fredag 12. april 2024

"En ny verden" av Natasha Lester

En ny verden
Natasha Lester
Roman
412 sider
Oversatt av Svein Svarverud
Bonnier Norsk Forlag
2024

Australske Natasha Lester jobbet tidligere som markedssjef for Loréal Paris. Hun fikk sitt internasjonale gjennombrudd med "Den franske fotografen". Romanene "Syersken fra Paris", "Den hemmelige graven" og "Huset på Rivieraen" har også blitt internasjonale bestselgere og har ligget høyt på de norske bestselgerlistene. Hun har solgt over 75000 bøker i Norge.

Er det verdt å ofre alt for det man lengter etter?

En engasjerende roman inspirert av virkelige hendelser, fra bestselgende Natasha Lester.

Vi befinner oss på 1920-tallet, en tid med endringer og muligheter.

Den unge overklassekvinnen Evelyn (Evie) Lockhart har en drøm om å bli en av landets første kvinnelige fødselsleger. Men hun møter motbør, for hverken hennes konservative familie eller omgangskrets er noe særlig vennlig innstilt overfor Evelyns ambisjoner.

Men Evelyn er fast bestemt på å markere seg og gjøre noe meningsfylt med livet sitt. Da en skolevenninne ble funnet ved elven, i det siste stadiet av fødselen, alene og redd, visste hun umiddelbart at hun ville vie livet sitt til medisinens tjeneste.

Men dette er imidlertid noe hun må kjempe for. 

Stilt overfor dilemmaet mellom å gifte seg med barndomsvennen Charles (Charlie) Whitman (som alle forventer at hun skal gifte seg med) og leve en borgerlig tilværelse som husmor, eller forlate det livet hun kjenner for å begynne på medisinstudiet, er det gode grunner til å velge det siste. 

Men hvis hun mot alle odds får innpass ved det prestisjetunge Columbia University i New York, hvordan skal hun klare å forsørge seg selv økonomisk?

Hun drar til New York for å forfølge drømmen om å bli lege. Men å bli lege er imidlertid verken enkelt eller billig, noe som leder henne til å søke jobb som danser ved det famøse Broadway-showet Ziegfeld Follies. 

Men hvis det skulle komme ut, kan det forårsake skandale og ikke minst være ødeleggende for hennes nye romantiske forhold med Thomas Whitman, en bankmann fra Upper Eastside. 

Evelyn er derimot klar for enhver utfordring som måtte komme, men vil hennes engasjement og besluttsomhet lønne seg? Eller er ikke verden helt klar for henne ennå?

"En ny verden" er en velskrevet romantisk roman satt til 1920-tallet, med en bemerkelsesverdig heltinne som er villig til å satse alt for å nå drømmene sine.

Tidsbildet er fullt av atmosfære, og forfatteren, Natasha Lester, viser at hun er opptatt av datidens kvinners tanker og ideer, og i både indre og ytre mekanismer som kunne hemme livets utfoldelse, utløse konflikter og føre til en melankolsk frykt for livsbegrensning. Det handler om generasjonsforskjeller og klasseforskjeller, og konfliktene er tidløse, språket godt og mettet av stemning.

Hovedpersonen Evelyn Lockhart er mildt sagt en kvinne forut for sin tid. Selv om hun har en svært konservativ bakgrunn, omfavner hun 1920-tallets progressive ideer om kvinnelig myndiggjøring og er derfor motvillig til å oppfylle en rolle som husmor, hvis eneste tidsfordriv inkluderer håndarbeid og å underholde gjester. 

De andre karakterene er for øvrig like komplekse. Manges ideologi og interesser strider direkte mot Evelyns karrierevalg, mens andre derimot fullt ut aksepterer hennes avgjørelse og forsøker etter beste evne å støtte henne.

Handlingen foregår på 1920-tallet og introduserer oss for det som for ettertiden ble kjent som de glade 20-årene, en tid kjennetegnet av overdådighet, fest, jazz og fremskritt, og ikke minst av forbudstid (da det var forbudt å omsette, transportere og produsere alkohol i USA).  

Men dette var også en tid da kvinner ennå ikke hadde oppnådd full likestilling. Selv om Evelyn var skoleflink, syntes det å være uaktuelt for en kvinne å studere. Utdanning var først og fremst forbeholdt menn, men en del av skolene i New York hadde begynt å slippe kvinner inn på medisinstudiet.

Evelyn brøt dermed med datidens kvinnesyn, ved at hun gjorde noe annet enn det som var forventet av henne.

Uten å fire på prinsippene, idealene og ambisjonene sine, la hun ut på en oppsiktsvekkende reise med styrke og utholdenhet, samt vennlighet og medfølelse i bagasjen. Bare dette alene gjør det verdt å lese denne boken. 

Men forakten for kvinner vises tydelig gjennom Evelyns mange interaksjoner med medisinske professorer og medstudenter, som ikke tror at hun er i stand til å lykkes på feltet, til tross for hennes enestående akademiske prestasjoner.

Natasha Lesters roman "En ny verden" tegner et realistisk og sterkt samfunnsbilde av 1920-tallet, sett fra en bemerkelsesverdig kvinnes ståsted.

Hun skriver med letthet, humor og presisjon, noe som er spesielt tydelig i miljøbeskrivelsene og dialogen. Den dramatiske historien fenger fra første side. Jeg hadde vanskeligheter med å legge fra meg boken.

Lester klarer også å skildre at selv om levekårene var mindre gode for kvinner, manglet ikke unge kvinner verken fantasier, ønsker eller drømmer. 

"En ny verden" er fiksjon, men mange av begivenhetene og omstendighetene i boken har basis i fakta.

Til sist i boken har forfatteren skrevet ned en liste over sanger fra 1920-tallet som blir nevnt i romanen. Hun anbefaler oss å søke dem opp, laste dem ned og lytte til dem mens vi leser.

