunge Columbia University i New York, hvordan skal hun klare å forsørge seg selv økonomisk?

Hun drar til New York for å forfølge drømmen om å bli lege. Men å bli lege er imidlertid verken enkelt eller billig, noe som leder henne til å søke jobb som danser ved det famøse Broadway-showet Ziegfeld Follies. 

Men hvis det skulle komme ut, kan det forårsake skandale og ikke minst være ødeleggende for hennes nye romantiske forhold med Thomas Whitman, en bankmann fra Upper Eastside. 

Evelyn er derimot klar for enhver utfordring som måtte komme, men vil hennes engasjement og besluttsomhet lønne seg? Eller er ikke verden helt klar for henne ennå?

"En ny verden" er en velskrevet romantisk roman satt til 1920-tallet, med en bemerkelsesverdig heltinne som er villig til å satse alt for å nå drømmene sine.

Tidsbildet er fullt av atmosfære, og forfatteren, Natasha Lester, viser at hun er opptatt av datidens kvinners tanker og ideer, og i både indre og ytre mekanismer som kunne hemme livets utfoldelse, utløse konflikter og føre til en melankolsk frykt for livsbegrensning. Det handler om generasjonsforskjeller og klasseforskjeller, og konfliktene er tidløse, språket godt og mettet av stemning.

Hovedpersonen Evelyn Lockhart er mildt sagt en kvinne forut for sin tid. Selv om hun har en svært konservativ bakgrunn, omfavner hun 1920-tallets progressive ideer om kvinnelig myndiggjøring og er derfor motvillig til å oppfylle en rolle som husmor, hvis eneste tidsfordriv inkluderer håndarbeid og å underholde gjester. 

De andre karakterene er for øvrig like komplekse. Manges ideologi og interesser strider direkte mot Evelyns karrierevalg, mens andre derimot fullt ut aksepterer hennes avgjørelse og forsøker etter beste evne å støtte henne.

Handlingen foregår på 1920-tallet og introduserer oss for det som for ettertiden ble kjent som de glade 20-årene, en tid kjennetegnet av overdådighet, fest, jazz og fremskritt, og ikke minst av forbudstid (da det var forbudt å omsette, transportere og produsere alkohol i USA).  

Men dette var også en tid da kvinner ennå ikke hadde oppnådd full likestilling. Selv om Evelyn var skoleflink, syntes det å være uaktuelt for en kvinne å studere. Utdanning var først og fremst forbeholdt menn, men en del av skolene i New York hadde begynt å slippe kvinner inn på medisinstudiet.

Evelyn brøt dermed med datidens kvinnesyn, ved at hun gjorde noe annet enn det som var forventet av henne.

Uten å fire på prinsippene, idealene og ambisjonene sine, la hun ut på en oppsiktsvekkende reise med styrke og utholdenhet, samt vennlighet og medfølelse i bagasjen. Bare dette alene gjør det verdt å lese denne boken. 

Men forakten for kvinner vises tydelig gjennom Evelyns mange interaksjoner med medisinske professorer og medstudenter, som ikke tror at hun er i stand til å lykkes på feltet, til tross for hennes enestående akademiske prestasjoner.

Natasha Lesters roman "En ny verden" tegner et realistisk og sterkt samfunnsbilde av 1920-tallet, sett fra en bemerkelsesverdig kvinnes ståsted.

Hun skriver med letthet, humor og presisjon, noe som er spesielt tydelig i miljøbeskrivelsene og dialogen. Den dramatiske historien fenger fra første side. Jeg hadde vanskeligheter med å legge fra meg boken.

Lester klarer også å skildre at selv om levekårene var mindre gode for kvinner, manglet ikke unge kvinner verken fantasier, ønsker eller drømmer. 

"En ny verden" er fiksjon, men mange av begivenhetene og omstendighetene i boken har basis i fakta.

Til sist i boken har forfatteren skrevet ned en liste over sanger fra 1920-tallet som blir nevnt i romanen. Hun anbefaler oss å søke dem opp, laste dem ned og lytte til dem mens vi leser.

Med "En ny verden" har Natasha Lester skrevet en medfølende og dramatisk historie om en sterk kvinneskikkelse.

Det er en stor leseopplevelse som både underholder og opplyser på samme tid, og spennende for alle som er interessert i perioden.

