tirsdag 16. juli 2024

"Den perfekte flukten" av Isabelle Broom

Den perfekte flukten
Isabelle Broom
Roman
432 sider
Oversatt av Anita Garmannslund
Cappelen Damm
2023

Isabelle Broom er fra Cambridge i Storbritannia og skriver romantiske bøker fordi hun elsker å reise og treffe folk. Hun er opptatt av å ta leserne med på et eventyr hvor de kan både le og gråte. 

Noen ganger må man miste alt for å finne den ene personen man trenger...

På sin trettiårsdag bestemmer Kate Nimble seg for å fri via Twitter til sin langvarige kjæreste James. Men når frieriet blir avvist, innser hun at hun har gjort en stor feil. Over natten har nemlig videoen av hennes frieri gått viralt, og blitt spredt over hele internett. 

Kate føler seg nærmest ute av stand til å forlate huset. Hun er overbevist om at alle visste om det, at de ville peke og le av henne med forakt.

For å redde seg unna den pinlige og vanskelige situasjonen, hopper Kate på et fly til Kroatia, hvor ingen vet hvem hun er, eller hva hun rømmer fra.

Der kan hun søke trøst hos broren Toby og hans ektemann Fillipo. De bor på den kroatiske øya Hvar i Adriaterhavet, hvor de pusser opp et herberge. 

Toby hadde beskrevet Kroatia som det beste av Italia, Hellas, Spania og Øst-Europa til sammen, men inntil hun hadde sett det på et kart, hadde ikke Kate engang vært helt sikker på nøyaktig hvor landet lå.

På Hvar oppdager Kate at hun har et skjult talent for interiørdesign. 

Når hun jobber sammen med den skjeggete og litt hippiaktige altmuligmannen Alex, oppdager Kate at hans avslappede holdning til livet ikke bare er forfriskende, men også fengende! Alex er nemlig helt forskjellig fra andre menn Kate har vært borti, likevel er forbindelsen mellom dem ikke til å komme ifra. Hun åpner seg snart opp på en måte hun aldri før har gjort - ikke engang for seg selv. 

Men Kate er ikke den eneste på øya med hemmeligheter. Og som hun er i ferd med å oppdage, er det alltid bare et spørsmål om tid før sannheten kommer fram...

"Den perfekte flukten" er en en medrivende roman om kjærlighet og kriser.

Handlingen engasjerer med mye varme og en god porsjon humor. 

Historien om en kvinne på rundt tretti år som blir forlatt av kjæresten sin og må starte et nytt liv, er blitt fortalt før, men Isabelle Broom forteller den med sjarm. 

Boken handler også om å tørre å stå ved sine valg og sin identitet. I hovedsak er det våre handlinger som definerer hvem vi er, selv når situasjonen spisser seg til og alt ser mørkt ut. Jeg synes at Broom klarer å formidle dette budskapet på en særdeles god måte.

Selv om persongalleriet ikke er blant de største, blir vi til gjengjeld virkelig godt kjent med alle. Karakterene virker realistiske og relaterbare, dessuten er de fleste av dem veldig enkle å bry seg om. De er definitivt med på å bære denne romanen og gjøre den til en virkelig god leseopplevelse. 

Broom beskriver Kates kjærlighetsproblemer godt, fordi vi lever i en tid hvor kjærligheten er opphøyet til noe som nesten er umulig å leve opp til. Hvor intet mindre enn det perfekte kan aksepteres.

Jeg likte hvordan forfatteren lot Kate reflektere over sin fortid, og etter hvert legge den bak seg og begynne å bevege seg fremover. 

Historien setter mange tanker i gang om ulike problemstillinger, og dveler ved tematikk som mental helse, personlig utvikling, vennskap, hva det virkelig betyr å være lykkelig uten å være i et forhold, ulike sider ved sosiale medier, reiser og ikke minst romantikk. Det er en rørende og varm fortelling om familie og vennskap, om å finne lidenskaper og finne kjærlighet.  

Boken er for øvrig velskrevet. Det fine og blomstrende språket flyter lett og gnisnings fritt, og sidene nærmest vender seg selv, kapittel etter kapittel.

Selv om den kanskje ikke inneholder nye og epokegjørende ideer, er det en søt og godt fortalt historie, som krydres med de lekreste miljøbeskrivelser.

Romanen er nemlig en kjærlighetserklæring til Kroatia, der beskrivelser av middelhavsarkitekturen, hvitkalkede hus med røde takstein oppå, palmetrær og blågrønt hav er blant ingrediensene. 

Alt i alt er det en genuin feel good-roman som, selv om den inneholder noen nesten uutholdelige hjerteskjærende passasjer, også byr på rikelig med varme, kjærlighet og herlig humor. Denne boken fortjener å bli lest vidt og bredt.

"Den perfekte flukten" forteller en virkelig god historie som er velskrevet, velopplagt og velfortalt med humor og menneskelig innsikt. Romanen egner seg særdeles godt som sommerlesning.

Nå venter jeg på mer fra forfatterens hånd, jeg synes hun skriver bra og vil gjerne lese mer.

Bruker du også litt av sommeren på å forsvinne i en bok? Denne flotte romanen kan du nyte på stranden, i hengekøyen, på reisen eller hvor du enn tilbringer sommeren, og la deg flyte med.

Sommerens must-read!

fredag 5. juli 2024

"Ni dagers lykke" av Taylor Jenkins Reid

Ni dagers lykke
Taylor Jenkins Reid
Roman
336 sider
Oversatt av Tonje Nordkvelle Mikalsen
Cappelen Damm
2024

Taylor Jenkins Reid er en populær forfatter og essayist, bosatt i Los Angeles. Flere av bøkene hennes er oversatt til norsk, blant dem BookTok-sensasjonen "Evelyn Hugos syv ektemenn" og "Daisy Jones & The Six", som ble kåret til beste historiske roman på Goodreads og er å finne som TV-serie på Amazon Prime.

"Ni dagers lykke" er en påminnelse om at det finnes flere veier til en lykkelig slutt.

Elsie Porter forventer ikke at noe ekstraordinært skal skje når hun drar ut en regnfull nyttårsdag for å hente en pizza som hun har bestilt. Likevel skjer det noe ekstraordinært når hun møter Ben Ross i køen foran disken. De får umiddelbar kontakt, og for begges vedkommende er det kjærlighet ved første blikk.

De blir forlovet og gift på rekordtid. Men lykken er kortvarig.

Én morgen, etter bare ni dagers ekteskap, drar Ben avgårde med sykkelen sin for å kjøpe frokostblanding til Elsie på storkiosken. Når han ikke kommer hjem og hun hører sirenene fra en ambulanse, løper Elsie ut og får greie på at hennes nye ektemann og livs kjærlighet har blitt påkjørt av en lastebil og drept momentant. 

På sykehuset, mens hun forsøker å ta inn over seg hva som har skjedd, finner hun ut at Bens mor Susan fortsatt er oppført som hans nærmeste pårørende, og at hun har full beslutningsmyndighet vedrørende begravelsen. Som om dette ikke var nok, fortalte Ben aldri sin mor om Elsie, som dermed ikke kan akseptere at de var gift. Elsie kan heller ikke bevise det, siden vigselsattesten ennå ikke har kommet i posten. 

Kan de to kvinnene likevel hjelpe hverandre på den tunge veien videre?

"Ni dagers lykke" er en lavmælt og meget velfortalt roman. En roman av den typen som definitivt går inn under huden på sin leser og som er vanskelig å gi slipp på.

Boken er nesten for mye for en sart sjel som min, men bare nesten.

Det er en stemningsfull roman med mye dybde. En sublim, vakker og barsk leseopplevelse om sorg, kjærlighet, liv og død.

Og ikke minst skrevet med stor psykologisk innsikt.

Språket er flott og artikulert, komposisjonen stram og overbevisende.

Det er to handlingsforløp i romanen. Det ene er på nåtidsplan og skildrer tiden etter Bens død, det andre er på fortidsplan og skildrer forholdet mellom Elsie og Ben. 

I nåtiden følger vi Elsie og Susan. De har problemer med å akseptere hverandre eller erkjenne den kjærligheten Ben hadde til hver av dem. En del av problemet fra Susans side er at hun ikke tror at Elsie var en viktig brikke i Bens liv, men også det faktum at hun, som så mange mennesker i Elsies liv, minimerer Elsies sorg fordi hun og Ben bare hadde vært gift en kort stund. Faktisk hadde de bare kjent hverandre i noen få måneder før de giftet seg. 

Men Elsie og Bens forhold og kjærlighet overfor hverandre var genuint, ikke bare en illusjon skapt for ettertiden. Ben var en særdeles romantisk og omtenksom mann, og Elsie var hodestups forelsket i ham. Varigheten av deres forhold hadde absolutt ingen betydning for smerten som Elsie nå føler over tapet. 

Når sorgen rammer, står vi nemlig som regel hjelpeløse tilbake – alt rundt oss går i stå, mens hverdagen fortsetter rundt oss.

"Ni dagers lykke" er en roman som gjør et sterkt inntrykk. Den handler om å lære å leve videre etter å ha opplevd et traumatisk tap, og å kunne stole på (og sette pris på) de som også var glade i din livs kjærlighet. Det er en autentisk, emosjonell og hjerteskjærende roman, som balanserer det triste fint med en lettsindighet slik at vi som lesere ikke blir overveldet fullstendig. 

De to handlingsforløpene fungerer for øvrig bra. Vi får blant annet vite hvorfor Ben aldri fortalte sin mor om hans kjærlighet til Elsie. Både Elsie og Susan håndterer sorgen på ulikt vis. Deres gradvise forståelse av den andres kjærlighet til Ben og dybden i denne, hjelper dem begge til vekst og forandring. 

Reid har på en fin måte fanget spekteret av følelser, sinne, frykt og den overveldende sorgen som gjerne kommer i kjølvannet av tidlig og uventet død. 

Det er lett å føle sympati med Elsie, men også med Susan, og især når vi blir fortalt at hun ikke bare sørger over Bens plutselige død, men også sin ektemann, som gikk bort bare et par år tidligere.  

Det er vanskelig å holde tårene tilbake når man leser denne romanen, men til syvende og sist er faktisk "Ni dagers lykke" en bok full av håp og helbred.

En veldig flott leseopplevelse! Anbefales på det varmeste!

søndag 30. juni 2024

"Bare en dum forelskelse" av Katelyn Doyle

Bare en dum forelskelse
Katelyn Doyle
Roman
448 sider
Oversatt av Eli-Ann Tandberg, MNO
Gursli Berg Forlag
2024

Katelyn Doyle har allerede trollbundet utallige lesere med de romantiske bøkene hun har skrevet under pseudonymet Scarlett Peckham. Entertainment Weekly har kalt Peckhams historiefortelling "betagende menneskelig", og debutromanen, "The Duke I Tempted" (2018), ble kåret til en av årets beste romantiske bøker av Washington Post. Doyle viderefører de vittige, romantiske og feministiske sidene ved forfatterskapet sitt i sin første utgivelse under eget navn, "Just Some Stupid Love Story".

Morsom, befriende og ufiltrert romantisk fortelling om to mennesker, og hvordan livet kan arte seg når alt er langt fra perfekt på kjærlighetsfronten.