Med "En ny verden" har Natasha Lester skrevet en medfølende og dramatisk historie om en sterk kvinneskikkelse.

Det er en stor leseopplevelse som både underholder og opplyser på samme tid, og spennende for alle som er interessert i perioden.

Lesters historie er, til tross for den tidsmessige avstanden, fortsatt aktuell. Og enhver kvinne med respekt for sitt eget kjønn kan trygt hengi seg til denne romanen. For øvrig bør enhver mann med selvrespekt også gjøre det samme.

Anbefales sterkt!

onsdag 3. april 2024

"Aldri være trygg" av Hanne Gellein

Aldri være trygg
Hanne Gellein
Krim
286 sider
Cappelen Damm
2024

Hanne Gellein (f. 1978) er fra Trondheim, men bor i Östersund. Hun er utdannet sykepleier og debuterte i 2020 med "Alle fugler små" til strålende kritikker. Debutboken ble stemt fram til finalen i Årets Ulest 2021. "Døden skal du lide" kom i 2022, en karakterdreven krim om norgeshistoriens verste seriemorder. For denne ble hun nominert til krimprisen Sølvkniven. "Aldri være trygg" er Hanne Gelleins tredje krimroman, en intens historie med thrillerens tempo.

Da rettspatolog Silje Andersen våkner er hun lenket fast til veggen i en mørk kjeller. Det gjør ingen forskjell om øynene er åpne eller lukket. Ingen konturer, hun har ingenting å feste blikket på. I tillegg fyller den altoppslukende mugglukta neseborene hennes. Silje husker ingenting. Hun vet ikke engang om hun er i hjembyen Trondheim. Hvem kan ha gjort dette mot henne? Redselen er lammende, mildt sagt.

Hun kjemper for å komme seg løs og i frihet, men hvordan skal hun klare det? Omverdenen tror hun har reist på ferie. Det er kun én person som har forsøkt å få tak i henne, nemlig Siljes bestevenn, gameren Luca Stellander. Han var tidligere nynazist og aktiv i miljøet i flere år, men har siden tatt avstand fra alt. 

Nå mistenker han at noe alvorlig kan ha skjedd med Silje. Men politiet har satt han i varetekt etter at det har kommet nye opplysninger i en fem år gammel drapssak.

I juni 2017, da det nynazistiske miljøet var samlet til et årlig arrangement på en gård ved Falstadskogen, ble lederen i Nordisk front drept. Sammenkomsten fant for øvrig sted rett ved Falstad leir; et sted hvor tyskerne under krigen holdt uskyldige mennesker fanget, og henrettet utallige. 

Politiet hadde aldri funnet ut hva som skjedde den gangen. De hadde gitt opp for lengst. Men et sentralt vitne (Simen, Lucas tidligere bestevenn) hadde en dag valset inn på politistasjonen og sagt at det var Luca som sto bak ugjerningen. Dermed ble etterforskningen av drapet åpnet igjen.

For Luca føles det ubehagelig å utlevere sitt gamle liv, sin gamle gjeng. Å vende tilbake til fortiden kan være skremmende. Men nå er skyggene i ferd med å innhente ham. 

Hva skjedde egentlig den kvelden for fem år siden i Falstadskogen? Og vil fortidens handlinger hindre Luca i å redde sin eneste venn? Tiden er i ferd med å renne ut, både for Silje og Luca.

"Aldri være trygg" er en spennende og velskrevet krim med gode og overbevisende karakterer.

Det er en svært vellykket og leseverdig bok, og det er mange gode grunner til det: De involverte blir skildret levende og relevante. 

Især Luca. For selv om han har en problematisk fortid, beskrives han som ekstremt sympatisk. Ikke en tradisjonell helt i egentlig forstand, men han blir en du virkelig får under huden og som du kun ønsker det beste for.

Bokens handling er realistisk og herlig uhyggelig i sine skumle elementer. 

Du aner at relasjonene har stor betydning i denne historien og du får et godt innblikk i hvordan alt blir vanskeligere når de ikke fungerer. Miljøet er kanskje ikke så detaljert beskrevet, selv om det klart fremgår at handlingen utspiller seg i Trondheim og områdene der omkring, men på den annen side er det som nevnt noen skikkelig fine karakterbeskrivelser som viser både hva karakterene tenker og føler.

Romanen gir også noen skremmende innblikk i det nynazistiske miljøet.

Ved å la handlingen veksle mellom nåtiden og de grufulle begivenhetene i 2017, opprettholdes et høyt spenningsnivå, men det gir også rom for en overbevisende fremstilling av de involverte.

"Aldri være trygg" er tredje bok i serien om Silje Andersen, men alle Hanne Gelleins bøker kan leses fullstendig uavhengig av hverandre. Men jeg kan tenke meg at det vil være en fordel å ha lest de tidligere bøkene eller i det minste ha litt kjennskap til karakterene og serien.

For øvrig er Hanne Gellein et nytt bekjentskap for meg. Et veldig hyggelig bekjentskap til tross for at dette til tider er en mindre hyggelig bok. Den holdt meg i hvert fall fanget til siste side, og den ble raskt slukt og deretter sakte fordøyd. 

Alt i alt er "Aldri være trygg" en fantastisk, men stedvis gruoppvekkende leseopplevelse.

tirsdag 2. april 2024

"Søsteren" av Mikaela Bley

Søsteren
The Killer #2
Mikaela Bley
Krim
400 sider
Oversatt av Cecilie Winger, MNO
Cappelen Damm
2024

Mikaela Bley har jobbet som innkjøper for TV4, men skriver nå på heltid. Bley debuterte i 2015 med "Lycke", som er første boken i serien om den ærgjerrige journalisten Ellen Tamm. Serien om Ellen Tamm er solgt til en rekke land. Mikaela Bley bor i Stockholm med sin mann og tre barn.