Lesters historie er, til tross for den tidsmessige avstanden, fortsatt aktuell. Og enhver kvinne med respekt for sitt eget kjønn kan trygt hengi seg til denne romanen. For øvrig bør enhver mann med selvrespekt også gjøre det samme.

Anbefales sterkt!

onsdag 3. april 2024

"Aldri være trygg" av Hanne Gellein

Aldri være trygg
Hanne Gellein
Krim
286 sider
Cappelen Damm
2024

Hanne Gellein (f. 1978) er fra Trondheim, men bor i Östersund. Hun er utdannet sykepleier og debuterte i 2020 med "Alle fugler små" til strålende kritikker. Debutboken ble stemt fram til finalen i Årets Ulest 2021. "Døden skal du lide" kom i 2022, en karakterdreven krim om norgeshistoriens verste seriemorder. For denne ble hun nominert til krimprisen Sølvkniven. "Aldri være trygg" er Hanne Gelleins tredje krimroman, en intens historie med thrillerens tempo.

Da rettspatolog Silje Andersen våkner er hun lenket fast til veggen i en mørk kjeller. Det gjør ingen forskjell om øynene er åpne eller lukket. Ingen konturer, hun har ingenting å feste blikket på. I tillegg fyller den altoppslukende mugglukta neseborene hennes. Silje husker ingenting. Hun vet ikke engang om hun er i hjembyen Trondheim. Hvem kan ha gjort dette mot henne? Redselen er lammende, mildt sagt.

Hun kjemper for å komme seg løs og i frihet, men hvordan skal hun klare det? Omverdenen tror hun har reist på ferie. Det er kun én person som har forsøkt å få tak i henne, nemlig Siljes bestevenn, gameren Luca Stellander. Han var tidligere nynazist og aktiv i miljøet i flere år, men har siden tatt avstand fra alt. 

Nå mistenker han at noe alvorlig kan ha skjedd med Silje. Men politiet har satt han i varetekt etter at det har kommet nye opplysninger i en fem år gammel drapssak.

I juni 2017, da det nynazistiske miljøet var samlet til et årlig arrangement på en gård ved Falstadskogen, ble lederen i Nordisk front drept. Sammenkomsten fant for øvrig sted rett ved Falstad leir; et sted hvor tyskerne under krigen holdt uskyldige mennesker fanget, og henrettet utallige. 

Politiet hadde aldri funnet ut hva som skjedde den gangen. De hadde gitt opp for lengst. Men et sentralt vitne (Simen, Lucas tidligere bestevenn) hadde en dag valset inn på politistasjonen og sagt at det var Luca som sto bak ugjerningen. Dermed ble etterforskningen av drapet åpnet igjen.

For Luca føles det ubehagelig å utlevere sitt gamle liv, sin gamle gjeng. Å vende tilbake til fortiden kan være skremmende. Men nå er skyggene i ferd med å innhente ham. 

Hva skjedde egentlig den kvelden for fem år siden i Falstadskogen? Og vil fortidens handlinger hindre Luca i å redde sin eneste venn? Tiden er i ferd med å renne ut, både for Silje og Luca.

"Aldri være trygg" er en spennende og velskrevet krim med gode og overbevisende karakterer.

Det er en svært vellykket og leseverdig bok, og det er mange gode grunner til det: De involverte blir skildret levende og relevante. 

Især Luca. For selv om han har en problematisk fortid, beskrives han som ekstremt sympatisk. Ikke en tradisjonell helt i egentlig forstand, men han blir en du virkelig får under huden og som du kun ønsker det beste for.

Bokens handling er realistisk og herlig uhyggelig i sine skumle elementer. 

Du aner at relasjonene har stor betydning i denne historien og du får et godt innblikk i hvordan alt blir vanskeligere når de ikke fungerer. Miljøet er kanskje ikke så detaljert beskrevet, selv om det klart fremgår at handlingen utspiller seg i Trondheim og områdene der omkring, men på den annen side er det som nevnt noen skikkelig fine karakterbeskrivelser som viser både hva karakterene tenker og føler.

Romanen gir også noen skremmende innblikk i det nynazistiske miljøet.

Ved å la handlingen veksle mellom nåtiden og de grufulle begivenhetene i 2017, opprettholdes et høyt spenningsnivå, men det gir også rom for en overbevisende fremstilling av de involverte.

"Aldri være trygg" er tredje bok i serien om Silje Andersen, men alle Hanne Gelleins bøker kan leses fullstendig uavhengig av hverandre. Men jeg kan tenke meg at det vil være en fordel å ha lest de tidligere bøkene eller i det minste ha litt kjennskap til karakterene og serien.