Molly Marks bor i Los Angeles og lever av å skrive fimmanus til romantiske komedier. Men det er unektelig et stort avvik mellom karrieren hennes og den misantropiske fornuften som hun er kjent for, hun tror nemlig ikke på kjærligheten. Foreldrenes skilsmisse var en opprivende affære som etterlot henne med et pessimistisk syn på kjærligheten (og skilsmisseadvokater).

Seth Rubenstein er advokat. Partner i et firma i Chicago. Han jobber med familierett, og er derved en skilsmisseadvokat - en svært suksessrik sådan. Likevel tror han på kjærligheten av den store og skjebnesvangre typen. I løpet av de siste årene har han vært på utallige dater, samt hatt noen forhastede forhold. Han vet at sjelevennen hans finnes et sted der ute, men hittil har ingen klart å måle seg med ungdomskjæresten Molly Marks, den første jenta som knuste hjertet hans, som uten et ord forlot han dagen før de ble uteksaminert fra high school.

Når de møtes igjen i Florida, på en gjenforeningsfest, et femtenårsjubileum siden de gikk ut av Palm Bay high school, er det en viss poetisk rettferdighet at de må sitte ved siden av hverandre. 

Etter for mange drinker og én berusende natt, bestemmer de seg for å inngå et veddemål, et som kan forutsi skjebnen til fem par før neste gjenforening om fem år. Haken er at det femte paret er dem selv.

Molly forsikrer Seth om at de ikke har en sjanse, Seth forsikrer henne om at hun vil ende opp hodestups forelsket i ham. Hun synes han er helt tullerusk. Han har fem år på å motbevise det.

"Bare en dum forelskelse" er en gjennomtenkt roman og god underholdning.

Vi følger Molly og Seth kapittelvis. Doyle tegner et fint og lojalt portrett av sine to hovedpersoner, på godt og vondt.

Jeg ble godt underholdt av historien, som jeg mer eller mindre leste i et strekk. 

Fortellingen flyter lett, og selv om dette er en roman av det mer lettvinte slaget, faller ikke Doyle inn i klisjeer, men gir historien en interessant spiss.

For selv om Katelyn Doyle skriver utrolig morsomt, tar hun tak i livets alvor når tilværelsen ikke går i den retningen vi forventer eller har planlagt – og det er faktisk helt greit, for livet er ikke alltid enkelt.

I tillegg fanger hun oppmerksomheten din raskt, og måten hun skriver på er full av overraskelser og ulike stemninger.

"Bare en dum forelskelse" har en innebygget lengsel i seg – og derfor også noe på hjertet. En lengsel etter å møte kjærligheten – og en lengsel etter å kunne akseptere og hvile i seg selv.

Denne boken er som en varm sommerdag. Den er full av lys og varme, og har evnen til å gjøre livet ditt litt søtere, selv etter at siste side er lest.

Benytt ferien til å koble av med denne deilig romanen. Denne perlen fortjener å bli lest vidt og bredt. Anbefales!

onsdag 26. juni 2024

"Amy og Isabelle" av Elizabeth Strout

Amy og Isabelle 
Elizabeth Strout
Roman
428 sider
Oversatt av Hilde Rød-Larsen
Forlaget Press
2024

Elizabeth Strout (f. 1956) debuterte i 1998 med romanen "Amy og Isabelle". I alt har hun utgitt ni romaner, dette er den sjuende som utgis på norsk. For hver bok trer hun stadig tydeligere fram som en av de aller største forfatterne i amerikansk samtidslitteratur. Hennes store internasjonale gjennombrudd kom med "Olive Kitteridge" (norsk 2015), som vant Pulitzer-prisen for beste roman i 2009. "Jeg heter Lucy Barton" (norsk 2016) og "Åh, William!" (norsk 2022) ble begge nominert til Booker-prisen.

Handlingen finner sted i den søvnige, lille industribyen Shirley Falls, i New England, i USA, sommeren 1979. 

Det renner en brun elv, med skittengult skum langs kanten, gjennom sentrum av byen. Folk utenbys fra som kjører på motorveien, ruller opp vinduene i møte med den kvalmende svoveldunsten og undrer seg over hvordan noen kan leve med stanken fra elva og fabrikken. Men folk som bor i Shirley Falls, er vant til den. 

Romanen utforsker det skjøre forholdet mellom alenemoren Isabelle Goodrow og hennes seksten år gamle datter Amy. De flyttet til byen for mange år siden. Siden da har Isabelle forsøkt å leve et så anonymt og ordinært liv som mulig. Hun jobber i skrivestuen på fabrikken, som sjefen Avery Clarks sekretær. Clark er gift, men Isabelle har en håpløs drøm om én dag å etablere et romantisk forhold til ham. Det er for øvrig utallige år siden hun sist hadde et slikt forhold.

Isabelles forhold til datteren har alltid vært godt. Det forandret seg imidlertid da Amy kom i tenårene. Siden da har Amy vært kritisk og foraktelig overfor moren. 

Sommeren vi møter dem er annerledes enn andre somre. Kvelende, trykkende. Det er også fryktelig varmt denne sommeren. 

Rett før sommeren utviklet Amy et forhold til den mystiske og mye eldre vikarlæreren, Mr. Robertson. Etter at de ble oppdaget bak nedduggede ruter i bilen hans, har avstanden mellom mor og datter blitt uutholdelig. 

Ikke bare må Isabelle nå akseptere at hun kan bli utsatt for småbysladder, men også at hennes egen hemmelige fortid kan innhente henne.

En av kollegaene til Isabelle er i permisjon, og sjefen hennes har ansatt Amy som sommervikar. Nå må de i det minste late som om de kommer godt overens for å holde fasaden oppe på kontoret, men alt som har hendt de siste månedene har hatt sin pris. 

Isabelle begynner å reflektere over omstendighetene rundt Amys fødsel. Vi får vite at hun, som tenåring, hadde et forhold til en mann som hadde vært en venn av hennes avdøde far, og at hun ble gravid med ham, noe som medførte at hennes planer om å begynne på college ble forpurret. Ja faktisk alle de andre planene hun hadde for sitt liv. 

Ukene som følger vil forandre livene til Amy og Isabelle for alltid.

"Amy og Isabelle" er en medrivende roman med slående tidsbilder og spennende portretter av to kvinner.

Elizabeth Strout bruker et utrolig fargerikt bildespråk, og har noen strålende observasjoner av livet blant mennesker.

Strouts evne til å sette seg inn i og forstå den menneskelige tilstanden er beundringsverdig, og så godt som alt hun skriver vitner om solid arbeid.

Hun har en dyp hengivenhet for sine karakterer. Strout skriver om helt ordinære hverdagsmennesker og får oss til å føle med dem og håpe at de på en eller annen måte vil finne det de søker i en for dem lykkelig framtid.

Alle karakterene i romanen bærer på en byrde, en overveldende anger eller en lengsel som holder dem våkne om natten. De lener seg på hverandre for trøst og støtte, men det er ting de ikke engang kan innrømme for deres aller kjæreste. Deres måte å overvinne denne hemmelige plagen på er å kjempe videre, en dag av gangen, og håpe at ting til slutt vil bli bedre.

Boken gir oss en historie som er fortalt flere ganger før, men Strout forteller den med en slik ynde og medfølelse.

Historien henger for øvrig fint sammen, og Strouts levende beskrivelser av miljøene gjør det hele veldig naturtro.

"Amy og Isabelle" er en sterk bok, som heldigvis også er ganske morsom stedvis.

Jeg sikker på at alle som er datter eller mor til datter/døtre kan identifisere seg med flere av stress faktorene i Isabelles forhold til tenåringsdatteren. Det er sjelden lett, selv under de beste omstendighetene, å være alenemor uten familie og få venner som kan hjelpe eller støtte henne

Elizabeth Strout debuterte med "Amy og Isabelle", og jeg synes at dette er en svært god bok!

For selv i denne romanen viser Strout hvofor hun har blitt en så kritikerrost forfatter. "Amy og Isabelle" er nemlig en roman som setter ord på det skjulte og det usagte mellom mennesker, fortalt på en ydmyk og dempet måte. Det er ganske enkelt menneskelig, og Strout viser en utsøkt evne til å observere de små detaljene som former oss og vårt forhold til andre mennesker. Som leser, sitter man igjen med en følelse av gjenkjennelse og refleksjon rundt noe allmennmenneskelig. Det er helt klart en slik bok som du blir klokere på andre mennesker ved å lese. 

"Amy og Isabelle" er en formidabel bok. Anbefales på det varmeste!

fredag 14. juni 2024

"Et spørsmål om skyld" av David Baldacci

Et spørsmål om skyld
David Baldacci
Krim
448 sider
Oversatt av Roar Sørensen
Cappelen Damm
2024

David Baldacci (f. 1960) er en bestselgende amerikansk forfatter fra Virginia, hvor han også er bosatt. Han ga ut sin første roman, "Absolute power" i 1996. Boken ble filmatisert, med Clint Eastwood som skuespiller og regissør. David har skrevet mer enn 40 romaner for voksne, og alle har blitt internasjonale bestselgere, og flere overført til både TV og film. Bøkene hans er oversatt til mer enn 45 språk, og har solgt mer enn 150 millioner i over 80 land. 

David Baldaccis nye roman, "Et spørsmål om skyld", følger en mann som prøver å gjøre det rette under vanskelige omstendigheter. Dette er første bok i Baldaccis nye serie om krigsveteranen Aloysius Archer.

Året er 1949. 

Etter å ha kjempet som soldat under andre verdenskrig (for de allierte styrkene i Europa), blir Aloysius Archer kort tid etter hjemkomsten fengslet for en forbrytelse han ikke har begått.

Han blir løslatt lenge før tiden fordi han oppfører seg bra i fengselet. 

Nå befinner han seg i småbyen Poca City, fordi Kriminalomsorgen har bestemt at det er her han må sone prøvetiden sin. Der må han også melde seg for tilsynsføreren sin med jevne mellomrom.

Kriminalomsorgen har gitt Archer en lang liste over ting han ikke må gjøre, og en betydelig kortere liste over det han kan gjøre. Disse reglene skal bestemme over livet hans de neste tre årene. Selv om han er fri, er friheten betinget, begrenset av juridiske vilkår som han stort sett ikke forstår noe av.

I en bar i Poca City møter Archer den lokale forretningsmannen Hank Pittlemann og hans elskerinne Jackie. Han får i oppdrag å hente en Cadillac hos rancheieren Lucas Tuttle, som skylder Pittlemann penger. Mr. Tuttle, som viser seg å være Jackies far, er imidlertid ikke en enkel mann å hanskes med. 

Når Pittlemann ikke lenge etterpå får strupen skåret over (og dør som følge av det) på et hotellrom i nærheten, faller mistanken på den tidligere straffede Archer. 

For å renvaske navnet sitt og unnslippe straff, innser Archer at han må bruke all sin oppfinnsomhet for å finne den egentlige morderen.

Med på jakten får han hjelp av både Jackie Tuttle og den vakre tilsynsføreren miss Ernestine J. Crabtree.