"Søsteren", den andre og frittstående delen i The Killer-serien, er en spennende og flerlags kriminalroman som kretser rundt klasse og tilhørighet, kjærlighet og ære.

Bursdagsmiddagen hos den velstående Gyldenstedt-familien er nesten over. Kaffe avec serveres i salongen når det oppdages tykk røyk. En brann er i ferd med å spre seg med lynets hastighet i Skåne-gården utenfor Malmö.

Når røykdykkerne går inn, finner de et lik. 

Offeret er atten år gamle Märtha Gyldenstedt. Men det blir snart klart at det ikke er brannen som har tatt livet hennes. Hun er myrdet. 

Etterforskerne Henrik Hedin og Leila Kaplan ved krimavsnittet i Malmö settes på saken. Etter hvert avdekker de dypt begravde hemmeligheter som har blitt holdt skjult i årevis. Hemmeligheter som strekker seg langt utenfor gården til Gyldenstedt-familien og de knallgule rapsåkrene i det sørsvenske landskapet.

"Søsteren" er en forrykende og velskrevet krim fra Mikaela Bleys hånd.

Språket er flytende og detaljert, og Bley vet å gjøre både karakterene og stedene der handlingen foregår levende for leseren. 

Plottet er godt bygd opp, og historien er skrevet fra flere forskjellige synsvinkler, noe som gjør at vi får et bredt syn på hendelsene. Mange av karakterene er upålitelige og det merkes at de har noe å skjule.  

Karakterene er for øvrig troverdig fremstilt, og det er enkelt å forstå deres tanker, følelser og handlinger, noe som selvsagt er med på å gjøre leseopplevelsen så god. De fleste av dem fremstår krystallklare.

Etterforskerne Henrik Hedin og Leia Kaplan er to velutviklede karakterer som har hver sine utfordringer og personligheter. Deres kjemi og samspill er utvilsomt en av denne kriminalromanens største styrker.

Det er en ond og mørk undertone gjennom hele boken, noe som forsterker både uhyggen og spenningen. 

Det er imidlertid også noen elementer i romanen som fungerer dårligere. Tempoet endres flere ganger i , noe som for enkelte kan gjøre det vanskelig å følge med på handlingen. Noen sideskudd og bikarakterer virker unødvendige og tjener kanskje ikke umiddelbart en klar hensikt.

Likevel er "Søsteren" en underholdende og uforutsigbar roman som klarer å holde på spenningen gjennom hele historien. Mikaela Bley er dyktig til å skape et fargerikt persongalleri, som har ulike nyanser og fasetter. Ingen er utelukkende onde eller gode. Vi får lov til å spekulere i motivet bak forbrytelsene og lete etter det gylne "hvorfor", og det holder oss lesere fast til siste side. "Søsteren" er derfor en av de bøkene du ikke kan legge fra deg når du først har begynt.

Det er et stort puslespill som legges, med mange plottråder. Det legges ledetråder foran leseren i små, presise drypp, og konturene av en gjerningsmann kommer sakte men sikkert frem, men avsløres ikke før helt mot slutten.

Boken er en selvstendig fortsettelse av "Død for deg", men kan lett leses uten kjennskap til første bok i serien.

"Søsteren" er en handlingsmettet, eminent og original kriminalroman. 

Jeg ser definitivt frem til flere bøker fra Mikaela Bley!

lørdag 23. mars 2024

"Samtaler i natten" av Claire Daverley

Samtaler i natten
Claire Daverley
Roman
480 sider
Oversatt av Kirsti Vogt, MNO
Gursli Berg Forlag
2024

Claire Daverley er født i 1991 og har skrevet siden hun var seks år gammel, inspirert av kunst, film og mange turer til biblioteket. Etter å ha studert kunstfag ved Oxford begynte hun å jobbe i forlagsbransjen. Hun skrev om andres bøker om dagen og forfattet sine egne om kvelden, på toget og i det tidlige morgenlyset. Hun har bodd i Hertfordshire det meste av livet, men bor nå i Skottland med ektemann og en spaniel.

"Samtaler i natten" er historien om gnister som plutselig oppstår, muligheter som forsvinner, om de mange forelskelsene vi opplever i løpet av et liv - og om den ene vi vender tilbake til, igjen og igjen, fordi vi vil ha mer.

Will White og Rosie Winters møttes for første gang da de var i slutten av tenårene. 

Will hadde egentlig aldri lagt merke til Rosie, men én kveld i november, ved et stort bål, klarer han ikke å ta øynene fra henne, selv om han egentlig ikke vet hva det er som trekker ham så sterkt til henne.

Rosie er en stille, introvert ung kvinne, som har en tendens til å overanalysere alt. Will, som for øvrig er en god kamerat av Rosies tvillingbror Josh, er derimot mer uforutsigbar og vill. Han er glad i både jenter og alkohol. 

Selv om de er hverandres rake motsetninger på alle mulige måter, oppstår det likevel noen gnister mellom dem. 

Via hemmelige rusleturer og nattlige telefonsamtaler faller de for hverandre, skjebnebestemt til å være hverandres store kjærlighet.

Helt til én dag da tragedien rammer og enhver mulighet for at de kan være sammen synes å være umulig. 

Men tragedien er noe som vil hjemsøke og forbinde dem for alltid.

Selv om de deretter går hver sin vei, mister de hverandre aldri helt av syne. Vil de ha mot til å overvinne fortiden og risikere alt for kjærligheten?

"Samtaler i natten" er en mektig og øm kjærlighetsroman, som utover å være en en følelsesladet berg-og-dal-bane-tur, også gir stoff til ettertanke og utvider leserens horisont.

Historien som fortelles er velskrevet og velkomponert, og den har flere lag og vinklinger man kan fordype seg i.