For øvrig er Hanne Gellein et nytt bekjentskap for meg. Et veldig hyggelig bekjentskap til tross for at dette til tider er en mindre hyggelig bok. Den holdt meg i hvert fall fanget til siste side, og den ble raskt slukt og deretter sakte fordøyd. 

Alt i alt er "Aldri være trygg" en fantastisk, men stedvis gruoppvekkende leseopplevelse.

tirsdag 2. april 2024

"Søsteren" av Mikaela Bley

Søsteren
The Killer #2
Mikaela Bley
Krim
400 sider
Oversatt av Cecilie Winger, MNO
Cappelen Damm
2024

Mikaela Bley har jobbet som innkjøper for TV4, men skriver nå på heltid. Bley debuterte i 2015 med "Lycke", som er første boken i serien om den ærgjerrige journalisten Ellen Tamm. Serien om Ellen Tamm er solgt til en rekke land. Mikaela Bley bor i Stockholm med sin mann og tre barn.

"Søsteren", den andre og frittstående delen i The Killer-serien, er en spennende og flerlags kriminalroman som kretser rundt klasse og tilhørighet, kjærlighet og ære.

Bursdagsmiddagen hos den velstående Gyldenstedt-familien er nesten over. Kaffe avec serveres i salongen når det oppdages tykk røyk. En brann er i ferd med å spre seg med lynets hastighet i Skåne-gården utenfor Malmö.

Når røykdykkerne går inn, finner de et lik. 

Offeret er atten år gamle Märtha Gyldenstedt. Men det blir snart klart at det ikke er brannen som har tatt livet hennes. Hun er myrdet. 

Etterforskerne Henrik Hedin og Leila Kaplan ved krimavsnittet i Malmö settes på saken. Etter hvert avdekker de dypt begravde hemmeligheter som har blitt holdt skjult i årevis. Hemmeligheter som strekker seg langt utenfor gården til Gyldenstedt-familien og de knallgule rapsåkrene i det sørsvenske landskapet.

"Søsteren" er en forrykende og velskrevet krim fra Mikaela Bleys hånd.

Språket er flytende og detaljert, og Bley vet å gjøre både karakterene og stedene der handlingen foregår levende for leseren. 

Plottet er godt bygd opp, og historien er skrevet fra flere forskjellige synsvinkler, noe som gjør at vi får et bredt syn på hendelsene. Mange av karakterene er upålitelige og det merkes at de har noe å skjule.  

Karakterene er for øvrig troverdig fremstilt, og det er enkelt å forstå deres tanker, følelser og handlinger, noe som selvsagt er med på å gjøre leseopplevelsen så god. De fleste av dem fremstår krystallklare.

Etterforskerne Henrik Hedin og Leia Kaplan er to velutviklede karakterer som har hver sine utfordringer og personligheter. Deres kjemi og samspill er utvilsomt en av denne kriminalromanens største styrker.

Det er en ond og mørk undertone gjennom hele boken, noe som forsterker både uhyggen og spenningen. 

Det er imidlertid også noen elementer i romanen som fungerer dårligere. Tempoet endres flere ganger i , noe som for enkelte kan gjøre det vanskelig å følge med på handlingen. Noen sideskudd og bikarakterer virker unødvendige og tjener kanskje ikke umiddelbart en klar hensikt.

Likevel er "Søsteren" en underholdende og uforutsigbar roman som klarer å holde på spenningen gjennom hele historien. Mikaela Bley er dyktig til å skape et fargerikt persongalleri, som har ulike nyanser og fasetter. Ingen er utelukkende onde eller gode. Vi får lov til å spekulere i motivet bak forbrytelsene og lete etter det gylne "hvorfor", og det holder oss lesere fast til siste side. "Søsteren" er derfor en av de bøkene du ikke kan legge fra deg når du først har begynt.

Det er et stort puslespill som legges, med mange plottråder. Det legges ledetråder foran leseren i små, presise drypp, og konturene av en gjerningsmann kommer sakte men sikkert frem, men avsløres ikke før helt mot slutten.

Boken er en selvstendig fortsettelse av "Død for deg", men kan lett leses uten kjennskap til første bok i serien.

"Søsteren" er en handlingsmettet, eminent og original kriminalroman. 

Jeg ser definitivt frem til flere bøker fra Mikaela Bley!