"Et spørsmål om skyld" er både elementært spennende og en velskrevet bok. Samtidig kaster den lys over en interessant periode.

Det er en forlokkende krim der ting ikke er som de ser ut til.

Plottet tar mange overraskende vendinger, og det holder leseren på pinebenken til siste side. Små ledetråder legges ut, og kanskje den svært observante leser har gjettet hovedskurken på slutten, men spenningen opprettholdes upåklagelig.

"Et spørsmål om skyld" er minst like mye en historisk roman som en kriminalroman, hvor de mange historiske detaljene er flott integrert i handlingen.

Romanen oser nemlig av amerikansk etterkrigs stemning: Fine biler, farlige gangstere og kvinner som er begge deler. 

Du må ikke forvente rå hverdagsrealisme, men mer klassisk noir som du gjerne ser i gamle filmer. 

Persongalleriet er for øvrig interessant.

Hovedpersonen Aloysius Archer er skildret på levende og interessant vis. 

Archer er en direkte og ærlig mann, en krigsveteran fra andre verdenskrig. Han er en typisk actionhelt, litt alá Jack Reacher. 

Du blir i hvert fall godt underholdt underveis, noe som gjør det umulig å legge boken fra seg før siste side er lest. Stort bedre blir det ikke, og det skal bli spennende å følge Archer i fremtidige bøker.

"Et spørsmål om skyld" er en perfekt bok for deg som elsker å bli oppslukt av et sterkt krimunivers. Anbefales!

søndag 9. juni 2024

"Svermens år" av Terry Hayes

Svermens år
Terry Hayes
Krim/Thriller
704 sider
Oversatt av Peter A. Lorentzen
Cappelen Damm
2024

Terry Hayes er tidligere journalist og flere ganger prisbelønt forfatter av filmmanus. Han har skrevet manus til "Mad Max 2 - Road Warrior" (Landveiens krigere), "Dead Calm" (Terror ombord), "Mad Max etter Thunderdome", "Payback", "From Hell" og "Vertical Limit", så vel som å skrive for en rekke andre filmer, for eksempel "Reign of Fire" (Tidens herskere), "Cliffhanger" (På kanten av stupet) og "Flightplan". "Svermen" er Terry Hayes' andre roman. Den første, "Jeg er pilegrim", er utgitt på mange språk og ble en internasjonal bestselger. Han bor med kone og familie i Lisboa.

Solid spionthriller med en spennende historie som både underholder og overrasker med en vri.

Ridley Walker (med kodenavnet Kane) er en av CIAs mest legendariske spioner. Han tilhører en liten kjerne av CIA-spioner som er spesialister på å ta seg inn i det som blir kalt forbudte områder - steder som er under total fiendtlig kontroll, slik som Russland og Syria, Nord-Korea, Iran og stammeområder i Pakistan - for å bekjempe terrorister som truer verdensfreden. Dermed vet han mer enn de fleste om hvordan en person som blir jaktet til døde, kan unngå å bli funnet. 

Kane vet også når han skal stikke av, når han skal gjemme seg - og når han skal skyte. 

Nå har han blitt tildelt et oppdrag som er langt viktigere og mer uhyggelig enn han tidligere har påtatt seg.

En mann med viktig informasjon skal eskorteres ut av ingenmannslandet og konfliktsonen mellom Pakistan, Iran og Afghanistan, mens han må kjempe mot en skremmende fiende som ønsker å føre verden til randen av utryddelse: 

Den mystiske terroristlederen Abu Muslim al-Tundra, som for øvrig er en av verdens mest fryktede terrorister, og hans terrorgruppe, Armeen av de rene, er nemlig i ferd med å planlegge det etterretningsmiljøet kaller en skjellsettende begivenhet. 

Kane må bruke alle sine ferdigheter og intelligens for å ta kampen opp mot det fryktinngytende terrorkomplottet. 

Det blir et kappløp mot tiden for å finne ut hva de har planlagt og få stoppet al-Tundra og hans mektige organisasjon.

"Svermens år" er en intens og spennende spionthriller fortalt i et fengslende og svært filmatisk språk som holder deg fanget hele veien. Det er en bok full av action og kamper, men ca. 3/4 ut i fortellingen tar boken en enorm vending som tilfører en uventet science fiction-aktig vri.

Det er en svært lang bok på drøye 700 sider. Men det er bra. Hayes skriver nemlig godt og knytter alle trådene sammen.

Spenningskurven er høy og fortellingen handlingsmettet.

Romanen har en forholdsvis tempofylt handling og mange vendinger underveis. Det er rett og slett umulig å gjette tingenes rette sammenheng, især ettersom den siste fjerdedelen av romanen tar historien i en retning som ikke er enkel å forutse.

Likevel er "Svermens år" en underholdende roman som klarer å opprettholde spenningen gjennom hele historien.

Med sitt store persongalleri og mange lokasjoner, gir historien et godt bilde på hva som kan forventes å skje bak kulissene i internasjonal politikk. Her er ikke de typiske klisjeene som pleier å prege sjangeren. 

Terry Hayes har en skarpskodd penn og gjør både karakterene og handlingen levende for leseren. Språket er flytende og detaljert.

Hayes er dessuten dyktig på miljøbeskrivelser. CIA blir eksempelvis presentert som kompleks og mangefasettert, uten at Hayes skaper et glansbilde av organisasjonen. Det er i tillegg flere vanskelige etiske dilemmaer som forekommer i boken. Livet består av valgene vi tar, noe som i høyeste grad også gjelder for en CIA agent.

Kane er bokens jeg-forteller, som ser tilbake på hendelsene slik at du aldri er i tvil om at det hele ender godt. 

Selv om han er en svært kompetent superspion, er Kane på ingen måte en karikatur. Han er en flersidig mann som ikke minst må håndtere de mentale ettervirkningene av sine handlinger. Han er slett ikke usårlig, og viser bekymring når han må bevege seg ut på dypt vann og ta sjanser i situasjoner som i utgangspunktet virker uoverkommelige. Likevel har han en bemerkelsesverdig evne til å holde hodet kaldt under ekstreme forhold. Til tross for det, i kjernen er han en sympatisk person som egentlig bare ønsker å gjøre det rette, noe som faktisk gjorde meg enda mer interessert i hvordan historien hans ville ende. 

I denne mursteinen av en spenningsroman får vi et intenst innblikk i Kanes verden, der grenser ikke eksisterer og vold er den eneste loven som gjelder. 

"Svermens år" er en godt fortalt spionroman fremfor en heseblesende actionthriller. Terry Hayes har satt sammen en robust historie, der det er opp til leseren å holde tungen rett i munnen for å følge med. 

Dramatiske effekter har det absolutt ikke blitt spart på, og hans triks ved å la mange av kapitlene avslutte med en cliffhanger fungerer optimalt. Som leser blir man revet med, og man sluker den ene siden etter den andre.

"Svermens år" er en blanding av spionthriller og krim, og en virkelig spennende og interessant leseopplevelse, hvor man til tider blir både forskrekket og kvalm. Det historiske og politiske smelter fint sammen med det godt konstruerte plottet, som skaper drivkraften som får leseren til å bla i rekordfart. Og selvfølgelig er det en overraskende avslutning med en plott-vri som du aldri så komme.

De tre første delene av boken er spennende, neglebitende og actionfylte. Karakterene er velutviklede, og Hayes viser virkelig at han evner å gi minneverdige beskrivelser av avkroker og utilnærmelige steder.

Uten å røpe for mye, tar historien deretter en dramatisk og uventet vending, og går fra å være en spionhistorie til å bli en noe helt annet. Faktisk er bokens siste fjerdedel innenfor en helt annen sjanger.

Når det er sagt, er Kane, romanens altoverskyggende hovedperson, et spennende og medrivende bekjentskap.

Jeg må imidlertid advare de av dere som ikke finner scener med grafisk vold og tortur komfortable, fordi det er noen av dem i denne boken. 

Romanen anbefales sterkt for de av dere som liker spionhistorier og som ikke har noe imot at den har en litt overraskende sjangertvist mot slutten.

For øvrig er Peter A. Lorentzens norske oversettelse god. 

mandag 3. juni 2024

"For sent" av Colleen Hoover

For sent
Colleen Hoover
Roman
446 sider
Oversatt av Geir Salvesen
Gursli Berg Forlag
2024

Colleen Hoover (f. 1979) skriver romaner i skjæringspunktet mellom romantikk og drama. Bøkene er favoritter på Book Tok og Bookstagram. Siden debuten i 2012 har hun gitt ut 24 bøker, med mange plasseringer høyt på bestselgerlistene. Flere av titlene har blitt nominert til Goodreads Choice Awards i kategorien "Romance", og hun har vunnet med "Confess" (2015), "Det ender med oss" (2016) og "Without Merit" (2017).

Historien om Colleen Hoover er det reneste eventyr. Den tidligere sosialarbeideren og læreren, som bor i Texas med mann og tre sønner, likte å skrive små historier for seg selv. I 2012 postet hun en lengre historie på nettet, og siden har hun ikke sett seg tilbake.

Emneknaggen #ColleenHoover har 5,1 milliarder visninger på Tik Tok. Det plasserer Colleen Hoover øverst på listen over verdens største forfattere på sosiale medier.

"For sent" er en enkeltstående romantisk thriller om besettelse og farlig kjærlighet. Den ble utgitt i USA i 2016, og kom i ny revidert utgave i 2023.

Colleen Hoover skriver i forordet at denne boken startet i 2012 som et prosjekt hun skulle arbeide med mens hun hadde skrivesperre. Det var aldri meningen å gi den ut. Det var fordi den ikke lignet på noen av de andre bøkene hun hadde skrevet.

Sloan er både vakker og intelligent, og hun er villig til å gjøre alt for dem hun elsker. Og det gjør hun - hver eneste dag. 

Sloans lillebror Stephen ble født med flere forskjellige utfordringer, både psykiske og fysiske. Han fikk offentlig helsehjelp og hadde blitt plassert i et godt fosterhjem. Men da det ble kuttet i den offentlige støtten, kunne hun ikke risikere at han måtte flytte tilbake til moren, hvor han hadde opplevd stor omsorgssvikt. Sloan ville ikke at han skulle ha et sånt liv, og hun var beredt til å gjøre alt for at han ikke skulle havne der igjen. 

Sloan er derfor dypt avhengig av kjæresten Asas økonomiske velvilje. Problemet er at han både er mentalt ustabil og en farlig narkogangster. Faktisk er Asas utseende det eneste ved ham som hun ikke ser noe galt ved. Han er alt hun har, og hun må forholde seg til det.

Sloan aner en løsning da den kjekke politispaneren Carter begynner å etterforske Asa. Kanskje man faktisk kan ønske seg kjærlighet og respekt i stedet for overgrep og vold? Hun føler i hvert fall en øyeblikkelig og overraskende tiltrekning overfor han, og den er gjensidig. 

Men å slippe unna Asas kontrollerende jerngrep er lettere sagt enn gjort. Og Asa er alltid et skritt foran alle andre - inkludert Sloan.

Ingen har noen gang stått i veien for ham. Ingen før Carter.

"For sent" er en gripende og nervepirrende romantisk thriller.