Den er i tillegg engasjerende og gjenkjennelig i sin tematikk om mennesker i en besværlig livssituasjon og deres problemer.

Historien om de to hovedkarakterene, Will og Rosie, handler blant annet om tapte muligheter og de forskjellige veiene vi velger som gjør at vi finner oss selv og vår plass i livet. 

Språket er gripende og emosjonelt, og fanger den rå intensiteten til ung kjærlighet og lengselen som følger med tapte sjanser.

Jeg liker Claire Daverleys skrivestil, som umiddelbart er fengende, morsom og kjærlig. Hun treffer de mange følelsene midt i blinken, enten det er tristhet, redsel for å miste, forelskelse eller dyp kjærlighet. Følelser vi alle kan relatere oss til, unge som gamle.

Boken handler også om å tørre å stå ved sine valg og sin identitet. I hovedsak er det nemlig våre handlinger som definerer hvem vi er, selv når situasjonen tilspisser seg og alt ser mørkt ut.

Daverley har et godt grep om karakterene sine. De er både godt utviklet og relaterbare, noe som gjør det enkelt å bli engasjert i historiene deres. 

Dessuten er selve settingen, med nittitallsmusikk, solnedganger og bål ved stranden faktorer som bidrar til den romantiske og nostalgiske følelsen. Det hele er som tatt ut av virkeligheten, både menneskene, stedene og konfliktene.

Til å begynne med kan dette virke som en forholdsvis alminnelig romantisk historie. Men etter hvert som den skrider frem, avdekkes det at dette er så mye mer enn som så, noe som løfter romanen langt over det ordinære.  

"Samtaler i natten" er nemlig en fortelling om en stormende forelskelse og hvordan kjærlighet kan være overveldende og alt-ødeleggende på samme tid, og om valgene som må tas der i mellom. For skjebnen kan spille oss alle et puss og snu opp ned på livene våre, selv på de mest ubeleilige tidspunkt.

Gjennom tap og skuffelser, uro og rastløshet, fortsetter Will og Rosie sin søken etter noe bedre, og jeg hadde hele tiden et håp om at de to ville finne sammen igjen.

Det som nok er spesielt imponerende, er hvor raskt jeg ble grepet av handlingen og karakterenes skjebne, og tidvis ikke ville at boken skulle ta slutt. Det i seg selv er selvsagt en enorm bedrift.

Dette var en svært autentisk og vakker kjærlighetshistorie med en alvorlig underliggende tematikk. Den gikk rett inn i hjertet mitt og etterlot meg litt tynget, men også håpefull.

Claire Daverleys debutroman "Samtaler i natten", er en vidunderlig og fengslende roman som jeg ikke vil nøle med å anbefale.

onsdag 13. mars 2024

"Bestosaurus" av David Walliams

Bestosaurus
David Walliams
Illustrert av Adam Stower 
Barnebok, 3-6 år
30 sider
Oversatt av Sverre Knudsen
Aschehoug
2024

Med sine elleville og hysterisk morsomme bøker har David Walliams tatt barna med storm. Men som alltid: Ingenting er ordentlig morsomt hvis det ikke ligger en kime av alvor bak.

David Walliams debuterte som forfatter i 2008 med "The Boy in the Dress". Siden har han toppet bestselgerlistene i Storbritannia og i store deler av resten av verden. Han er flere ganger nominert til Roald Dahl Funny Prize, og bøkene hans er oversatt til 38 språk.

David Walliams er tilbake med nok et sprøtt eventyr som vil få både barn og voksne til å le høyt.

Dette er historien om gutten Stein som aldri vil legge seg, særlig ikke når han er på overnattingsbesøk hos bestemor.

Når han skal prøve å sove om kvelden, våkner han opp til rungende støy.

Stein lister seg nedover trappene hjemme hos bestemor og åpner døren til stuen.

Bestemor har fest. Men hun har blitt til en dinosaur; en BESTOSAURUS. Det er Dinodisco, og hun har invitert alle vennene sine. Nå står Bestosaurus bak platespillerne og spiller fengende låter. Hun er en ekte Discosaurus!

Når Bestosaurus får øye på barnebarnet sitt, stopper hun musikken og ber han om å legge seg igjen. Stein nekter, han vil nemlig være oppe hele natten og danse, selv om han føler seg mer enn litt trøtt.

Men så dukker TYRANNOSAURUS REX opp...

"Bestosaurus" er en helt fantastisk bok, skrevet av en forfatter som har en helt spesiell evne til å skape sære, elskelige karakterer.

Dette er en hysterisk morsom tullefortelling, som samtidig er hjertevarm og forteller en veldig fin historie om at noen kan være ganske så annerledes enn det de i utgangspunktet ser ut til. Det er en oppløftende historie om en gutt og hans bestemor, hvis forhold tar en overraskende vending.

Boken er både morsom og informativ. Historien er full av underforstått humor, slik at voksne også kan få flere gode latterkuler underveis. 

Bestosaurus er katalysatoren for de store endringene hos alle de hun kommer i kontakt med, fordi hjertet hennes er så stort. Historien er en oppdagelsesreise, fylt med viktige ting som håp og nestekjærlighet.

Walliams' språk er enkelt, derfor egner boken seg godt til høytlesning. 

"Bestosaurus" er krydret med Adam Stower sine fantastiske illustrasjoner. Illustrasjonene tilfører et eget lag med humor til historiens mange rare problemer.

David Walliams og Adam Stower er rett og slett en dynamisk duo, som skapt for å underholde. 

Jeg kan ikke annet enn å gi boken rosende superlativer. Den forteller en historie som du kommer til å huske og vil dele med andre, og den passer å lese med barn fra ca. 3 år og oppover.


onsdag 14. februar 2024

"Forelska? - Hjertets hemmeligheter" av Caroline BeKa og Maya

Forelska?
Hjertets hemmeligheter (1)
Tekst: Caroline BeKa
Tegning og farger: Maya
108 sider
Barnebok, 8 - 12 år
Oversettelse: Cecilie Weiss-Andersen
Fontini forlag
2023

Hva er egentlig denne kjærlighetsgreia?