Den viser en ny side ved den populære romantikkforfatteren Colleen Hoover: 
Boken viser at hun  mestrer det mer sosialrealistiske og ikke minst spenningssjangeren, selv om du egentlig aldri er i tvil om at kjærligheten til slutt vil vinne.

Men dette er en bok som på ingen måte egner seg for yngre lesere. Boken inneholder nemlig stygt språk, eksplisitte sex-scener, mord, seksuelt misbruk og narkotikabruk. For noen vil dette være underholdende lesning. For andre vil den nok være mer vanskelig å fordøye.

Selv om det høres sånn ut, er ikke dette en roman om en kvinne i nød som desperat trenger hjelp, og om en mann som beleilig trer inn i det tragiske livet hennes og redder henne. Historien er mer sammensatt enn som så, og dveler ved både presserende og sensitiv tematikk, som vold i nære relasjoner, voldtekt, emosjonelle- og fysiske overgrep, barndomstraumer og omsorgssvikt, samt narkotikamisbruk/avhengighet og narkotikahandel. Det merkes derfor at boken er ment for et godt voksent publikum. Det er nemlig mye som virker opprørerende, og problematikken som presenteres skal ikke tas lett på. Jeg synes faktisk at det er modig gjort av Colleen Hoover å skrive en slik roman.

Selv om tematikken er røff, er det flott om den kan øke bevisstheten om seksuelle overgrep og vold i nære relasjoner, og forhåpentlig oppmuntre ofre for dette til å stå fram og søke hjelp.

Det burde egentlig være unødvendig å si at jeg likte denne boken, selv om historien tidvis var av det deprimerende slaget. 

Skrivestilen gjorde det enkelt å leve seg inn i handlingen, og spenningen steg jevnt underveis, så dette er solid underholdning på sitt beste.

Historien veksler kapittelvis mellom tre perspektiver: Asa, Carter og Sloan. 

Jeg likte hovedpersonen Sloan svært godt; hun var en interessant karakter. Hun forteller mye om seg selv, hva hun mener og føler, noe som betyr at du får god innsikt i hennes indre liv.

Jeg synes at de fleste personbeskrivelsene i boken er ganske gode, og det er lett å forestille seg personene, selv om noen av de sekundære karakterene kanskje blir litt flate.

Uansett er dette en sterk historie, som på samme tid er veldig spennende, drivende godt fortalt av forfatteren.

Colleen Hoover er flink til å ta tak i problemer og belyse dem fra ulike vinkler, slik at du ikke bare føler deg underholdt, men også litt klokere på den menneskelige psyken.

Romanen er lettlest, og med Sloans gripende historie blir du umiddelbart hekta. Som alltid skriver Hoover godt og har et øye for å beskrive følelser, både de gode og de ubehagelige. Boken er for øvrig fylt til randen av følelser. Glede, kjærlighet, sorg, svik, urettferdighet og sinne virvler rundt i den som en storm. 

Romanen er velskrevet og språklig velfundert. Til tross for det høye antallet sider, tar det forholdsvis rask tid å lese romanen. Men den er heldigvis ikke på langt nær så raskt glemt.

Forhåpentlig vil Colleen Hoover skrive flere bøker i samme sjanger som "For sent". Jeg venter spent!

lørdag 25. mai 2024

"Hva hvis det er mulig, da?" av Anja Hammerseng-Edin

Hva hvis det er mulig, da?
Anja Hammerseng-Edin
Sakprosa/Selvutvikling
164 sider
Cappelen Damm 
2024

Anja Hammerseng-Edin (f. 1983) er tidligere landslagsspiller i håndball med 59 landskamper og 143 landslagsmål bak seg. Hun er gift med Gro Hammerseng-Edin, og sammen har de barna Mio og Leo. Anja står bak podkasten "Hva hvis det er mulig, da?", er mental trener og coach, medeier i Heart Mentality (et digitalt treningssenter for hodet/mental trening) og driver Hammerseng-Edin med kona Gro. Her jobber de med formidling og personlig utvikling. Anja er også en ettertraktet foredragsholder gjennom Athenas.

Anja har tidligere utgitt bøkene "Fearless" og "Talentets indre kamp". Hun har også vært medforfatter av boka "Anja + Gro = Mio".

Tidligere håndballproff Anja Hammerseng-Edin hjelper deg på veien til å bygge mental styrke, utforske det ukjente og finne ditt indre gull.

"Hva hvis det er mulig, da?" er en pragmatisk selvhjelpsbok som gir enkle og anskuelige instruksjoner for å oppnå større livskvalitet.

Et umorsomt liv på autopilot er ikke noe å trakte etter. For er det egentlig slik vi ønsker å ha det, både i arbeidslivet og ellers? Altfor mange lar seg styre av normer og forventninger - skapt av andre. Sakte, men sikkert kan gnisten svinne hen. Dette ønsker Anja Hammerseng-Edin å gjøre noe med. Med "Hva hvis det er mulig, da?" har hun skrevet en bok til deg som har lyst til å utforske potensialet ditt.

I løpet av livet står vi alle i øyeblikk hvor rollene endres. Det trygge trekkes bort fra oss, eller vi velger selv å endre kurs, dersom vi er klare for noe nytt. Det er vanlig å gå gjennom slike endringsprosesser og rollebytter, både store og små.

Boken er rettet mot den som er nysgjerrig på endringer, som kanskje skal begi seg ut på en ny etappe i livet og som derfor vil trenge en rekke verktøy som kan være til hjelp som en del av denne prosessen. En solid verktøykasse som vi kan ta i bruk både for å stå stødigere i en transformasjon, og når vi trenger nyttige grep for å kunne overbevise både oss selv og omverdenen om at vi skal gjennomføre. Det å finne en ny vei og endre på noe vesentlig vil nemlig påvirke valgene vi tar, og kanskje også menneskene rundt oss - hvem vi vil lære av, og hva vi må prioritere bort. 

Dette er også en bok for den som er nysgjerrig på å utforske potensialet sitt, som famler litt etter å finne gullsonen sin, der man blir inspirert, trives og presterer - men først og fremst har det godt. I tillegg er boken for den som ønsker en bedre forståelse av seg selv, og hvilken betydning endringene i livet kan ha når man ser dem i en større sammenheng.

Basert på egne erfaringer fra idretten, og ved å hjelpe andre med å bygge mental robusthet, har Hammerseng-Edin med inspirasjon fra Joseph Campbell og Walt Disney utviklet syv steg som du trer gjennom når du er i endring. 

I boken guides vi gjennom følgende syv steg: 1. Muligheten, 2. Tvilen, 3. Metodene, 4. Treningen, 5. Testene, 6. Finalen og 7. Gi videre.

Stegene er relevante og argumentene for dem er utførlige. På en superforståelig måte setter hun opp de syv avgjørende stegene for utvikling. Mange eksempler fra hverdagen illustrerer forfatterens synspunkter.

Hvis du er lidenskapelig og ambisiøs, vet du utvilsomt hvordan du skal håndtere endringer. Dessverre kommer ambisjoner og lidenskap også med tvil om man er klar nok, frykt for å mislykkes og bekymring for konsekvensene dersom forventningene ikke innfris. Dette er helt naturlige følelser som ikke i seg selv er et problem, men som kan bli problematiske hvis du handler ut ifra dem. 

Basert på tilegnet innsikt og kunnskap, har bokens forfatter en noe ukonvensjonell tilnærming til hva som skal til for å gjennomføre vår egen transformasjon og vår egen heltereise. Den skiller seg fra mer tradisjonelle målsettingsprosesser, fordi den ikke bare handler om hva du skal gjøre - men hvem du blir i prosessen. I hvert kapittel går Hammerseng-Edin dypere inn i hvert steg, hun stiller spørsmål vi kan reflektere over og anbefaler øvelser vi kan gjøre.

Boken er lettlest og skrevet i en entusiastisk, upretensiøs, fortrolig tone, direkte adressert til leseren. Den er også er godt strukturert, ikke så mange kompliserte omveier og resonnementer.

Anja Hammerseng-Edin er virkelig en lidenskapelig inspirator som evner å forstå nøyaktig hvor du befinner deg, og tankegangen hennes tar deg til neste nivå. Hennes egen nysgjerrighet, refleksjon og energi er smittende, og gjør at du husker hva som blir sagt og hvordan du skal omsette det til handling.

Forfatteren gjør det forståelig for leseren at vi kan lære underbevisstheten vår å jobbe for det livet vi ønsker oss.

Jeg har lest mange selvhjelpsbøker, og de fleste har ofte vært sentrert om et begrenset tema, men denne boken er mer bred. Det den har gjort for meg er å tillate meg å raskt endre fokus og få et positivt resultat.

Det er en bok som ikke "bare" skal leses, men som også skal brukes, også som en referansebok, for rask løsning av livets utfordringer.

"Hva hvis det er mulig, da?" gir deg inspirasjon og dokumentert kunnskap til å prestere og levere. Jeg opplevde følelsen av å få verktøy i hånden som jeg ikke visste at jeg hadde til rådighet. 

Det er spennende lesning, og det hjelper å bli bevisst på hva man holder på med. Veiledning til hvordan du kan bruke mental trening for å påvirke humøret ditt, bestemme hvordan du reagerer i visse situasjoner og skape positive endringer i livet ditt.

En interessant bok om et emne som er relevant for alle. For hvem har ikke interesse av å utvikle seg selv og få mer ut av livet?

Gled deg! Anbefales!

Er du åpen for spørsmålet: Hva hvis det er mulig, da?

mandag 20. mai 2024

"Jeg finner deg" av Harlan Coben

Jeg finner deg
Harlan Coben
Krim/Thriller
336 sider
Oversatt av Line Gustad Fitzgerald
Cappelen Damm
2024

Harlan Coben (f. 1962) er den første forfatteren som har mottatt alle de tre store krimprisene i USA, både Edgar-, Shamus- og Anthony-prisene, og han har tronet på bestselgerlistene over hele verden. Foruten enkeltstående utgivelser har han  skapt en krimserie med Myron Bolitar. Hemmeligheter og familiebånd er temaer i flere av Cobens thrillere. Våren 2021 kom den kritikerroste bestselgeren "Gutten fra skogen" på norsk. Harlan Coben står bak flere vellykkete film- og TV-satsninger. Netflix-serier som "Safe" og "Stay Close" ble en stor suksess, og "The Stranger" som er basert på romanen "Den fremmede" lå lenge på seertoppen.

Gripende og intens pageturner fra bestselgeren og plottgeniet Harlan Coben. 

David Burroughs soner en dom på livsvarig fengsel, etter å ha blitt funnet skyldig for drapet på sin tre år gamle sønn, Matthew. Han soner nå det femte året av straffen sin i Briggs fengsel (i Maine). 

Men David er uskyldig. Han vet at han ikke har drept sin egen sønn, selv om de overveldende bevisene mot ham har satt han bak lås og slå på livstid.

Kona Cheryl hadde nylig avsluttet turnustjenesten på kirurgavdelingen, og hadde nattevakt på transplantasjonsavdelingen ved Boston General. David var derfor alene hjemme med sønnen, kvelden som drapet fant sted. 