"Forelska?" er morsomme og fargerike bøker om vennskap, sladder, kjærlighet og andre mysterier. En minneverdig tegneserie om når det kiler i magen og gjør vondt i hjertet.

Lina og Gabrielle er bestevenninner. De har aldri vært forelska før. I hvert fall tror de ikke det. Folk blir jo helt gale av å være forelska. Foreldrene til Gabrielle krangler hele tiden, og kjæresteparene i skolegården kysser, slår opp, krangler og blir venner igjen. Det er umulig å henge med! 

Men som jenter flest, er de nysgjerrige på alt det som vedrører kjærlighet og romantikk. 

Filmer gir dem ikke noe realistisk bilde av virkeligheten, siden alle romantiske komedier ender på samme måte. Livet er langt fra så perfekt som i disse. Alt er så komplisert og nærmest umulig å forstå seg på. 

De bestemmer seg for å lage en undersøkelse om kjærlighet. De kan observere, studere og analysere, og skrive ned alt i en loggbok. Kanskje de da kan løse mysteriet om hva kjærligheten dreier seg om? De intervjuer klassekamerater og tilfeldige par om temaet kjærlighet og skriver ned det de får av svar. 

Men når Lina får en kjæreste for aller første gang, er det som at ingenting av det de har funnet ut har noen verdi. 

Kan vennskapet mellom Lina og Gabrielle overleve at en av dem er i et forhold?

Tegneserier har kommet langt siden Stomperud og Sølvpilens dager, og denne tegneserieromanen er et flott og unikt eksempel på hvordan stor kunst også kan manifesteres i en blanding av ord og bilder.

Med mye humor og hjertevarme fortelles det her en historie som bidrar med en like så viktig forståelsesramme av livet som den tradisjonelle romanen. For det er det lesing kan gjøre – uansett om den foregår i ord alene eller i samspill med bilder.

Selv om historien er fiksjon, er det den beskriver veldig virkelig, og det vil derfor være enkelt for målgruppen å forholde seg til det foregår. Kanskje noen av dem selv går gjennom de samme opplevelsene som karakterene? 

Beskrivelsen av vennskapet mellom de to hovedkarakterene Lina og Gabrielle er midt i blinken, og overgangen fra barndom til ungdom er skildret på en troverdig måte, med plass til både det vakre og det stygge.

Dialogen mellom karakterene er troverdig gjennom hele boken, og som lesere trekkes vi fort inn i historien.

Vennskapet og kjærligheten er nesten til å ta og føle på i Mayas morsomme og sjarmerende tegninger, og man kan ikke annet enn å bli glad av å lese om de to jentenes opplevelser.

Karakterene fremstår som svært levende i sin uttrykksform, og bruken av ulike fargekombinasjoner utfyller historien på en utmerket måte.

Mayas mangainspirerte illustrasjoner passer for øvrig perfekt til denne historien. De er fulle av fine detaljer, og lykkes med å fange den helt spesielle stemningen som mange helt sikkert vil kjenne igjen fra sin egen barndom (og ungdomstid), da tiden både gikk lynraskt og sto stille.

Boken er lettlest, og man blir raskt fengslet av de sympatiske karakterene og av handlingen, som på overflaten kanskje er enkel, men som likevel ikke er det, fordi kjærligheten er komplisert. Det er en bok som alle unge i alderen 8-12 år kan ha glede av å lese.

Dette er en artig og gripende oppveksthistorie. En stor anbefaling herfra - også om du vanligvis ikke leser tegneserieromaner.

"Forelska? - Hjertets hemmeligheter" er en bok som bør leses av alle unge som er i ferd med å skulle takle den første store forelskelsen. Og for alle foreldre som kommer halsende etter. :)

Det blir spennende å følge de to venninnenes liv videre i neste bok. Jeg gleder meg.

"Forelska? - Hjertets hemmeligheter" er tegneseriemagi på sitt beste!     

lørdag 3. februar 2024

"Jeg er glad i deg alltid" av Rachel Piercey

Jeg er glad i deg alltid
Rachel Piercey
illustrert Freya Hartas
Barnebok, 2-6 år
12 sider
Gjendiktet av Tuva Sverdrup-Thygeson og Kristian Baardsen
Fontini forlag
2024

Jeg er glad i deg alltid, mer enn noen gang før!
Jeg er glad i alt du er, og glad i alt du gjør.

"Jeg er glad i deg alltid" feirer den ubetingede kjærligheten mellom en forelder og et barn, og er en fantastisk gave til et barn du er glad i. Boken er en del av den bestselgende Eventyrskogen-serien.

Pappa Bjørn har gjemt bort 100 hjerter i Eventyrskogen. Hjertene er fra han til sønnen Bjørn. Nå lurer han på om den nysgjerrige og lekende sønnen klarer å finne dem.

Kan du hjelpe Bjørn med å finne 100 hjerter som Pappa Bjørn har gjemt i Eventyrskogen?

"Jeg er glad i deg alltid" er den søteste og klokeste bildeboken om kjærlighet fortalt til de minste.

Boken forteller en hjertevarm historie på rim som de fleste barn kan relatere seg til.

Den egner seg godt som en nattabok, men det er også en aktivitetsbok som kan leses igjen og igjen.

Forsideillustrasjonen av Pappa Bjørn med Bjørn i armene får boken til å lyse opp, og vil garantert tiltrekke seg mange nysgjerrige små øyne.

Jeg liker Freya Hartas sine illustrasjoner. Hennes iøynefallende stil, fylt med natur, farger og ekstremt søte karakterer.

Illustrasjonene viser blant annet de følelsesmessige båndene mellom barn og foreldre, og er intet mindre enn små kunstverk.

I tillegg er karakterene Pappa Bjørn og Bjørn så uttrykksfulle at teksten nesten er overflødig, noe som gir mulighet for at barn fra ca. 2 år kan følge med. 

"Jeg er glad i deg alltid" har en fin struktur og en trygg forutsigbarhet. De flotte og detaljerte illustrasjonene er definitivt med på å bidra til den koselige atmosfæren.

Men det er ikke bare kvaliteten på innholdet som Fontini forlag verdsetter. Boken er nemlig laget av materialer som tåler å bli brukt.

Sidene er av sterk kvalitet, og hele boken er slitesterk og kan leses om og om igjen. Innbindingen er kartonert, noe som gjør lesingen mye lettere og gir barnet full oversikt over de fantastiske illustrasjonene på sidene.

Jeg mener at denne boken gir veldig god valuta for pengene med tanke på de mange måtene den kan nytes og deles.

"Jeg er glad i deg alltid" er en uimotståelig nattabok og myldrebok om den ubetingede kjærligheten mellom en forelder og et barn.

En vakker bok på alle måter!


fredag 26. januar 2024

"Den italienske datteren" av Soraya Lane

Den italienske datteren
Soraya Lane
Roman
320 sider
Oversatt av Benedicta Windt-Val, MNO
Kagge Forlag
2023

Soraya Lane har drømt om å skrive hele livet. Nå er hun forfatter på heltid og bor sammen med mann og to barn på en liten gård på New Zealand. Fra skrivebordet sitt ser hun ut over enga der hestene deres beiter.

En fortryllende historie om familiehemmeligheter, tapt kjærlighet og nye begynnelser.

"Den italienske datteren" er den første, frittstående romanen i Soraya Lanes bestselgende serie "De tapte døtre".

Etter å ha jobbet på en vingård i New Zealand, kommer engelske Lily Rhodes hjem til et mystisk brev fra et advokatfirma, med en beskjed til bestemorens etterlatte. 

Bestemoren døde for over ti år siden, da hun selv bare var tenåring. Lily hadde vært veldig glad i bestemoren, som for øvrig var en av de kjærligste og elskligste kvinnene hun noen gang hadde kjent.

Med en gang tror hun at advokatfirmaet har kontaktet feil person. For hun ville ha visst dersom det var noe uoppgjort rundt arven etter bestemoren.

Hos advokaten får hun rede på at bestemoren hennes ble adoptert fra Hope's House – en privat institusjon i London for ugifte mødre og babyene deres. Sammen med fem andre ukjente kvinner (omtrent på alder med henne selv), hvis bestemødre også ble adoptert fra Hope's House, får hun overlevert en mystisk eske som inneholder ledetråder til deres biologiske familier. Blant Lilys ledetråder er et program fra det berømte La Scala-teateret i Milano og en håndskrevet lapp med noe på italiensk som hun ikke forstår. 

Samtidig har Lily fått sommerjobb på en italiensk vingård ved Comosjøen, hos den legendariske Martinellifamilien. 

Kanskje dette ikke er så tilfeldig, men skjebnebestemt, siden ledetrådene i esken kunne tyde på at bestemoren hennes var italiensk. 

Når Lily kommer til Italia, føler hun seg så hjemme med familien og med levemåten på den italienske landsbygda, at det er som om hun hører til her. Og det er ikke bare på grunn av tiltrekningen hun føler mot vinbondens eldste sønn Antonio...

Hun håper også å spørre seg rundt for å prøve å grave opp ting om bestemorens fortid. Når hun forteller Antonio om esken, insisterer han på å hjelpe henne med å oppspore slekten hennes. 

Etter hvert som de nøster i familiehistorien til Lily, avdekkes en hjerteskjærende historie om to unge elskende som må velge mellom familien og kjærligheten. Et drama som skal komme til å rive familien fra hverandre.

"Den italienske datteren" er en fengende, hjertevarm og absorberende roman som fremhever kjærlighetens varige lidenskap, lojalitet og kraft.

Etter hvert som historien skrider frem, avsløres mange hemmeligheter, og selv om man kanskje kan gjette seg til noen av dem, er den likevel skrevet så spennende at jeg bare måtte lese videre. Historien er nærmere bestemt fortalt slik at sidene nesten vender seg selv.

Det er en familieroman som har det meste, blant annet vennskap, kjærlighet, svik, økonomisk ulikhet, løgner og fortielser. 

Det er to forskjellige historier i romanen. Den ene av dem foregår fra slutten av 1930-tallet og handler om Estee. Estee er en ung ballerina som har et håp om å bli med i La Scalas svært ettertraktede ballett kompani. Men med en særdeles krevende mor, og et nylig vennskap med Felix, føler Estee seg revet i flere retninger. Hun må utvise en utrolig karakterstyrke. Historien om Lily finner sted i nåtid. 

Til å begynne med virker det som at de to parallelle historiene ikke har så mye med hverandre å gjøre. Men jo lenger man kommer inn i boken, jo nærmere kommer de hverandre, og den røde tråden blir tydeligere.

Historiene flettes nemlig sakte sammen, og man får gradvis et innblikk i Lilys familie gjennom tiden.

Det er rett og slett en flott leseopplevelse. Historien er vidunderlig, språket er godt og beskrivelsene av Italia og området rundt Comosjøen treffer blink, de er nærmest maleriske og bildeskapende. Det merkes nemlig at forfatteren er begeistret for landskapet, det skinner gjennom boken, og det høres absolutt fristende ut å dra til Italia for å finne de ulike stedene.

Portrettet av de to hovedrolleinnehaverne Lily og Estee er også utrolig skarpt. De beskrives så levende og følsomt at man kommer rett inn i hjertene deres.