Matthew ble funnet drept i sin egen seng, iført en pysjamas. I rommet ved siden av hadde David ligget og sovet etter nok en fuktig aften. Drapsvåpenet hadde vært Davids baseballballtre. David var dekket av blod, men kunne ellers ikke erindre noe som helst. Juryen mente det var sannsynlig at David som følge av beruselsen hadde hatt et bevissthetstap, etterfulgt av et hukommelsestap, uten at det kunne regnes som formildende omstendigheter.

Etter at David ble fengslet, har Cheryl giftet seg på nytt. Nå venter hun barn med sin nye ektemann.

I fengselet har ikke David hatt et eneste besøk. En håndfull nære venner og slektninger som tror han er uskyldig, har forsøkt å besøke han. Men David har nektet å ta imot dem. Ikke på grunn av selvmedlidenhet, han har bare ikke sett poenget. 

Men én dag kommer hans tidligere svigerinne Rachel på besøk. Hun er Cheryls yngre søster og journalist. Hun har med seg et fotografi, tatt nylig i  fornøyelsesparken Six Flags i Springfield, Massachusetts. I bakgrunnen, ytterst til høyre, skimtes en gutt som er svært lik Matthew. Han har blant annet det samme karakteristiske jordbærformede fødselsmerke på kinnet.

Overbevist om at det er sønnen hans på bildet, planlegger David en risikabel flukt fra det tilsynelatende sikre fengselet, fast bestemt på å oppnå det umulige – redde sønnen og renvaske sitt eget navn. Men med livet på spill og FBI i hælene, blir det alt annet enn enkelt for David å være på frifot lenge nok til å avdekke den virkelige historien om hva som egentlig skjedde den skjebnesvangre kvelden. 

"Jeg finner deg" en spennende og solid thriller der mye står på spill. 

Når det kommer en ny bok fra Harlan Coben, vet du umiddelbart at det venter en nervepirrende og altoppslukende leseopplevelse. Det samme gjelder i høyeste grad for "Jeg finner deg". Her er det spenning fra første side, og det er uhyre vanskelig å legge boken fra seg før siste side er ferdiglest.

Romanen er godt satt sammen både språklig og handlingsmessig, med et høyt spenningsnivå.

Det er en veldig spennende historie som utspiller seg foran oss lesere. Hele tiden dukker det opp overraskende vinkler. Når du tror du har funnet ut av sammenhengen, tar saken en ny vending. Boken er det som på engelsk kalles en pageturner. 

Det er gode dialoger og fengende karakterer. 

Karakterene er nyansert beskrevet og oppleves som troverdige skjebner.

Romanens omdreiningspunkt er David Burroughs og hans tidligere svigerinne Rachel, og jeg likte å lese om dem. Det var interessant å følge karakterutviklingen hos dem begge, og hindringene som de måtte overvinne i jakten på sannheten om Matthew.  

David er for øvrig ingen helt, men en nokså ordinær mann som er villig til å gå langt for at sannheten kommer fram. Ingenting skal sette en stopper for hans søken. Du blir raskt fengslet av Davids historie, og han er en empatisk og tiltalende hovedperson som det er lett å like.

Selv om David og kona Cheryl slet med å få ekteskapet til å fungere, var han en forholdsvis lykkelig mann som utad hadde mer enn de fleste kan ønske seg. Men en forferdelig tragedie satte en stopper for alt.

Som alle andre fedre, var ikke David en perfekt far. Men han elsket sønnen sin. 

Med fare for å gjenta det som så ofte har blitt sagt om Harlan Cobens tidligere bøker, er "Jeg finner deg" en meget velskrevet og underholdende bok som både klarer å overraske og vri på historien helt til siste side. Jeg kan trygt anbefale denne boken, især for de av dere som liker fartsfylte spenningsromaner.

torsdag 9. mai 2024

"Fuglekongen" av Eva Fretheim

Fuglekongen
Eva Fretheim
Krim
365 sider
Tiden Norsk Forlag
2024

Eva Fretheim (f. 1967) er bosatt på Jeløy i Moss, og jobber som journalist. Hun har master i journalistikk og debuterte som krimforfatter med "Dronningland" (2022), som hun mottok "Maurits Hansen-prisen - Nytt blod" for.

"Fuglekongen" er en uavhengig fortsettelse av "Dronningland".

Et drap og et lite lokalsamfunn danner rammen for en vellykket, velskrevet og flott komponert psykologisk krim.

40 år gamle Lars Ove Jansen, også kjent under kallenavnet Lone, blir funnet død i sitt eget hjem, skutt i brystet. På gulvet foran verandadøren ligger det en Luger-pistol.

Naboen, Monika Olsen, hadde hørt et skudd litt over klokken ett om natten. Hun gikk inn og sjekket neste dag og varslet politiet.

Lone var født og oppvokst i Tyritorp, og hadde bodd der hele livet, hvis man så bort fra et par-tre fengselsopphold. Han hadde en brukbar historikk med politiet, men det begynte å bli lenge siden. Den lengste dommen fikk han for grovt ran av en bankfilial i Veiker for femten år siden. Han ble dømt til fire års ubetinget fengsel og sonet hele dommen. Etter det hadde det vært rolig, så det kunne virke som at han la kriminaliteten på hylla.

De siste årene hadde Lone holdt seg mye for seg selv, og drevet med duehold.

Drapet vekker sterke følelser i lokalsamfunnet, især hos Lones tidligere kjæreste, Gry Arnesen. 

Saken havner på politietterforsker Vigdis Malmstrøms bord. Men det er ikke en lett sak for hennes team. 

Det kan virke som at flere i bygda har noe å skjule. Men få vil, eller tør, å snakke med politiet. Og det tar lang tid før etterforskningen for alvor begynner å skride frem.

Glemte traumer bringes opp til overflaten. For hva skjedde egentlig den gangen for femten år siden, da Love ble dømt for et bankran uten sikre bevis, og den påståtte makkeren hans forsvant sporløst?

"Fuglekongen" er en imponerende kriminalroman, og med denne serien har Eva Fretheim skapt et sikkert og formidabelt krimunivers med sympatiske og spennende karakterer.

Dette er kriminallitteratur for deg som liker langsomme leseopplevelser, godt språk, realistiske miljøer og interessante hovedpersoner. 

Historien avslører både komplekse karakterer, kjærlige miljøbeskrivelser og er samtidig en virkelig god historie. Jeg er en stor fan av bygdekrim, hvor man både blir introdusert for et stort persongalleri, og prosessen mot løsningen handler om å blottlegge de ulike relasjonene.

Romanen er velskrevet, og beskrivelsen av det lille lokalsamfunnet, og effekten drapet på Lone har overfor lokalbefolkningen, er mesterlig skildret.

Det er en psykologisk krim, som kretser rundt tematikk som kjærlighet, sjalusi og de vanskelige familieforbindelsene, og ikke minst om hvor langt vi kan være villige til å gå for å beskytte dem vi elsker.

Persongalleriet bærer historien. Det er nemlig tydelig at Fretheim skriver med stor kjærlighet til karakterene sine, og kanskje er det nettopp derfor de alle fremstår som helstøpte, nærværende og interessante. Hun har skapt naturtro og realistiske karakterer som det er umulig å ikke ha empati for.

"Fuglekongen" er en krim for alle oss som liker en krim uten blod og sprut, som kan leses før leggetid uten at mareritt truer søvnen. Likevel byr den på bitende spenning, og er vanskelig å legge fra seg før siste side er lest.

I tillegg overrasker historien flere ganger, noe som sammen med romanens korte kapitler gir en medrivende og fenomenal rytme.

Selv om spenningskurven ikke er spesielt høy til å begynne med, blir man fanget av karakterenes historier, som sakte foldes ut. Det hele kulminerer med et brak, og etter endt lesning får man en følelse av forløsning, men også en hunger etter mer. Bekjentskapet med Vigdis Malmstrøm har så vidt begynt for mitt vedkommende, og det er et bekjentskap jeg ønsker å holde vedlike, så jeg gleder meg veldig til å lese første bok om henne, nemlig "Dronningland".

Jeg kan for øvrig trygt avsløre at spenningen i boken bare stiger og stiger, og at Fretheims mange tråder til slutt samles i en tilfredsstillende knute.

"Fuglekongen" er ikke bare en velskrevet bygdekrim om en drapssak, men likeså en medrivende og levende skildring av et lokalsamfunn og et portrett av min nye favorittheltinne Vigdis Malmstrøm. Sett i gang med lesingen, men sett av god tid, for denne krimromanen har det ikke travelt!

Jeg vil anbefale boken til lesere av krim, men også til alle andre som liker en god historie og et godt persongalleri.

onsdag 1. mai 2024

"Søstre i soloppgang" av Heather Morris

Søstre i soloppgang
Heather Morris
Roman
398 sider
Oversatt av Cecilie Winger, MNO
Aschehoug 
2024

Heather Morris er en internasjonal bestselgerforfatter kjent for sin debut "Tatovøren i Auschwitz", og de påfølgende bøkene "Cilkas reise" og "Tre søstre". Bøkene har totalt solgt over 17 millioner eksemplar kommer som TV-serie i 2024.

Andre verdenskrig raser på det asiatiske kontinentet. Når den japanske hæren erobrer den britiske kolonien Singapore i februar 1942, beslutter den engelske musikeren Norah Chambers og ektemannen John å sende sin åtte år gamle datter Sally av sted med et skip med kurs for Australia, sammen med Norahs eldste søster Barbara og to fettere. Det er til stor trøst for Norah at Sally vil være trygg med familien. Norah vet ikke om hun noen gang får se datteren igjen, men forstår hvor viktig det er å få henne ut av Singapore. 

Situasjonen går snart fra vondt til verre, og Norah blir selv tvunget til å flykte. Sammen med ektemannen, som er så svak at han knapt nok kan trekke pusten selv, og sin yngste søster Ena, får hun plass på HMS Vyner Brooke, et handelsskip som frakter desperate evakuerte bort fra Singapore. 

Den walisisk-australske sykepleieren Nesta James er også blant passasjerene. Hun var stasjonert i Malaya, for å pleie allierte soldater før øya ble invadert av den japanske hæren. Hun ble da tvunget til å flykte til Singapore. 

Etter bare to dager til sjøs, blir skipet bombardert fra luften av det japanske flyvåpenet. Få timer etterpå ligger det skutt i filler på havets bunn.

Mange passasjerer dør, mens andre sliter med å overleve i vannet. Mange av de som overlever kommer seg til en avsidesliggende øy på Sumatra, i Indonesia. De blir snart tatt til fange av japanerne, og sendt til de beryktede japanske krigsfangeleirene. 

Her opplever de sult og brutalitet, men Norahs musikalitet og det stadig sterkere vennskapet de fengslede kvinnene imellom gir også uventede glimt av lys og glede.

"Søstre i soloppgang" er en barsk roman om livet i de japanske fangeleirene, og den tar leserne med inn i en brutal virkelighet som står i sterk kontrast til det blendende tropiske landskapet.

Historien er basert på virkelige historiske fakta og mennesker.

Det har blitt skrevet en rekke romaner der tidsrammen er andre verdenskrig og innholdet mer eller mindre er basert på virkelige hendelser. Det er også det overordnede premisset for "Søstre i soloppgang", som primært finner sted i Indonesia.