Noe av det beste er å sette seg ned med en bok man har store forventninger til – og at forventningene innfris! Slik følte jeg det med "Den italienske datteren", hvor forventningene til de grader ble innfridd.

Romanen henvender seg primært til kvinnelige lesere, men alle som liker en god familieroman kan lese denne med glede. Jeg kan i hvert fall anbefale boken på det varmeste, den går rett i hjertet. 

Jeg ble fullstendig bergtatt av denne romanen og klarte ikke legge den fra meg. Nå klarer jeg nesten ikke å vente på bok nummer to i De tapte døtre-serien.

lørdag 13. januar 2024

"Med hjertet som innsats" av Simona Ahrnstedt

Med hjertet som innsats
Simona Ahrnstedt
Roman
384 sider
Oversatt av Benedicta Windt-Val, MNO
Cappelen Damm
2023

Den bestselgende forfatteren Simona Ahrnstedts bøker utgis i 36 land og har i Sverige solgt over 1,1 millioner eksemplarer. Hun er Sveriges mestselgende forfatter innenfor romance-sjangeren.

En dampende fortelling som handler om å senke sin egen guard og våge å se fortiden i øynene.

"Med hjertet som innsats" er tredje bok i triologien "Opposites Attract", hvor alle bøkene er frittstående.

Sam Amini er en vellykket forretningsmann. Han eier og driver hotellkjeden Responsibility.

Som barn kom han til Sverige som flyktning fra Iran. Sam er utadvendt og hyggelig, og han har høy æreskodeks og moral. Den senere tid har han engasjert seg i spørsmål som vedrører innvandrerungdoms fremtid, miljø og menneskers likeverd.

Han blir stadig utsatt for rasistisk trakassering og av folk som vil ødelegge hotellkjeden hans i Sverige. Når Sam får drapstrusler, ansetter han en livvakt som viser seg å være Dessie; hans første og største kjærlighet. For femten år siden var de stormende forelsket i hverandre, men de slo opp under dramatiske omstendigheter. De har ikke klart å glemme hverandre.  

Dessie Dickson jobber for det private sikkerhetsselskapet Lodestar Security i Stockholm. I motsetning til Sam, har hun hatt en privilegert oppvekst. Med sin militære bakgrunn, samt erfaring fra krigssoner over hele verden, skyr hun ingen midler når hun er i aksjon. 

Tiltrekningen mellom dem er fortsatt sterk, og det er ikke enkelt å holde seg til et profesjonelt forhold. Men etter hvert som truslene eskalerer, må Dessie ta et valg. For er det mulig å beskytte noen man har følelser for? Samtidig bærer hun på en dyp hemmelighet – en hemmelighet som truer med å ødelegge livet hennes slik hun kjenner det.

Denne gang spiller de med hjertet som innstas.

Dette er romantikk, drama og fargerik underholdning fra en forfatter som kan sitt håndverk. Karakterene er interessante og handlingen voldsom og lidenskapelig. 

"Med hjertet som innsats" er en ganske spennende kjærlighetsroman, med mange nervepirrende scener. Spenningen er tidvis høy og hjertebank-fremkallende. I tillegg beskriver den et intenst begjær mellom de to hovedpersonene Sam og Dessie. 

Både Sam og Dessie er nyanserte karakterer og de kjemper begge mot indre traumer. De har for øvrig kjent hverandre siden tenårene, men forholdet tok slutt før det ble veldig seriøst.

Karakterenes fortid blir gradvis rullet opp. Jeg ble målløs når jeg leste om det de begge hadde måttet gjennomgå tidligere i livet. Begravde hemmeligheter fra en mørk og uvennlig fortid ble nemlig avdekket.

Kapitlene skifter vekselvis mellom Sam og Dessie, noe som betyr at vi får begges perspektiv. Det fungerer veldig bra, og vi blir godt kjent med begge to.

Sam er drabantbygutten som har slått seg opp fra nærmest ingenting.

Dessie er den type person som gjør hva som helst for de hun bryr seg om, selv om det betyr at hun må sette sitt eget liv på spill. Hun er svært tøff, og ikke minst dyktig i sin jobb.

"Med hjertet som innsats" er et moderne kjærlighetsdrama som har noe på hjertet, full av refleksjoner over hva kjærlighet egentlig er og vilkårene vi selv gir den i våre forhold. Kjærligheten beskrives på en levende og gripende måte, også utenom det vanlige, slik at den aldri blir flat eller kjedelig.

Dessuten er miljøbeskrivelsene gode. Vi blir tatt med rundt i Stockholm og innvies i en rekke renkespill. At du aldri er i tvil om hvordan det hele ender, er faktisk noe av sjarmen til denne romantiske pageturneren som mer eller mindre leser seg selv.

Det er mulig at kjærlighetsromaner er en litt utdatert sjanger, men jeg må innrømme at jeg ble betatt av både historien og karakterene. Og selv om jeg kunne tenke meg til avslutningen, ble jeg veldig godt underholdt, og jeg slukte boken på kort tid.

Dramatisk og romantisk underholdning, kanskje spesielt for kvinnelige lesere. Anbefales!

Hvis du bare skal lese én kjærlighetsroman i år, bør "Med hjertet som innsats" være et godt valg. 

fredag 5. januar 2024

"Fjellene synger" av Nguyễn Phan Quế Mai

Fjellene synger
Nguyễn Phan Quế Mai
Roman
375 sider
Oversatt av Lene Stokseth, MNO
Mangschou forlag
2023

Nguyễn Phan Quế Mai ble født i Vietnam i 1973. Under oppveksten var hun vitne til krigens ødeleggelser. Som tiåring snek hun seg i all hemmelighet til postkontoret for å sende inn et bidrag til en skrivekonkurranse. Da svarbrevet kom som informerte om at hun hadde vunnet, ble foreldrene forferdet. Ettersom Vietnam har en lang historie med å forfølge og kue forfattere, var dette det siste yrket foreldrene ønsket for sin datter. Den unge jenta la skrivesaker til side for mer praktiske småjobber for å bidra til familiens sparsomme økonomi. Senere vant hun et skolestipend i Australia og fikk studere på universitetet før hun tok en doktorgrad i kreativ skriving ved Lancaster University i England.