Det er imidlertid noe spesielt med denne historien. Jeg ble umiddelbart fanget av bokens røffe atmosfære og fullstendig trollbundet av hovedpersonene, især av Norahs personlighet. Det er interessant å følge hennes utvikling og se med hennes øyne når japanernes grusomhet rammer henne. Hun var veldig omsorgsfull og tok godt vare på alle, men Norah hadde sine egne meninger, som hun ikke la skjul på. 

Norah var en svært talentfull musiker, utdannet ved Royal Academy of Music. Hun lagde et "stemmeorkester" for kvinnene i krigsfangeleiren, som en måte å holde moralen oppe på. På papirbiter som hun fant, skrev hun musikalske partiturer som kvinnene sang, og hun arrangerte komposisjonene for stemmer ut fra hukommelsen.

Boken er godt skrevet og velkomponert, og gir et unikt perspektiv på denne tidsperioden. Kapitlene er tidsmessig kronologiske.

Hovedpersonenes kamp for overlevelsen griper leseren ved hjerterota. Og opprettholdelsen av håp, kjærlighet og verdighet er en viktig eksistensiell vinkling i historien. Sterk fortelling om mot og viljestyrke!

Det var svært oppløftende og inspirerende å lese om hvordan disse kvinnene uselvisk bar hverandres byrder selv under de mest dystre omstendigheter.

Heather Morris har gjort et omfattende research arbeid, noe som tydelig skinner igjennom på hver side, og hun tegner et godt og nyansert bilde av kvinnenes hverdag i fangeleiren. 

Hun har en egen evne til å beskrive de små tingene som utgjør denne hverdagen – selv i en unormal situasjon. Det høres kanskje banalt ut, men det er det ikke.

Leirene var preget av terror og dårlige leveforhold, hvor mange etter hvert døde av tretthet, sult eller sykdommer. Mennene ble for øvrig sendt til separate leire og kvinnene måtte derfor knytte tette bånd for å overleve. 

Jeg visste faktisk ikke så mye om den japanske okkupasjonen av Øst-Asia under andre verdenskrig, så boken oppfylte definitivt et av kravene jeg stiller til en god roman: Jeg har lært noe, mens forfatteren har fortalt en historie som fengslet meg. Selv om boken tidvis er barsk lesning, er språket godt og detaljert, og skildringene av de mange karakterene er relevante og levende.

Hvis du liker historisk skjønnlitteratur der handlingen er satt til andre verdenskrig, og bøker om menneskelige relasjoner i umenneskelige tider, er "Søstre i soloppgang" en roman du ikke bør gå glipp av. 

En bok jeg sent vil glemme. Gled deg til en sterk leseopplevelse!

onsdag 24. april 2024

"De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" av Ruth Kvarnström-Jones

De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel
Ruth Kvarnström-Jones
Roman
512 sider
Oversatt av Veronica Garten, MNO
Aschehoug
2024

Ruth Kvarnström-Jones er født i Storbritannia, men har bodd i Sverige i 35 år. Hun har tidligere utgitt Hallenholm-serien på svensk, men dette er den første boken på norsk. "De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" er den første boken i den nye serien Stockholms Perler, der vi får møte historiens kvinner i noen av Stockholms mest spektakulære bygninger. Serien har blitt en internasjonal suksess og rettighetene er allerede solgt til ti land.

På begynnelsen av 1900-tallet er Stockholm en by i endring.

Det legendariske Grand Hôtel er Nord-Europas fornemste etablissement og juvelen i Stockholms krone.

Men hotellet har alvorlige økonomiske problemer, og dets administrerende direktør har ikke greid å få kontroll på finansene eller, overraskende nok, personalet. Han har vist seg å være for uerfaren til å drive hotellet. 

Det trengs virkelig en grundig og handlingskraftig leder for å redde hotellet.

Wilhelmina Skogh er gift med en velrennomert vinhandler i Stockholm. Hun har drevet hoteller i tjuefem år og er utvilsomt bedre kvalifisert enn de fleste, men samtidig var dette tid før kvinner hadde opplevd formell likestilling. 

Wilhelmina har også rykte på seg for å være litt av en furie.

Likevel blir hun tilbudt stillingen som hotellsjef ved Grand Hôtel (med en mulig senere forfremmelse til administrerende direktør).

Når Wilhelmina Skogh overtar driften, innser hun at det vil kreve mer enn bare hardt arbeid og disiplin å få hotellet på rett kjøl igjen.

Ottilia Ekman jobber som servitrise ved Rättviks Turisthotell i hjembyen Rättvik, i Dalarna. Men hun har ikke til hensikt å bli værende. Når hun får vite at Wilhelmina Skogh, hotellets eier, skal flytte til Stockholm, drar også Ottilia for å jobbe ved det myteomspunne hotellet. 

Men i Stockholm, må hun sammen med flere andre kvinner kjempe seg fram i en svært mannsdominert bransje. "Kvinners plass er i hjemmet" sies der - men hva er et hotel om ikke et hjem?

"De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" er en spennende roman om den ambisiøse Wilhelmina Skogh og hennes utfordringer i en tid da karrierekvinner ikke var godt ansett.

Boken skal visstnok være basert på virkelige hendelser, og det merkes lett at det ligger mye research bak den. Det meste synes å være troverdig, og i høy grad realistisk.

Wilhelmina var visjonær og utfordret sin tid. Hun var en annerledes og modig kvinne som i sin samtid gjorde opp med tabuer og forventninger om kvinnerollen.

Dette er på mange måter en interessant roman. Den er velskrevet, velopplagt og svært underholdende.

Det som fikk meg til å kaste meg over den, var skildringen av et uvanlig kvinneliv og datidens forhold for kvinner med ambisjoner.

Ruth Kvarnström-Jones tegner i tillegg et spennende portrett av kulturen, tidsånden og livet i Stockholm tidlig på 1900-tallet.

Hun skriver flytende og engasjerende.

Kvarnström-Jones skriver også så levende at man nesten tror at man kjenner Wilhelmina og de andre karakterene. Hun vever deres skjebner inn i et tidsbilde, hvor man aner forskjellen mellom by og land, kvinne og mann, den verdslige og åndelige fattigdommen, men også den frigjørende kulturen som finnes. Man får også et inntrykk av fremgangen som gradvis skjer i perioden, med blant annet større selvstendighet for kvinner.

"De fabelaktige kvinnene på Grand Hôtel" er en svært vellykket og fornøyelig roman som gir stoff til ettertanke.

Alt i alt en imponerende og fascinerende roman.

fredag 12. april 2024

"En ny verden" av Natasha Lester

En ny verden
Natasha Lester
Roman
412 sider
Oversatt av Svein Svarverud
Bonnier Norsk Forlag
2024

Australske Natasha Lester jobbet tidligere som markedssjef for Loréal Paris. Hun fikk sitt internasjonale gjennombrudd med "Den franske fotografen". Romanene "Syersken fra Paris", "Den hemmelige graven" og "Huset på Rivieraen" har også blitt internasjonale bestselgere og har ligget høyt på de norske bestselgerlistene. Hun har solgt over 75000 bøker i Norge.

Er det verdt å ofre alt for det man lengter etter?

En engasjerende roman inspirert av virkelige hendelser, fra bestselgende Natasha Lester.

Vi befinner oss på 1920-tallet, en tid med endringer og muligheter.

Den unge overklassekvinnen Evelyn (Evie) Lockhart har en drøm om å bli en av landets første kvinnelige fødselsleger. Men hun møter motbør, for hverken hennes konservative familie eller omgangskrets er noe særlig vennlig innstilt overfor Evelyns ambisjoner.

Men Evelyn er fast bestemt på å markere seg og gjøre noe meningsfylt med livet sitt. Da en skolevenninne ble funnet ved elven, i det siste stadiet av fødselen, alene og redd, visste hun umiddelbart at hun ville vie livet sitt til medisinens tjeneste.

Men dette er imidlertid noe hun må kjempe for. 

Stilt overfor dilemmaet mellom å gifte seg med barndomsvennen Charles (Charlie) Whitman (som alle forventer at hun skal gifte seg med) og leve en borgerlig tilværelse som husmor, eller forlate det livet hun kjenner for å begynne på medisinstudiet, er det gode grunner til å velge det siste. 

Men hvis hun mot alle odds får innpass ved det prestisjetunge Columbia University i New York, hvordan skal hun klare å forsørge seg selv økonomisk?

Hun drar til New York for å forfølge drømmen om å bli lege. Men å bli lege er imidlertid verken enkelt eller billig, noe som leder henne til å søke jobb som danser ved det famøse Broadway-showet Ziegfeld Follies. 

Men hvis det skulle komme ut, kan det forårsake skandale og ikke minst være ødeleggende for hennes nye romantiske forhold med Thomas Whitman, en bankmann fra Upper Eastside. 

Evelyn er derimot klar for enhver utfordring som måtte komme, men vil hennes engasjement og besluttsomhet lønne seg? Eller er ikke verden helt klar for henne ennå?

"En ny verden" er en velskrevet romantisk roman satt til 1920-tallet, med en bemerkelsesverdig heltinne som er villig til å satse alt for å nå drømmene sine.

Tidsbildet er fullt av atmosfære, og forfatteren, Natasha Lester, viser at hun er opptatt av datidens kvinners tanker og ideer, og i både indre og ytre mekanismer som kunne hemme livets utfoldelse, utløse konflikter og føre til en melankolsk frykt for livsbegrensning. Det handler om generasjonsforskjeller og klasseforskjeller, og konfliktene er tidløse, språket godt og mettet av stemning.

Hovedpersonen Evelyn Lockhart er mildt sagt en kvinne forut for sin tid. Selv om hun har en svært konservativ bakgrunn, omfavner hun 1920-tallets progressive ideer om kvinnelig myndiggjøring og er derfor motvillig til å oppfylle en rolle som husmor, hvis eneste tidsfordriv inkluderer håndarbeid og å underholde gjester. 

De andre karakterene er for øvrig like komplekse. Manges ideologi og interesser strider direkte mot Evelyns karrierevalg, mens andre derimot fullt ut aksepterer hennes avgjørelse og forsøker etter beste evne å støtte henne.

Handlingen foregår på 1920-tallet og introduserer oss for det som for ettertiden ble kjent som de glade 20-årene, en tid kjennetegnet av overdådighet, fest, jazz og fremskritt, og ikke minst av forbudstid (da det var forbudt å omsette, transportere og produsere alkohol i USA).  

Men dette var også en tid da kvinner ennå ikke hadde oppnådd full likestilling. Selv om Evelyn var skoleflink, syntes det å være uaktuelt for en kvinne å studere. Utdanning var først og fremst forbeholdt menn, men en del av skolene i New York hadde begynt å slippe kvinner inn på medisinstudiet.

Evelyn brøt dermed med datidens kvinnesyn, ved at hun gjorde noe annet enn det som var forventet av henne.

Uten å fire på prinsippene, idealene og ambisjonene sine, la hun ut på en oppsiktsvekkende reise med styrke og utholdenhet, samt vennlighet og medfølelse i bagasjen. Bare dette alene gjør det verdt å lese denne boken. 

Men forakten for kvinner vises tydelig gjennom Evelyns mange interaksjoner med medisinske professorer og medstudenter, som ikke tror at hun er i stand til å lykkes på feltet, til tross for hennes enestående akademiske prestasjoner.

Natasha Lesters roman "En ny verden" tegner et realistisk og sterkt samfunnsbilde av 1920-tallet, sett fra en bemerkelsesverdig kvinnes ståsted.

Hun skriver med letthet, humor og presisjon, noe som er spesielt tydelig i miljøbeskrivelsene og dialogen. Den dramatiske historien fenger fra første side. Jeg hadde vanskeligheter med å legge fra meg boken.

Lester klarer også å skildre at selv om levekårene var mindre gode for kvinner, manglet ikke unge kvinner verken fantasier, ønsker eller drømmer. 

"En ny verden" er fiksjon, men mange av begivenhetene og omstendighetene i boken har basis i fakta.

Til sist i boken har forfatteren skrevet ned en liste over sanger fra 1920-tallet som blir nevnt i romanen. Hun anbefaler oss å søke dem opp, laste dem ned og lytte til dem mens vi leser.

Med "En ny verden" har Natasha Lester skrevet en medfølende og dramatisk historie om en sterk kvinneskikkelse.

Det er en stor leseopplevelse som både underholder og opplyser på samme tid, og spennende for alle som er interessert i perioden.

Lesters historie er, til tross for den tidsmessige avstanden, fortsatt aktuell. Og enhver kvinne med respekt for sitt eget kjønn kan trygt hengi seg til denne romanen. For øvrig bør enhver mann med selvrespekt også gjøre det samme.

Anbefales sterkt!

onsdag 3. april 2024

"Aldri være trygg" av Hanne Gellein

Aldri være trygg
Hanne Gellein
Krim
286 sider
Cappelen Damm
2024

Hanne Gellein (f. 1978) er fra Trondheim, men bor i Östersund. Hun er utdannet sykepleier og debuterte i 2020 med "Alle fugler små" til strålende kritikker. Debutboken ble stemt fram til finalen i Årets Ulest 2021. "Døden skal du lide" kom i 2022, en karakterdreven krim om norgeshistoriens verste seriemorder. For denne ble hun nominert til krimprisen Sølvkniven. "Aldri være trygg" er Hanne Gelleins tredje krimroman, en intens historie med thrillerens tempo.

Da rettspatolog Silje Andersen våkner er hun lenket fast til veggen i en mørk kjeller. Det gjør ingen forskjell om øynene er åpne eller lukket. Ingen konturer, hun har ingenting å feste blikket på. I tillegg fyller den altoppslukende mugglukta neseborene hennes. Silje husker ingenting. Hun vet ikke engang om hun er i hjembyen Trondheim. Hvem kan ha gjort dette mot henne? Redselen er lammende, mildt sagt.

Hun kjemper for å komme seg løs og i frihet, men hvordan skal hun klare det? Omverdenen tror hun har reist på ferie. Det er kun én person som har forsøkt å få tak i henne, nemlig Siljes bestevenn, gameren Luca Stellander. Han var tidligere nynazist og aktiv i miljøet i flere år, men har siden tatt avstand fra alt. 

Nå mistenker han at noe alvorlig kan ha skjedd med Silje. Men politiet har satt han i varetekt etter at det har kommet nye opplysninger i en fem år gammel drapssak.

I juni 2017, da det nynazistiske miljøet var samlet til et årlig arrangement på en gård ved Falstadskogen, ble lederen i Nordisk front drept. Sammenkomsten fant for øvrig sted rett ved Falstad leir; et sted hvor tyskerne under krigen holdt uskyldige mennesker fanget, og henrettet utallige. 

Politiet hadde aldri funnet ut hva som skjedde den gangen. De hadde gitt opp for lengst. Men et sentralt vitne (Simen, Lucas tidligere bestevenn) hadde en dag valset inn på politistasjonen og sagt at det var Luca som sto bak ugjerningen. Dermed ble etterforskningen av drapet åpnet igjen.

For Luca føles det ubehagelig å utlevere sitt gamle liv, sin gamle gjeng. Å vende tilbake til fortiden kan være skremmende. Men nå er skyggene i ferd med å innhente ham. 

Hva skjedde egentlig den kvelden for fem år siden i Falstadskogen? Og vil fortidens handlinger hindre Luca i å redde sin eneste venn? Tiden er i ferd med å renne ut, både for Silje og Luca.

"Aldri være trygg" er en spennende og velskrevet krim med gode og overbevisende karakterer.

Det er en svært vellykket og leseverdig bok, og det er mange gode grunner til det: De involverte blir skildret levende og relevante. 

Især Luca. For selv om han har en problematisk fortid, beskrives han som ekstremt sympatisk. Ikke en tradisjonell helt i egentlig forstand, men han blir en du virkelig får under huden og som du kun ønsker det beste for.

Bokens handling er realistisk og herlig uhyggelig i sine skumle elementer. 

Du aner at relasjonene har stor betydning i denne historien og du får et godt innblikk i hvordan alt blir vanskeligere når de ikke fungerer. Miljøet er kanskje ikke så detaljert beskrevet, selv om det klart fremgår at handlingen utspiller seg i Trondheim og områdene der omkring, men på den annen side er det som nevnt noen skikkelig fine karakterbeskrivelser som viser både hva karakterene tenker og føler.

Romanen gir også noen skremmende innblikk i det nynazistiske miljøet.

Ved å la handlingen veksle mellom nåtiden og de grufulle begivenhetene i 2017, opprettholdes et høyt spenningsnivå, men det gir også rom for en overbevisende fremstilling av de involverte.

"Aldri være trygg" er tredje bok i serien om Silje Andersen, men alle Hanne Gelleins bøker kan leses fullstendig uavhengig av hverandre. Men jeg kan tenke meg at det vil være en fordel å ha lest de tidligere bøkene eller i det minste ha litt kjennskap til karakterene og serien.

For øvrig er Hanne Gellein et nytt bekjentskap for meg. Et veldig hyggelig bekjentskap til tross for at dette til tider er en mindre hyggelig bok. Den holdt meg i hvert fall fanget til siste side, og den ble raskt slukt og deretter sakte fordøyd. 

Alt i alt er "Aldri være trygg" en fantastisk, men stedvis gruoppvekkende leseopplevelse.

tirsdag 2. april 2024

"Søsteren" av Mikaela Bley

Søsteren
The Killer #2
Mikaela Bley
Krim
400 sider
Oversatt av Cecilie Winger, MNO
Cappelen Damm
2024

Mikaela Bley har jobbet som innkjøper for TV4, men skriver nå på heltid. Bley debuterte i 2015 med "Lycke", som er første boken i serien om den ærgjerrige journalisten Ellen Tamm. Serien om Ellen Tamm er solgt til en rekke land. Mikaela Bley bor i Stockholm med sin mann og tre barn.

"Søsteren", den andre og frittstående delen i The Killer-serien, er en spennende og flerlags kriminalroman som kretser rundt klasse og tilhørighet, kjærlighet og ære.

Bursdagsmiddagen hos den velstående Gyldenstedt-familien er nesten over. Kaffe avec serveres i salongen når det oppdages tykk røyk. En brann er i ferd med å spre seg med lynets hastighet i Skåne-gården utenfor Malmö.

Når røykdykkerne går inn, finner de et lik. 

Offeret er atten år gamle Märtha Gyldenstedt. Men det blir snart klart at det ikke er brannen som har tatt livet hennes. Hun er myrdet. 

Etterforskerne Henrik Hedin og Leila Kaplan ved krimavsnittet i Malmö settes på saken. Etter hvert avdekker de dypt begravde hemmeligheter som har blitt holdt skjult i årevis. Hemmeligheter som strekker seg langt utenfor gården til Gyldenstedt-familien og de knallgule rapsåkrene i det sørsvenske landskapet.

"Søsteren" er en forrykende og velskrevet krim fra Mikaela Bleys hånd.

Språket er flytende og detaljert, og Bley vet å gjøre både karakterene og stedene der handlingen foregår levende for leseren. 

Plottet er godt bygd opp, og historien er skrevet fra flere forskjellige synsvinkler, noe som gjør at vi får et bredt syn på hendelsene. Mange av karakterene er upålitelige og det merkes at de har noe å skjule.  

Karakterene er for øvrig troverdig fremstilt, og det er enkelt å forstå deres tanker, følelser og handlinger, noe som selvsagt er med på å gjøre leseopplevelsen så god. De fleste av dem fremstår krystallklare.

Etterforskerne Henrik Hedin og Leia Kaplan er to velutviklede karakterer som har hver sine utfordringer og personligheter. Deres kjemi og samspill er utvilsomt en av denne kriminalromanens største styrker.

Det er en ond og mørk undertone gjennom hele boken, noe som forsterker både uhyggen og spenningen. 

Det er imidlertid også noen elementer i romanen som fungerer dårligere. Tempoet endres flere ganger i , noe som for enkelte kan gjøre det vanskelig å følge med på handlingen. Noen sideskudd og bikarakterer virker unødvendige og tjener kanskje ikke umiddelbart en klar hensikt.

Likevel er "Søsteren" en underholdende og uforutsigbar roman som klarer å holde på spenningen gjennom hele historien. Mikaela Bley er dyktig til å skape et fargerikt persongalleri, som har ulike nyanser og fasetter. Ingen er utelukkende onde eller gode. Vi får lov til å spekulere i motivet bak forbrytelsene og lete etter det gylne "hvorfor", og det holder oss lesere fast til siste side. "Søsteren" er derfor en av de bøkene du ikke kan legge fra deg når du først har begynt.

Det er et stort puslespill som legges, med mange plottråder. Det legges ledetråder foran leseren i små, presise drypp, og konturene av en gjerningsmann kommer sakte men sikkert frem, men avsløres ikke før helt mot slutten.

Boken er en selvstendig fortsettelse av "Død for deg", men kan lett leses uten kjennskap til første bok i serien.

"Søsteren" er en handlingsmettet, eminent og original kriminalroman. 

Jeg ser definitivt frem til flere bøker fra Mikaela Bley!

lørdag 23. mars 2024

"Samtaler i natten" av Claire Daverley

Samtaler i natten
Claire Daverley
Roman
480 sider
Oversatt av Kirsti Vogt, MNO
Gursli Berg Forlag
2024

Claire Daverley er født i 1991 og har skrevet siden hun var seks år gammel, inspirert av kunst, film og mange turer til biblioteket. Etter å ha studert kunstfag ved Oxford begynte hun å jobbe i forlagsbransjen. Hun skrev om andres bøker om dagen og forfattet sine egne om kvelden, på toget og i det tidlige morgenlyset. Hun har bodd i Hertfordshire det meste av livet, men bor nå i Skottland med ektemann og en spaniel.

"Samtaler i natten" er historien om gnister som plutselig oppstår, muligheter som forsvinner, om de mange forelskelsene vi opplever i løpet av et liv - og om den ene vi vender tilbake til, igjen og igjen, fordi vi vil ha mer.

Will White og Rosie Winters møttes for første gang da de var i slutten av tenårene. 