Quế Mai er nå en av Vietnams mest profilerte forfattere, har mottatt en rekke priser og utgitt flere bøker på vietnamesisk, deriblant romaner, poesi og sakprosa. "Fjellene synger" er hennes første bok skrevet på engelsk og hennes internasjonale gjennombrudd.

Flere aviser og tidsskrifter som The New York Times, The Washington Post, O, The Oprah Magazine og USA Today har omtalt romanen som månedens og årets beste bok.

"Fjellene synger" er en følelsesladet og sterk familiesaga som følger familien Tran gjennom fire generasjoner, og en mesterlig skildring av Vietnams turbulente historie. 

Historien spenner over vietnamesisk historie fra den franske kolonitiden, via japansk okkupasjon og hungersnød, kommunistenes maktovertakelse og Vietnamkrigen, til dagens konsekvenser av landets brokete historie. 

Romanen følger to spor, som deler boken inn i fortid og nåtid med to fortellervinkler.

Det første sporet tilhører Hương, en ung jente som bor hos sin bestemor under Vietnamkrigens siste dager, mens foreldrene hennes kjemper langs Ho Chi Min-stien; et nettverk av veier og stier som går fra Nord-Vietnam og inn ulike steder i Sør-Vietnam gjennom nabolandene Laos og Kambodsja. 

Det andre hennes bestemor, Dieu Lan, som måtte flykte fra gården sin under den brutale gjennomføringen av jordreformen for at hun og hennes familie ikke skulle bli fengslet eller myrdet, siden de var rike jordeiere. 

Mens Hương og bestemoren, Dieu Lan, bygger opp igjen huset sitt i Hanoi (etter krigens herjinger), forteller bestemoren livshistorien sin. Vi blir kjent med barndommen hennes. Fra å være datter av en rik storbonde på landsbygda, til å bli en jaget person og nærmest en sosial paria, tvunget til å forlate familien sin og starte et nytt liv.

Hun lærer barnebarnet om livet, ikke bare om hvordan hun skal overleve, men hvordan hun kan leve med mot, ære og medfølelse i behold.

Disse to sporene følger viktige begivenheter i nord-vietnamesisk/vietnamesisk historie, og konsekvensene for menneskene som ble rammet av dem.

Kapitlene avslører familiens kompleksitet og hvordan den har blitt brutt opp av generasjoner med konflikt og krig, og styrker leserens forståelse av hvordan kolonialisme, krig og vold kan påvirke en families fortid og nåtid. 

Nguyễn Phan Quế Mai skriver med innsikt og innlevelse, samtidig som hun maler et vakkert bilde av omgivelsene, og tegner komplekse og fengslende karakteriseringer. Forfatteren evner å levendegjøre sine karakterer, og de er skildret i all sin feilbarlighet.

Jeg likte karakterene svært godt og de ulike "reisene" som hver enkelt av dem måtte legge ut på, samt vektleggingen av de familiære båndende. Via bestemoren lærer Hương om familiens historie, og hva medlemmene av familien har måttet gjøre for å overleve i tider med mye vold og tragedie. Vi ser henne vokse i empati og karakter. Men det var Dieu Lans historie som virkelig traff meg i hjertet og pirret min nysgjerrighet. Hun måtte prøve å holde sine barn trygge da de rømte fra landsbygda der de bodde og måtte dra til Hanoi. De forferdelige valgene hun måtte ta, og hvilke konsekvenser de fikk, var hjerteskjærende å lese om og fremkalte noen tårer i øyekroken min. At hun med tiden ble mer motstandsdyktig og tøff, var en karakterutvikling som imponerte meg. 

Jeg likte også kontrasten mellom disse to kvinnelige hovedrolleinnehaverne og deres erfaringer, samt hvordan hver av dem hadde ringvirkninger på den andre. Deres styrke kom til uttrykk på ulikt vis, men det er en fin måte å vise at styrke kommer i mange former.

Forfatteren beskriver et svært fargerikt, men barskt miljø, der krig, slit, fattigdom og sult er blant ingrediensene. Innimellom er det nærmest alles kamp mot alle. Imidlertid er det også omsorg og øyeblikk av mening og fylde. 

Boken er velskrevet med et levende og følsomt språk, selv når handlingen er som barskest, og ikke minst relevant uten å være sentimental.

Dette er tidvis lite oppløftende litteratur, men selv gjennom krig og konflikt handler budskapet aldri om hat. Forfatteren minner oss nemlig til stadighet om at vennlighet og tilgivelse er noe som vil holde oss tilregnelige. Og at sinne og hat bare vil fortære deg og gjøre deg bitter.

"Fjellene synger" er en storslått roman med mange menneskeskjebner som er vanskelige å riste av seg. Samtidig er den også en beskrivelse av Vietnams smertefulle 1900-talls historie, i tillegg til det svært vakre vietnamesiske landskapet, som rommer så mange rikdommer.

Har du noen gang lest en roman så medrivende at du nærmest er ordløs? Slik var denne boken for meg. 

"Fjellene synger" er nærmere bestemt en roman man ikke kan legge fra seg, og som gir stoff til ettertanke. Man må imidlertid være klar over at den krever full konsentrasjon og omtanke fra sin leser. Men hvis du kan mobilisere det, så venter en utmerket og viktig leseopplevelse.

"Fjellene synger" er en uforlignelig, uforglemmelig og velkomponert roman som jeg skulle ønske ble filmatisert. Anbefales på det sterkeste!