Will hadde egentlig aldri lagt merke til Rosie, men én kveld i november, ved et stort bål, klarer han ikke å ta øynene fra henne, selv om han egentlig ikke vet hva det er som trekker ham så sterkt til henne.

Rosie er en stille, introvert ung kvinne, som har en tendens til å overanalysere alt. Will, som for øvrig er en god kamerat av Rosies tvillingbror Josh, er derimot mer uforutsigbar og vill. Han er glad i både jenter og alkohol. 

Selv om de er hverandres rake motsetninger på alle mulige måter, oppstår det likevel noen gnister mellom dem. 

Via hemmelige rusleturer og nattlige telefonsamtaler faller de for hverandre, skjebnebestemt til å være hverandres store kjærlighet.

Helt til én dag da tragedien rammer og enhver mulighet for at de kan være sammen synes å være umulig. 

Men tragedien er noe som vil hjemsøke og forbinde dem for alltid.

Selv om de deretter går hver sin vei, mister de hverandre aldri helt av syne. Vil de ha mot til å overvinne fortiden og risikere alt for kjærligheten?

"Samtaler i natten" er en mektig og øm kjærlighetsroman, som utover å være en en følelsesladet berg-og-dal-bane-tur, også gir stoff til ettertanke og utvider leserens horisont.

Historien som fortelles er velskrevet og velkomponert, og den har flere lag og vinklinger man kan fordype seg i.

Den er i tillegg engasjerende og gjenkjennelig i sin tematikk om mennesker i en besværlig livssituasjon og deres problemer.

Historien om de to hovedkarakterene, Will og Rosie, handler blant annet om tapte muligheter og de forskjellige veiene vi velger som gjør at vi finner oss selv og vår plass i livet. 

Språket er gripende og emosjonelt, og fanger den rå intensiteten til ung kjærlighet og lengselen som følger med tapte sjanser.

Jeg liker Claire Daverleys skrivestil, som umiddelbart er fengende, morsom og kjærlig. Hun treffer de mange følelsene midt i blinken, enten det er tristhet, redsel for å miste, forelskelse eller dyp kjærlighet. Følelser vi alle kan relatere oss til, unge som gamle.

Boken handler også om å tørre å stå ved sine valg og sin identitet. I hovedsak er det nemlig våre handlinger som definerer hvem vi er, selv når situasjonen tilspisser seg og alt ser mørkt ut.

Daverley har et godt grep om karakterene sine. De er både godt utviklet og relaterbare, noe som gjør det enkelt å bli engasjert i historiene deres. 

Dessuten er selve settingen, med nittitallsmusikk, solnedganger og bål ved stranden faktorer som bidrar til den romantiske og nostalgiske følelsen. Det hele er som tatt ut av virkeligheten, både menneskene, stedene og konfliktene.

Til å begynne med kan dette virke som en forholdsvis alminnelig romantisk historie. Men etter hvert som den skrider frem, avdekkes det at dette er så mye mer enn som så, noe som løfter romanen langt over det ordinære.  

"Samtaler i natten" er nemlig en fortelling om en stormende forelskelse og hvordan kjærlighet kan være overveldende og alt-ødeleggende på samme tid, og om valgene som må tas der i mellom. For skjebnen kan spille oss alle et puss og snu opp ned på livene våre, selv på de mest ubeleilige tidspunkt.

Gjennom tap og skuffelser, uro og rastløshet, fortsetter Will og Rosie sin søken etter noe bedre, og jeg hadde hele tiden et håp om at de to ville finne sammen igjen.

Det som nok er spesielt imponerende, er hvor raskt jeg ble grepet av handlingen og karakterenes skjebne, og tidvis ikke ville at boken skulle ta slutt. Det i seg selv er selvsagt en enorm bedrift.

Dette var en svært autentisk og vakker kjærlighetshistorie med en alvorlig underliggende tematikk. Den gikk rett inn i hjertet mitt og etterlot meg litt tynget, men også håpefull.

Claire Daverleys debutroman "Samtaler i natten", er en vidunderlig og fengslende roman som jeg ikke vil nøle med å anbefale.

onsdag 13. mars 2024

"Bestosaurus" av David Walliams

Bestosaurus
David Walliams
Illustrert av Adam Stower 
Barnebok, 3-6 år
30 sider
Oversatt av Sverre Knudsen
Aschehoug
2024

Med sine elleville og hysterisk morsomme bøker har David Walliams tatt barna med storm. Men som alltid: Ingenting er ordentlig morsomt hvis det ikke ligger en kime av alvor bak.

David Walliams debuterte som forfatter i 2008 med "The Boy in the Dress". Siden har han toppet bestselgerlistene i Storbritannia og i store deler av resten av verden. Han er flere ganger nominert til Roald Dahl Funny Prize, og bøkene hans er oversatt til 38 språk.

David Walliams er tilbake med nok et sprøtt eventyr som vil få både barn og voksne til å le høyt.

Dette er historien om gutten Stein som aldri vil legge seg, særlig ikke når han er på overnattingsbesøk hos bestemor.

Når han skal prøve å sove om kvelden, våkner han opp til rungende støy.

Stein lister seg nedover trappene hjemme hos bestemor og åpner døren til stuen.

Bestemor har fest. Men hun har blitt til en dinosaur; en BESTOSAURUS. Det er Dinodisco, og hun har invitert alle vennene sine. Nå står Bestosaurus bak platespillerne og spiller fengende låter. Hun er en ekte Discosaurus!

Når Bestosaurus får øye på barnebarnet sitt, stopper hun musikken og ber han om å legge seg igjen. Stein nekter, han vil nemlig være oppe hele natten og danse, selv om han føler seg mer enn litt trøtt.

Men så dukker TYRANNOSAURUS REX opp...

"Bestosaurus" er en helt fantastisk bok, skrevet av en forfatter som har en helt spesiell evne til å skape sære, elskelige karakterer.

Dette er en hysterisk morsom tullefortelling, som samtidig er hjertevarm og forteller en veldig fin historie om at noen kan være ganske så annerledes enn det de i utgangspunktet ser ut til. Det er en oppløftende historie om en gutt og hans bestemor, hvis forhold tar en overraskende vending.

Boken er både morsom og informativ. Historien er full av underforstått humor, slik at voksne også kan få flere gode latterkuler underveis. 

Bestosaurus er katalysatoren for de store endringene hos alle de hun kommer i kontakt med, fordi hjertet hennes er så stort. Historien er en oppdagelsesreise, fylt med viktige ting som håp og nestekjærlighet.

Walliams' språk er enkelt, derfor egner boken seg godt til høytlesning. 

"Bestosaurus" er krydret med Adam Stower sine fantastiske illustrasjoner. Illustrasjonene tilfører et eget lag med humor til historiens mange rare problemer.

David Walliams og Adam Stower er rett og slett en dynamisk duo, som skapt for å underholde. 

Jeg kan ikke annet enn å gi boken rosende superlativer. Den forteller en historie som du kommer til å huske og vil dele med andre, og den passer å lese med barn fra ca. 3 år og oppover.


onsdag 14. februar 2024

"Forelska? - Hjertets hemmeligheter" av Caroline BeKa og Maya

Forelska?
Hjertets hemmeligheter (1)
Tekst: Caroline BeKa
Tegning og farger: Maya
108 sider
Barnebok, 8 - 12 år
Oversettelse: Cecilie Weiss-Andersen
Fontini forlag
2023

Hva er egentlig denne kjærlighetsgreia?

"Forelska?" er morsomme og fargerike bøker om vennskap, sladder, kjærlighet og andre mysterier. En minneverdig tegneserie om når det kiler i magen og gjør vondt i hjertet.

Lina og Gabrielle er bestevenninner. De har aldri vært forelska før. I hvert fall tror de ikke det. Folk blir jo helt gale av å være forelska. Foreldrene til Gabrielle krangler hele tiden, og kjæresteparene i skolegården kysser, slår opp, krangler og blir venner igjen. Det er umulig å henge med! 

Men som jenter flest, er de nysgjerrige på alt det som vedrører kjærlighet og romantikk. 

Filmer gir dem ikke noe realistisk bilde av virkeligheten, siden alle romantiske komedier ender på samme måte. Livet er langt fra så perfekt som i disse. Alt er så komplisert og nærmest umulig å forstå seg på. 

De bestemmer seg for å lage en undersøkelse om kjærlighet. De kan observere, studere og analysere, og skrive ned alt i en loggbok. Kanskje de da kan løse mysteriet om hva kjærligheten dreier seg om? De intervjuer klassekamerater og tilfeldige par om temaet kjærlighet og skriver ned det de får av svar. 

Men når Lina får en kjæreste for aller første gang, er det som at ingenting av det de har funnet ut har noen verdi. 

Kan vennskapet mellom Lina og Gabrielle overleve at en av dem er i et forhold?

Tegneserier har kommet langt siden Stomperud og Sølvpilens dager, og denne tegneserieromanen er et flott og unikt eksempel på hvordan stor kunst også kan manifesteres i en blanding av ord og bilder.

Med mye humor og hjertevarme fortelles det her en historie som bidrar med en like så viktig forståelsesramme av livet som den tradisjonelle romanen. For det er det lesing kan gjøre – uansett om den foregår i ord alene eller i samspill med bilder.

Selv om historien er fiksjon, er det den beskriver veldig virkelig, og det vil derfor være enkelt for målgruppen å forholde seg til det foregår. Kanskje noen av dem selv går gjennom de samme opplevelsene som karakterene? 

Beskrivelsen av vennskapet mellom de to hovedkarakterene Lina og Gabrielle er midt i blinken, og overgangen fra barndom til ungdom er skildret på en troverdig måte, med plass til både det vakre og det stygge.

Dialogen mellom karakterene er troverdig gjennom hele boken, og som lesere trekkes vi fort inn i historien.

Vennskapet og kjærligheten er nesten til å ta og føle på i Mayas morsomme og sjarmerende tegninger, og man kan ikke annet enn å bli glad av å lese om de to jentenes opplevelser.

Karakterene fremstår som svært levende i sin uttrykksform, og bruken av ulike fargekombinasjoner utfyller historien på en utmerket måte.

Mayas mangainspirerte illustrasjoner passer for øvrig perfekt til denne historien. De er fulle av fine detaljer, og lykkes med å fange den helt spesielle stemningen som mange helt sikkert vil kjenne igjen fra sin egen barndom (og ungdomstid), da tiden både gikk lynraskt og sto stille.

Boken er lettlest, og man blir raskt fengslet av de sympatiske karakterene og av handlingen, som på overflaten kanskje er enkel, men som likevel ikke er det, fordi kjærligheten er komplisert. Det er en bok som alle unge i alderen 8-12 år kan ha glede av å lese.

Dette er en artig og gripende oppveksthistorie. En stor anbefaling herfra - også om du vanligvis ikke leser tegneserieromaner.

"Forelska? - Hjertets hemmeligheter" er en bok som bør leses av alle unge som er i ferd med å skulle takle den første store forelskelsen. Og for alle foreldre som kommer halsende etter. :)

Det blir spennende å følge de to venninnenes liv videre i neste bok. Jeg gleder meg.

"Forelska? - Hjertets hemmeligheter" er tegneseriemagi på sitt beste!